Tijden, die gaan veranderen bij Facebook, maar alles wat we nodig hebben is een klein beetje geduld

Sacha_Baron_Cohen
0
0
5526

De komiek Sacha Baron Cohen gaf onlangs een inspirerende lezing over de rol van Facebook en andere mediaplatforms in de samenleving. De advertentiebaas van Facebook gaf ook een interview en wij sluiten hoopvol af met - de immer positieve - Joe Pulizzi en Robert Rose.

Sacha Baron Cohen, de Britse komiek bekend van Ali G en Borat, gaf natuurlijk een geweldige speech na de ontvangst van een prijs in New York. Het kwam erop neer dat Facebook en andere social media platforms hun verantwoordelijkheid moeten pakken op het gebied van fake news. Ze moeten niet langer excuses aanvoeren, maar ervoor zorgen dat er op hun platform geen ruimte is voor zaken die feitelijk niet kloppen.

,,To quote Edward R. Murrow, one "cannot accept that there are, on every story, two equal and logical sides to an argument. We have millions of pieces of evidence for the Holocaust-it is an historical fact. And denying it is not some random opinion.Those who deny the Holocaust aim to encourage another one. There is such a thing as objective truth.Facts do exist.And if these internet companies really want to make a difference, they should hire enough monitors to actually monitor, work closely with groups like the ADL, insist on facts and purge these lies and conspiracies from their platforms.''


Niet langer wegduiken

Het gaat erom dat bedrijven zoals Facebook niet langer kunnen wegduiken. Net zoals kranten en omroepen moeten ze een werkmethode optuigen waarbij ze aangesproken kunnen worden op alles wat er op hun platform staat. ,,These are the richest companies in the world, and they have the best engineers in the world.They could fix these problems if they wanted to(….)The truth is, these companies won't fundamentally change because their entire business model relies on generating more engagement, and nothing generates more engagement than lies, fear and outrage.''


Het lijkt op een mediabedrijf (dan zal het wel een mediabedrijf zijn)

Want dat is dé oplossing, zo lijkt het: deze mediabedrijven moeten zich eindelijk gaan gedragen als mediabedrijven. Facebook is De Volkskrant/NRC, maar dan op wereldschaal en dan heb je je te houden aan regels: er is een redactiestatuut, eigenaars en makers zijn gescheiden van elkaar, de marketingafdeling en redactie hebben andere verantwoordelijkheden en er komt een Ombudsman/-vrouw voor vragen van lezers/kijkers.

,,It's time to finally call these companies what they really are - the largest publishers in history.And here's an idea for them: abide by basic standards and practices just like newspapers, magazines and TV news do every day.We have standards and practices in television and the movies; there are certain things we cannot say or do.In England, I was told that Ali G could not curse when he appeared before 9pm.Here in the U.S., the Motion Picture Association of America regulates and rates what we see.I've had scenes in my movies cut or reduced to abide by those standards.If there are standards and practices for what cinemas and television channels can show, then surely companies that publish material to billions of people should have to abide by basic standards and practices too.''


Regels
Zo is het natuurlijk, Facebook zou zich niet alleen moeten organiseren als een mediabedrijf, maar er zouden ook regels moeten gelden zoals die er zijn voor mediabedrijven. Als je onwaarheden verspreidt dan is er een club die je daarop aanspreekt en zo nodig heeft de rechter middelen in handen om iets te doen aan onwaarheden. Journalisten (ja, die moet je gaan inhuren Mark) moeten hun vak daar uitoefenen, het vak waarvoor ze zijn opgeleid.


Geen scheidsrechter van de waarheid

Zo'n newsroommethode klinkt allemaal logisch en 'goed te regelen', maar bij Facebook denken ze daar heel anders over. In de altijd goede Recode Decode Podcast was Carolyn Everson te gast, vice president global marketing solutions. Zij is dus verantwoordelijk voor alle advertenties op het platform (en dus voor 54 miljard dollar aan inkomsten in 2018).

Kafka zet stevig in. ,,Jouw baas verdedigt het beleid om politieke advertenties toe te staan wat neerkomt op: je mag niet liegen tenzij je een politicus bent en dan is het goed om te liegen. Ga je dat veranderen? ,,We hebben geen plannen om het belei te veranderen,'' antwoordt Everson. ,,Het is een lastig thema dat verder gaat dan wat jij hoort in de koppen. We geloven erin dat we niet de 'scheidsrechter van de waarheid' moeten zijn. Als we politieke advertenties gaan factchecken dan wordt dat heel lastig. Als een politicus zegt dat hij de belasting gaat verlagen… Hoe kan je dat factchecken?''

Interviewer Peter Kafka vraagt terecht: ,,jullie kunnen het in ieder geval proberen,'' maar de respons valt tegen. ,,Dat kan, maar de politiek is een heel ander spel. We geloven dat Washington DC met regels moet komen. Als burger willen we allemaal dat een advertentie van een politicus klopt, dat is belangrijk voor de democratie. We denken dat er regels moeten komen en niet dat Facebook moet bepalen wat er waar en niet waar is.''

Okay, er komt dus geen actie van Facebook en dus moeten we inderdaad maar wachten tot er op grote schaal regels komen dat de social media platforms zich moeten gedragen als de mediabedrijven die het zijn. Robert Rose en Joe Pulizzi van de This Old Marketing Podcast luisterden ook naar Baron Cohen en formuleerden conclusies die voor marketeers belangrijk zijn. Zij hebben immers goede hoop dat de Europese privacywetten en de (zelf-)regulering van mediabedrijven uiteindelijk Facebook zullen 'dwingen' om net zo te gaan functioneren als alle andere mediabedrijven.


Yellow journalism

Robert Rose plaatst de weigering van Facebook om de verantwoordelijkheid te nemen in een historisch kader: ,,Je hebt controle nodig op social media om de leugens en fake news te controleren. Rond 1890 waren er media die veel leugens over mensen verspreiden, the area of yellow journalism (dank God voor Wikipedia: de term stamt af van de kranten 'New York World' en 'New York Journal' die elkaar van 1895 tot 1898 bestreden met veel sensatienieuws. Het staat niet vast waar dat 'geel' vandaan kwam. Het zou kunnen komen door een strip die beide kranten publiceerden waarvan de hoofdpersoon een geel shirt aanhad, BH). Het ging alleen nog om eyeballs.''

Als reactie op die tweestrijd publiceerde Samuel Warren en Louis Brandeis 'The right to privacy' wat als inspiratiebron geldt voor nieuwe privacywetten. ,,Daarna ontstond de gouden tijd voor journalistiek waarbij mediabedrijven verantwoordelijk zijn voor wat ze publiceren. Dat zie ik nu ook gebeuren in Europa met de GDPR. Hoe privacywetten een positief effect hebben op hoe bedrijven content maken en in de gaten worden gehouden. Ik zie 2020 als het jaar hoe ze met consumentendata omgaan en content inzetten om effectiever te communiceren.''


Geen regels

Pulizzi staat zijn vriend en zakenpartner bij. ,,De kern van dat verhaal van Cohen is dat YouTube, Facebook en Twitter publishers zijn. Zij zeggen dat het technologiebedrijven zijn, maar dat zijn het niet. Als publishers heb je je te houden aan bepaalde wetten en dat gebeurt niet op deze social media platforms. Facebook accepteert elke vorm van advertising en ze publiceren het ook als het niet waar is. Ze hebben geen standaard om de informatie te checken. Ik denk dat er iets gaat gebeuren de komende twee jaar. Wat is het gevolg voor marketeers? Ik weet niet hoe, maar we moeten ons voorbereiden dat we die kanalen als bedrijven niet tot onze beschikking hebben om onze followers te bereiken.''

Conclusie
Want daar gaat het ook om natuurlijk. Bedrijven zouden ooit allemaal contentmakers worden, maar misschien komen we daar wel allemaal een beetje van terug. Als Facebook straks gewoon Volkskrant/NRC/Telegraaf World is dan zullen bedrijven met een commercieel belang weer ouderwets adverteerder worden. En ja, daar gelden gewoon regels voor: zomaar alles beweren is dan niet meer mogelijk. Er zal,voor grote platforms, een filter komen tussen 'iets beweren' en 'iets lezen' en dat is misschien helemaal niet zo slecht. Toch? 

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft