Frankrijk begint eigen versie WhatsApp

Frankrijk begint eigen versie WhatsApp
0
0
3518

De Franse president Macron moet niets hebben van WhatsApp en zijn regering komt nu met een eigen versie. Eerst voor de overheid, daarna mogelijk voor iedereen in het land. Het moet een versie worden waar gebruikers eigen baas zijn over hun privacy.

In Nederland is WhatsApp zo ingeburgerd dat gemeenten in bordjes langs de weg aangeven dat burgers via WhatsApp waken over de veiligheid. Het lijkt soms wel of WhatsApp een instrument van de Nederlandse overheid is. Maar WhatsApp is deel van Facebook en het bedrijf sluit niet uit in de toekomst persoonlijke gegevens van WhatsApp aan Facebook te koppelen.

President Macron: geen WhatsApp gebruiken

In Frankrijk klinkt al langer scherpe kritiek op WhatsApp. President Macron gebruikte tijdens zijn campagne geen WhatsApp, maar de berichtendienst Telegram. Maar Telegram is ontwikkeld door een Rus en zit nu ook in het verdachtenhoekje. Vandaar dat Frankrijk met een eigen messaging app komt, eerst voor de overheid, uiteindelijk mogelijk voor het hele land. De nieuwe app wordt momenteel getest, meldt persbureau Reuters.

„We hebben een versleutelde messaging service nodig waarbij de versleuteling niet in de VS of Rusland gebeurt," zegt een regeringswoordvoerder. „Bedenk wat er kan gebeuren, wat we bij Facebook hebben gezien. Daarom nemen we zelf het voortouw."

Telegram-app: kampioen van privacy

Terwijl WhatsApp werd ingelijfd door Facebook, maakte elders in de wereld de startup Telegram furore. Telegram gold als de kampioen van de privacy, schrijft The New York Times. Geen wonder dat president Macron en zijn medewerkers tijdens de presidentscampagne niet kozen voor WhatsApp, maar voor Telegram. Macron wilde ook voorkomen dat rivalen uit de vorige regering tot de berichten zouden doordringen. Telegram begon na de onthullingen van Edward Snowden over inlichtingendiensten. Zo'n 200 miljoen mensen in de wereld gebruiken de berichtendienst. In bijna vijftig landen is het de iPhone-app die het meest wordt gedownload.

Russische Mark Zuckerberg

Pavel Durov, de oprichter van Telegram, leeft momenteel in ballingschap. Hij wordt ook wel de Russische Mark Zuckerberg genoemd. De nu 33-jarige Durov begon in 2006 in Rusland een sociaal netwerk, VKontakte, in de tijd dat het land nog veel internetvrijheid kende. „In Rusland was er op sommige gebieden toen meer vrijheid dan in de Verenigde Staten," kijkt hij terug in 2016. Hij is dan net zijn land ontvlucht na botsingen met de regering van president Poetin. De Russische regering wil berichten kunnen inzien, maar Durov weigert mee te werken. Hij werkt nu vanuit het buitenland. Telegram groeit uit tot een groot internationaal sociaal netwerk, maar in 2018 blokkeert het Kremlin voor Russen de toegang tot Telegram. Het leidde afgelopen maand tot protesten waarbij duizenden demonstranten gevouwen vliegtuigjes op een plein in Moskou in de lucht gooiden, die het symbool zijn van Telegram.

De goede afscherming van berichten op Telegram leidt ook tot problemen in andere landen, omdat terroristen via Telegram berichten uitwisselen. Ook hun berichten worden afgeschermd. In Frankrijk ontdekken onderzoekers dat de app een platform is geworden om terrorisme te coördineren. Sinds begin 2018 mogen Franse ambtenaren geen berichten meer versturen via WhatsApp of Telegram, omdat in beide gevallen de veiligheid niet is gegarandeerd.

Ook WhatsApp stond voor privacy

Lange tijd had ook WhatsApp privacy hoog in het vaandel. Dat kwam door CEO Jan Koum, die opgroeide in Oekraïne (toen nog deel van de Sovjet-Unie), waar de overheid burgers afluisterde. Toen WhatsApp door Facebook werd overgenomen, benadrukte Koum het belang van privacy: „Het respect voor privacy zit in ons DNA. (…) Als we die waarden hadden moeten wijzigen, waren we nooit met Facebook samengegaan," schreef hij in een blog in 2014. Maar eind april 2018 vertrekt hij bij Facebook vanwege een ruzie over privacy. Volgens de Washington Post wil Facebook de versleuteling van de berichten van WhatsApp verzwakken om data daaruit te kunnen gebruiken voor advertentiedoeleinden. Voor Koum is dat een brug te ver.

In het Europees Parlement krijgt Mark Zuckerberg deze week de vraag voorgelegd of hij persoonlijke gegevens vanuit WhatsApp gaat koppelen aan Facebook. Het is een zorg die gebruikers hebben. Maar de parlementariër die de vraag stelt, krijgt geen antwoord van Zuckerberg.

We gaan blindelings akkoord met bijna alles

Frankrijk mag dan werken aan een eigen berichtenapp (die op termijn wellicht ook overslaat naar Nederland), voorlopig zitten we hier massaal vast aan WhatsApp. Het is zo ingeburgerd, dat het nauwelijks denkbaar is dat daar snel een vervanger voor komt. WhatsApp kwam deze maand met nieuwe privacyregels en zoals altijd gaat bijna iedereen daar blindelings akkoord mee. We zeggen dat we privacy belangrijk vinden, maar bijna niemand neemt tijd om privacyregels te lezen, we stemmen meteen in. Zo kunnen sociale netwerken regels opleggen die ze maar willen.

Zuckerberg vindt privacy lastig

Met de nieuwe privacyregels voldoet WhatsApp aan de Europese regels van de GDPR.

-Zo gaat de minimumleeftijd voor gebruikers van 13 naar 16 jaar (al is onduidelijk hoe het bedrijf dat gaat controleren, merkt Mashable op);

-Het bedrijf benadrukt dat er op dit moment geen informatie vanuit WhatsApp wordt gebruikt om 'de ervaring met producten en advertenties op Facebook te verbeteren';

-WhatsApp zal in de toekomst 'nauwer met andere Facebook-bedrijven gaan samenwerken' (lees dat als persoonlijke gegevens uitwisselen) en gebruikers worden daarvan op de hoogte gesteld.

De regels van de GDPR voorzien erin dat gebruikers toestemming moeten geven. Het is niet zo dat je privacy automatisch beter is beschermd; het kan ook zijn dat je minder bent beschermd als je met bepaalde voorwaarden akkoord gaat.

Mark Zuckerberg vindt privacy maar lastig, hij wil liever verder bouwen. Voor WhatsApp kondigde hij onlangs vernieuwingen aan. Zo komen er video chats voor groepen en meer mogelijkheden om met bedrijven te chatten. Het klinkt veelbelovend, maar is het ook voldoende?

In Frankrijk wachten ze nieuwe verrassingen van WhatsApp niet meer af. De overheid neemt het voortouw door een eigen app te ontwikkelen waar ze zelf de zeggenschap over heeft.

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft