Hoe John Hanke Pokémon op de kaart zette

Hoe John Hanke Pokémon op de kaart zette
0
0
8584

Van Google Earth tot Pokémon Go. Dat is ruwweg de weg die John Hanke afgelegde, de CEO van Niantic, het bedrijf achter Pokémon Go. De app heeft sinds de lancering in juli al 250 miljoen dollar opgebracht. Hanke wil mensen achter de computer weghalen en buiten bij elkaar brengen. 

Pokémon Go snelst groeiende game ooit
Met alleen al in de eerste week tien miljoen downloads is Pokémon Go de snelst groeiende mobiele game ooit. Inmiddels zijn er wereldwijd meer dan 30 miljoen gebruikers. Het bedrijf ligt volgens de Financial Times op koers om een miljard binnen te halen.

 
Eerste wereldwijde toepassing augmented reality
Het kan je bijna niet ontgaan zijn: groepjes mensen die overal ter wereld met hun smartphone op zoek zijn naar de ‘pocket monsters’ van Pokémon Go. Het spel is daarmee de eerste wereldwijde toepassing van augmented reality. De app maakt gebruik van GPS en de camera van de smartphone, en voegt beelden op het scherm toe om je te leiden naar plaatsen waar de kleine monstertjes zich schuilhouden. De jacht op de Pokémons kan je vergemakkelijken door digitale hulpmiddelen te kopen. Pokéballen om de monstertjes te vangen of wierrook om ze te lokken. Met de verkoop van die digitale goederen verdient het bedrijf geld.

 
Risk en Stratego
Een journalist van The Telegraph herinnert zich de kamer van John Hanke toen die bij Google werkte. Hij zag er computer games, maar ook spellen als Risk en Stratego die maar één doel hebben: de wereld overnemen. Met Pokémon Gó domineert Hanke nu zelf de wereld. Na zijn MBA-studie aan de Universiteit van Californië in Berkeley is Hanke mede-oprichter van Keyhole. De startup komt voort uit een spelbedrijf, maar legt zich toe op digitale cartografie en satellietbeelden. In 2004 wordt Keyhole voor 35 miljoen dollar overgenomen door Google.

 
Keyhole wordt Google Earth
Het belangrijkste product Keyhole wordt omgedoopt tot Google Earth. Hanke wordt bij Google vice-president van de ‘Geo’-divisie, die naast Google Earth ook Google Maps en StreetView omvat.  „Google Earth was één van de grootste lanceringen op internet ooit. Met Pokémon Go maken we nu iets vergelijkbaars mee,” zegt Brian McClendon, destijds bestuurder bij Keyhole en nu bij Uber. „Hij heeft met Google Earth de aarde in je broekzak gebracht en nu brengt hij pocket monsters op de aarde,” vat het internetmagazine van zijn opleiding in Berkeley zijn carrière samen.

 
Startup binnen Google
Het bedrijf Niantic begint in 2010 als interne startup binnen Google, maar wordt in 2015 onafhankelijk na de herstructurering van Google binnen moederbedrijf Alphabet.  De eerste apps die Niantic ontwikkelt, kan je zien als voorlopers van Pokémon Go. De eerste is Field Trip, een app die een schat aan informatie toevoegt over de locatie waar je je bevindt.

 
Ingress
Daarna volgt Ingress, de eerste augmented reality game app. Ook Ingress maakt gebruik van de camera en GPS op de smartphone. Twee rivale groepen vechten om controle te krijgen over duizenden ‘portals’ verspreid over de wereld. Spelers moeten historische plekken bezoeken om ‘portals’ te openen en territorium te winnen. De echte magie - en Hankes motivatie om zulke games te ontwikkelen - is offline. „Het geeft mij zoveel voldoening te zien dat mensen buiten samen komen en hun vreugde te zien. Het plezier dat mensen krijgen als ze hun stad verder ontdekken  en nieuwe vrienden ontmoeten,” zegt Hanke.

 
Pokémon Go begint als 1-aprilgrap
Pokémon Go begint verrassend genoeg als 1 aprilgrap. Google en de Pokémon Company verstoppen op 1 april 2014 Pokémon in Google Maps. Mensen worden uitgedaagd om het monstertje te vinden via de Google Maps mobiele app. Het spel bestaat korte tijd, maar gaat extreem viraal. ,,Google Maps plus Pokémon is als chocolade en pindakaas,” zegt Hanke in Business Insider UK. Het idee is geboren.Niantic weet spelgigant Nintendo en de Pokémon Company te interesseren voor een spel dat uiteindelijk Pokémon Go zal worden. CEO Tsunekazu Ishihara van de Pokémon Company, zelf een fanatiek Ingress-speler, reageert enthousiast. Ook Nintendo, dat met de smartphones wel wat in te halen heeft, stapt in het project. Niantic is inmiddels los van Google een zelfstandig bedrijf.

 
Verdienmodel van de app
Pokémon Go is een zogeheten freemium game. Downloaden is gratis, zodat iedereen het spel kan spelen. De gamer wordt vervolgens verleid met extra opties die de kans op succes verhogen, maar waarvoor je wel moet betalen.  Eén op de vijf spelers van Pokémon Go geeft geld uit voor de smartphone app. Alleen al in de VS en Groot-Brittannië zijn er volgens onderzoeksbureau YouGov elf miljoen betalende gebruikers. De bestedingen variëren nogal. Volgens YouGov zit ruim de helft van de miljoen betalende Britse spelers tussen een bedrag van 0,93 en 17,40 euro. Ruim zevenduizend mensen hebben meer dan 87 euro aan het spel besteed.

 
Kansen voor brands
YouGov wijst op de kansen die dit biedt voor merken, zowel bij deze app als breder bij augmented reality games. Sommige bedrijven liften al mee op het succes van Pokémon Go. McDonalds in Japan maakt veel extra winst sinds vestigingen zijn veranderd in PokéGyms en PokéStops waar spelers naar toe worden gelokt. Niantic komt met meer gesponserde locaties voor Pokémon Go. „Het is de tweede component in ons business model,” verklaarde Hanke onlangs. „Bedrijven betalen ons om een lokatie te zijn binnen het virtuele spel. De verwachting is dat dat klanten zal aantrekken.” Het is overigens een misvatting te denken dat Pokémon Go alleen voor jongeren is. Tweederde van de spelers zit volgens YouGov in de leeftijdsgroep van 18 tot 34 jaar; een derde is boven de 34.

 
Overlast van spelers
Spelers zorgen soms voor overlast. In Nederland klaagde de NS dat mensen naar een Pokémon zochten op gevaarlijke plekken langs het spoor. Ook het AMC in Amsterdam mopperde over mensen die met hun smartphone verboden ruimtes ingingen. Zulke locaties zijn inmiddels uit het spel verwijderd. Het spel heeft ook last heeft van bedriegers. Sommige mensen gebruiken andere software om het spel binnen te komen of manipuleren hun locatie, meldt techmagazine Mashable. Spelers in Australië bleken Pokémons te vangen in compleet andere delen van de wereld. Niantic gaat valsspelers uit het spel zetten.

 
Oculus Rift
CEO John Hanke ziet een grote toekomst voor augmented reality. Maar hij ziet niets in de brillen waar veel techbedrijven mee komen, zoals de Oculus Rift van Facebook. „Ik denk niet dat we gemaakt zijn om in een donkere kamer te zitten met een stuk elektronica om ons hoofd. Ik ben er meer gecharmeerd van om naar buiten te trekken en sociale relaties aan te gaan.”

 
 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft