Rome2rio: de slimme uitdager van Google Maps

maps
0
0
2476

Niet iedereen kent deze functie van Google Maps: een route zoeken met vliegtuig of trein en die meteen - waar ook ter wereld - kunnen boeken. Maar Google Maps heeft een slimme uitdager. Rome2rio kent meer routes en is preciezer. Hoe hebben ze dat staaltje geleverd?

Met tien miljoen unieke bezoekers per maand is Rome2rio een speler die meetelt. De oprichters willen een alternatief bieden voor Google, dat steeds meer overheerst. Google ontwikkelt zich steeds meer van zoekmachine naar intermediair tussen klanten en bedrijven. Je kan via Google Maps vluchten, treinen en bussen zoeken, en ze meteen bij de vervoerder boeken. Maar Rome2rio is preciezer bij de planning en biedt meer keuze.


Beperkte marketing; groot dankzij SEO
„De reisindustrie wordt steeds uniformer, terwijl het juist divers en rijk zou moeten zijn. Google bedreigt die diversiteit. Wij willen een alternatief bieden," zegt een directielid van Rome2rio tegen reis- en marketingsite Webintravel. Rome2rio doet weinig aan marketing, maar is groot geworden dankzij slimme SEO, waardoor de site bij zoekresultaten hoog scoort.

De missie van het bedrijf: elke consument wereldwijd laten boeken, van de bus in Nieuw-Zeeland, de trein in Thailand tot een ferry op de Adriatische Zee en dat binnen dezelfde app, zodat ze altijd terugkomen.

Voortbouwen op ervaring bij Microsoft
CEO en mede-oprichter Michael Cameron werkte eerder bij Microsoft aan de Bing-zoekmachine, waardoor hij goed thuis is in algoritmen. Maar om Rome2rio goed te laten scoren, maakt het team veel werk van SEO.

Het probleem: mensen stellen eindeloos verschillende routevragen. „Wij kunnen alle vragen beantwoorden, maar de zoekmachine van Google kan niet alles indexeren," zegt medeoprichter Bernie Tschirren tegen Smartcompany. De oprichters kwamen met een subset van veelvoorkomende zoektermen en stelden alles in het werk om die hoog te laten scoren bij Google. Dat lukte en daardoor nam het verkeer op de site toe.

De thuisbasis van Rome2rio is Melbourne, Australië. Ze noemen het bedrijf de 'kakkerlak' of 'cockroach'- startup. „Dat staat voor sterk en onvernietigbaar," zegt Michael Cameron. „Australië's harde business milieu is een perfecte plek om een wereldwijde start-up te bouwen."


Dienstregelingen over de hele wereld verbinden
Van tijd tot tijd verandert Google de eigen algoritmen en optimaliseert de end-user experience. Daar speelt het bedrijf handig op in. „Als een gebruiker een route zoekt en je toont niet alleen de precieze route, maar ook extra opties bijvoorbeeld om te boeken, dan scoor je hoger bij Google Search. Je moet precies bieden waar gebruikers op zoek naar zijn, dan zit je op de juiste weg."

Rome2rio werkt met algoritmen die dienstregelingen over de hele wereld scannen. Dat gaat van vergelijkingssites tot lokale busmaatschappijen. Naar Londen of Parijs, daar komen we wel uit, maar hoe ga je naar een weinig bekende bestemming? Daar scoort de app. Neem een bergtocht in de Pyreneeënmet als beginpunt het afgelegen Spaanse bergdorp Espot. Hoe kom je er? Let op de verschillen tussen Google Maps en Rome2rio.


Praktijkvoorbeeld: een afgelegen bergdorp
Ga naar Rome2rio. Tik de begin- en eindbestemming in. Rome2rio geeft zes mogelijkheden. Met vliegtuig naar Toulouse en een stukje huurauto; snelle trein met huurauto, snelle trein met bus, twee avontuurlijke mogelijkheden met alleen de bus en de beste route voor met je eigen auto. Je krijgt de reistijd en te verwachten prijs erbij.

​Ga naar Google Maps. Klikop het ruiten-icoontje (Route /Directions) en tik de begin- en eindbestemming in. Google Maps geeft niet meer dan drie mogelijkheden: twee met eigen auto; de derde met snelle trein en aansluitend de bus. De reistijden krijg je er ook bij. Maar Google mist de vliegroute via Toulouse.


Via beide apps kan je meteen boeken en daarvoor moet je even doorklikken. Ook het laatste stukje plaatselijke bus regel je thuis. Dat ticket koop je bij de Spaanse busmaatschappij die een Engelstalige site heeft. 

Accommodaties melden zich spontaan. Bij Rome2rio opent Booking.com waar de site mee samenwerkt en die biedt lokale hotels aan. Wat je krijgt is in feite een pakketreis binnen één app, waarbij je verschillende onderdelen kan kiezen (die moet je dan wel nog zelf apart reserveren).

Strategisch samenwerken met Booking en Skyscanner
De startup krijgt inkomsten door samenwerking aan te gaan met bedrijven als Booking en vluchtvergelijker Skyscanner, eigendom van Ctrip. Daarnaast zijn er advertenties en verdienen ze soms aan ticketverkoop. Opvallend is dat Rome2rio nauwelijks iets doet met social media. De startup heeft wat volgers op Facebook en Pinterest, maar het overgrote deel van het verkeer komt van zoekmachine Google. Dat vergroot de kwetsbaarheid. Rome2rio concurreert succesvol met Google Maps, maar is tegelijkertijd afhankelijk van Google Search om gevonden te worden.

Toen Rome2rio in 2011 van start ging was het verschil met Google Maps veel groter. „Wij hebben vanaf het begin meerdere reis- en boekingsopties aangeboden en groeien daarin," zegt marketeer Greg Moskovitch. „Google deed dat minder in het begin, maar gedraagt zich steeds meer als een OTA, een Online Travel Agency."

Hogesnelheidstreinen
Rome2rio en Google Maps voegen steeds meer toe, maar er zijn witte plekken. Zo missen beide apps hogesnelheidstreinen in China, die populair zijn bij westerse toeristen. Rome2rio geeft wel snelle treinen in Japan, maar bij Google Maps ontbreken die ook. In Amerika ziet het er beter uit. Beide apps zijn goed te gebruiken, al biedt Rome2rio ook daar de meeste opties.

 Meer apps in opkomst 
Naast Google Maps en Rome2rio focussen andere apps op een deel van de wereld. Ook die kunnen handig zijn. Dit zijn de apps die eruit springen (zie ook Tripsavvy):

1. Omio (vroeger GoEuro), opgericht in Berlijn,is een vervoersapp voor Europa. Je geeft begin- en eindpunt, de reisdatum, het aantal reizigers en gewenste vertrektijd. Werkt goed in grotere plaatsen. Omio wil wereldwijd gaan werken.

2. Trainline, opgericht door de Virgin Group, voor treinen in Europa. Geeft veel mogelijkheden, ook vanuit kleine plaatsen. Niet altijd de goedkoopste. Goed voor Frankrijk, Duitsland, Spanje en Italië.

3. Save a train, startup in Tel Aviv/Amsterdam, voortreintickets voor Europa vanuit grotere plaatsen.Veel goede reviews.

4. Trip voor treintickets in China (incl. hogesnelheidstreinen), Zuid-Korea en enkele Europese landen. Ook vluchten en hotels.

5. Wanderu is een goede app voor Noord-Amerika. Werkt het best in de VS, maar ook in Canada en Mexico. Ook vluchten en hotels.

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft