Shopify biedt retailers distributie om te concurreren met Amazon

Shopify
0
0
1690

We kennen Shopify in Nederland van hun professionele websites voor e-commerce. Maar het techbedrijf uit Canada komt nu ook met centrale distributiecentra voor aangesloten retailers. Ze krijgen er meer te zeggen dan bij Amazon.

Shopify is nu groter dan eBay en richt zijn pijlen op Amazon, schrijft de Financial Times. De aandelen van het bedrijf stegen de eerste acht maanden van 2019 met 150 procent. Sinds de beursgang in 2015 zijn de aandelen het tienvoudige waard, meldt Forbes.

Shopify verwacht dat verkopers via de distributiecentra binnen twee dagen kunnen leveren naar 99 procent van de VS, waarmee het de competitie aangaat met Amazon," zegt een analist van Goldman Sachs tegen CNBC.


Shopify: snelle groei achter de schermen
Retailers kunnen er straks hun voordeel mee doen. Met het 'Shopify Fulfillment Netwerk' krijgen winkels een nieuw platform om producten snel bij klanten te krijgen. Direct na de aankondiging eind juni schoten de aandelen van Shopify verder omhoog.

Shopify is gegroeid zonder dat er veel ruchtbaarheid aan is gegeven. Het platform helpt verkopers en brands een online store op te zetten, inclusief betaal- en verzendsysteem.Bedrijven kunnen kiezen tussen Shopify en de premiumservice Shopify Plus.


Meer in eigen hand bij Shopify dan bij Amazon
De eerste distributiecentra van Shopify komen in de VS en Canada. Het bedrijf zet kunstmatige intelligentie (AI) in, zo meldt Bloomberg, om voorraden op peil te houden en producten zo snel mogelijk bij klanten te krijgen. „Net zoals Amazon de afgelopen jaren distributiecentra heeft opgebouwd, verwachten we dat het Shopify Fulfillment Network gaat groeien en zo een waardevoller bedrijf ontstaat," laat zakenbank Barclays weten. Shopify biedt verkopers dezelfde technologie en mogelijkheden als bij Amazon,maar geeft ze daarbij meer controle.


Van Kylie Jenner tot kleine ondernemers
Onder de klanten van Shopify zitten bekende namen. Kylie Jenner, social mediaster met een miljoenenbedrijf, is klant van Shopify, dat de website en betalingen voor haar bedrijf regelt. In een hele andere categorie maakt ook The New York Times gebruik van de Shopify Plus premium service.

Volgens critici zou Shopify te veel leunen op enkele grote bedrijven die de premiumdienst gebruiken. De meeste van de ruim 800.000 klanten van Shopify zijn kleine ondernemers en daar zit veel verloop in. De nieuwe distributiecentra moeten helpen dat probleem op te lossen en kleine ondernemers een steun in de rug geven. Vorig jaar gaven kopers ruim 40 miljard dollar uit bij Shopify-ondernemers.

Kopers realiseren zich meestal niet dat ze zakendoen met het Canadese techbedrijf. „Op de websites is nergens 'powered by Shopify' te zien,'' vertelt CEO Tobi Lütke, die Shopify begon als een bijproject van een online shop voor snowboards. „We hebben een brand gebouwd achter de brands van anderen."


Worsteling met teruggestuurde producten
CEO Lütke wilde de distributie en logistiek al lange tijd aanpakken. Kleine bedrijven, die de meerderheid vormen bij Shopify, worstelen met de hoge kosten voor verzending, geretourneerde producten en de opslag van voorraden. Tegelijkertijd hebben consumenten steeds hogere verwachtingen, zoals bezorging binnen een dag.

Logistiek kan een nachtmerrie zijn voor kleine ondernemers. „Hoeveel orders je ook krijgt, als de distributie en afhandeling een puinhoop zijn, zal je nooit succesvol worden," zegt een analist in vakblad Business of Fashion. „Daar ligt de kans voor Shopify."

„We willen dat de winsten niet alleen gaan naar bedrijven die al groot zijn," zegt Lütke. „We willen kleinere ondernemers meer uit handen nemen."

Business of Fashion citeert een ondernemer van een bedrijf in beauty artikelen. „Het moeilijkst is de technische kant: wat is de beste manier om orders af te handelen, hoe zorg je dat op de juiste plek genoeg producten liggen? Dat kan je berekenen met de technologie die Shopify heeft ontwikkeld."


Shopify tegenover Amazon
Met de fulfillment-plannen komt Shopify op het terrein van Amazon. De techgigant krijgt er een serieuze concurrent bij. Daar zitten ook risico's aan, want Amazon zou wel eens hard kunnen terugslaan.

Shopify is op een andere manier al verstrengeld met Amazon. Retailers met een website van Shopify verkopenvaak ook via het platform van Amazon. Maar bij Amazon hebben kleine ondernemers niks te zeggen en moeten ze zich neerleggen bij de voorwaarden. De kracht van Shopify is dat ondernemers hun website naar eigen wens kunnen inrichten en een nauwe relatie met hun klanten kunnen onderhouden, wat bij Amazon nauwelijks mogelijk is.

„Amazon probeert ondernemers te overtuigen dat online verkoop perfect gaat," zegt CEO Lütke. „Maar als je alles regelt bij Amazon, ontdek je dat het geen ideale oplossing is. Dan wil je iets buiten Amazon en kom je vaak bij Shopify terecht." Lütke vindt dat Amazon niet een directe rivaal hoeft te zijn. Hij noemt Shopify een 'fabriek voor concurrenten van Amazon'.


Social media: de toekomst van e-commerce
Nieuwe concurrenten zullen niet lang op zich laten wachten, maar komen uit een andere hoek. Steeds meer social media gaan met e-commerce aan de gang. Vooral Facebook, ook eigenaar van Instagram, zet erop in. Denk aan Instagram Checkout, waarbij mensen binnen de app producten kunnen kopen die ze in een post zien. Instagram Checkout kan nu nog bij een beperkt aantal bedrijven. Facebook hoopt e-commerce omhoog te stuwen met de eigen cryptomunt Libra, maar het is nog even de vraag of consumenten daar warm voor lopen.

Retailers met een website van Shopify zitten ook op social media om hun product te aan te prijzen. Lütke vindt dat ze dat vooral moeten blijven doen. Instagram is belangrijk voor kleine bedrijven. „Het is een geweldige manier om verhalen te vertellen over producten, die Amazon - met zijn statische foto's en saaie productlijsten - niet biedt aan klanten."

Naast Instagram noemt hij Pinterest om een product in de schijnwerpers te zetten. Denk aan lokaal tuinbedrijf dat met aantrekkelijke foto's van bloemen klanten uit de buurt kan aantrekken.

CEO Lütke van Shopify is wel verbaasd dat zijn bedrijf zo weinig concurrentie van vergelijkbare bedrijven heeft gekregen. „Soms zou ik willen dat er een sterke concurrent is, je hoeft dan minder te vertrouwen op je eigen intrinsieke motivatie. Als iemand je weg wil concurreren, is dat eigenlijk een perfectie motivator." 

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft