Hoe CEO Pichai Google de toekomst in leidt

Hoe CEO Pichai Google de toekomst in leidt
0
0
1604

Pas toen hij twaalf was kreeg het gezin in het Indiase Chennai voor het eerst telefoon. Tegenwoordig is de 44-jarige Sundar Pichai CEO van Google. Hij is de man achter de succesvolle lancering van Google Chrome en de nieuwe toekomstvisie met Google Brain. Hij geldt als bescheiden en onopvallend, maar deze week stapt hij naar voren om hard uit te halen tegen de anti-immigratieregels van president Trump.

 
Sundar Pichai is zelden groot in het nieuws, maar dat verandert als hij deze week in een intern memo een felle aanval doet op Trump. „We zijn bezorgd over de gevolgen voor Googlers en hun families (...) en over barrières om groot talent naar de VS te brengen.” Bloomberg en Mashable maken er onder meer melding van. Pichai besluit om twee miljoen dollar vrij te maken voor organisaties die strijden tegen het anti-immigratiebesluit. Bij het kantoor van Google gaan duizenden werknemers de straat op om te demonstreren tegen Trump. CEO Pichai spreekt hen vol overtuiging toe.

 
Passie voor techniek maakt hem miljonair 
Hij groeit op in de Zuid-Indiase miljoenenstad Chennai. Zijn vader is ingenieur bij een elektriciteitsbedrijf van wie hij zijn passie voor techniek meekrijgt. Hij krijgt de kans om te studeren, eerst in India, daarna aan Stanford University in Californië. Hij werkt enige tijd bij ingenieursbureau McKinsey, waarna hij in 2004 bij Google terecht komt.

„Als kleine jongen was hij al nieuwsgierig naar mijn werk,” vertelt zijn vader aan Bloomberg. „Hij werd aangetrokken door technologie.” Het gezin van vier had het niet breed. Ze hadden een huis met twee kamers. Sundar en zijn jongere broer sliepen in de woonkamer. Ze hadden geen auto, maar alleen een scooter waarvan de vier familieleden afwisselend gebruik maakten. Toen Sundar klaar was met zijn technische opleiding in India, vertrok naar hij naar Stanford met een vliegticket dat meer kostte dan het maandsalaris van zijn vader. Nu verdient hij zelf miljoenen en geldt hij als best betaalde CEO in de Verenigde Staten.

 
Aan de wieg van Google Chrome   
Hij werkt eerst aan de Google Toolbar (de balk binnen Internet Explorer of Firefox waarmee je de Google zoekmachine kan gebruiken) en komt dan met het idee om een eigen browser voor Google te ontwerpen. Daar moet toenmalig CEO Eric Schmidt weinig van hebben. Maar Pichai zet door en krijgt steun van Google’s medeoprichters Larry Page en Sergey Brin. Zijn grote moment komt met de lancering van Google Chrome, die uiteindelijk browser nummer 1 in de wereld wordt. Google Chrome maakt ook de weg vrij voor nieuwe producten als Chrome OS en de Chromebooks.

Pichai krijgt de supervisie erbij over Android, het besturingssysteem voor smartphones. De creator van Android, Andy Rubin, wordt op een zijspoor gezet. Rubin wordt verweten dat hij Android te weinig integreert met de rest van het bedrijf. Pichai weet daar wel in te slagen. Hij kent ook de weg op Aziatische markten als India en China, waar de smartphones met Android een opmars maken. In 2015 wordt hij CEO van Google en dan ook verantwoordelijk voor de afdelingen die gaan over de zoekmachine, online advertising en de videosite Youtube.

 
Pichai denkt groots  
Pichai is anders dan andere techneuten. Hij heeft een open houding, loopt met een glimlach door het bedrijf. Hij is gefascineerd hoe hij grote dingen voor elkaar kan krijgen. „Hij houdt van grote schaal. Ik herinner me hoe hij zijn plan verdedigde om Internet Explorer als browser van de eerste plaats te halen,” zegt Google’s voormalige hoofd speciale initiatieven Christopher Sacca in The Guardian. „Sundar heeft het talent om producten te maken die technisch excellent zijn en ook nog gemakkelijk in gebruik. Hij houdt ervan groots in te zetten,” voegt medeoprichter van Google Larry Page toe.

 
Met Google Brain de toekomst in 
In zijn toekomstvisie verlegt Pichai het accent. Tot voor kort was het devies bij Google ‘mobile first’, maar dat wordt steeds meer ‘A.I. first’. A.I. staat voor artificial intelligence of kunstmatige intelligentie. Het Google Brain Team is al ver met zelflerende computers. Niet computers van bovenaf voorschotelen hoe ze moeten werken, maar ze zelf laten denken, vergelijkbaar met zoals onze hersenen dat doen. Het team heeft door tientallen computers te verbinden daar een model van gemaakt, zoals The New York Times Magazine beschrijft. Het zijn nog lang geen menselijke hersenen, maar het is een belangrijke stap.

De inzet op kunstmatige intelligentie is bijvoorbeeld te merken bij Google Translate, waarbij vertalingen in een aantal talen al verrassend nauwkeurig zijn geworden. Geen houterige zinnen meer, maar natuurlijke zinnen zoals we die in een gesprek gebruiken. Tot dusver gebeurt dat in zo’n acht talen, Nederlands zit daar overigens nog niet bij.

 
Sterrenstatus in India 
Begin 2017 is Sundar Pichai opnieuw in India. Hij bezoekt zijn opleiding waar het allemaal begon: het Indian Institute of Technologie Kharagpur. Het is voor het eerst sinds zijn afstuderen in 1993 dat hij er weer is. Hij bezoekt zijn oude studentenhuis. „Het is een badge of honour,” zegt computerstudent Shashank tegen Quartz, „dat dit ooit Sundar’s hostel is geweest.”

In de middag komen 3.500 studenten bijeen in het openluchttheater. Pinchai vertelt over zijn studententijd, over kunstmatige intelligentie en machine learning die de nieuwe golf in computer science gaan vormen. De duizenden studenten hangen aan zijn lippen. Met zijn status als rockster is het nauwelijks voor te stellen hoe hij vroeger op een scootertje kwam aangereden. Hij heeft ook nog een paar adviezen voor de studenten. „Tegenslagen zijn niet belangrijk, want je maakt een lange reis.” En vooral: „Blijf je passies volgen.”
 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft