Krijgt digitale revolutie van The Washington Post hier navolging?

Krijgt digitale revolutie van The Washington Post hier navolging?
0
0
1690

De spectaculaire digitale revolutie van de The Washington Post krijgt navolging van de The New York Times. De inzet van data en technische tools trekt meer lezers en levert meer geld op. Maar hoe staat het met de digitale revolutie bij de Nederlandse nieuwsmedia? Nu.nl is er al mee bezig.

 
Het blijft een goed verhaal dat Shailesh Prakash, CTO van de Washington Post, op het MWG-Congres vertelde. Hij zette uiteen welke digitale revolutie de krant heeft ondergaan sinds de komst van Amazon-baas Jeff Bezos die bijna vier jaar geleden het bedrijf voor 250 miljoen dollar kocht. Bezos investeerde niet alleen in goede journalistiek, maar ook in de technische ondersteuning die nodig is om de verhalen aan de man te brengen. Pas na het aantreden van de Amazon-eigenaar maakte TWP de overstap van een ouderwetse krant met de focus op papier naar ‘digital first’. Prakash: ,,We zitten overal waar de lezers zijn. Mijn dochter leeft op Snapchat dus het is simpelweg geen optie om dat niet te doen.”

 
Geld verdienen
De nieuwe focus bleek een succes. In vijf jaar tijd groeide het aantal digitale lezers naar 107 miljoen per maand (in oktober 2016) en - niet geheel onbelangrijk - ‘er wordt geld verdiend’. 70 Procent van de leestijd vindt bij de krant van weleer mobiel plaats en 30 procent per laptop. In een verhaal in Adformatie over TWP valt te lezen dat het aantal online abonnementen flink is gegroeid ten opzichte van 3,5 jaar geleden; met 75 procent om precies te zijn. Er staat ook dat de advertentie-inkomsten in 2015 zijn toegenomen met 48 procent. Hoewel TWP behoudend is met het openbaren van de cijfers, kunnen we ervan uitgaan dat het goed gaat. Het succes is voor een groot gedeelte te danken aan de omarming van digitale kennis. Prakash voert de actieve strategie op social media op als reden, maar ook de focus op het gebruik van data om de lezer beter te leren kennen.

Gebruik data in nieuwsmedia
Bij TWP staat sinds de komst van de man van Amazon het verzamelen van data centraal, zo valt ook te lezen in een profiel in New York Times Magazine. Het mediamerk bouwde bijvoorbeeld vorig jaar een systeem genaamd Loxodo, dat bijna elke vorm van engagement van de lezers kan meten. Het logoritme test automatisch welke koppen en foto’s het beste werken en genereert deze opties in korte tijd. Ook is er een toepassing ontwikkeld waarbij de potentiële ‘subscriber’ wordt gevolgd. Op die manier krijgt de lezer die interesse heeft in bijvoorbeeld medische verhalen niet na de standaard van drie artikelen het aanbod om in te schrijven, maar pas na vijf. Hij of zij wordt - zoals dat heet in marketingtermen - langzaam de funnel in getrokken zoals online gebruikelijk is. Ook introduceerde het mediamerk Arc, een redactioneel contentmanagementsysteem dat per verhaal ‘bedenkt’ via welk medium het verspreid moet worden, welke journalist er aan het verhaal moet werken en met welke deadlines de journalisten rekening moeten houden. Ook werkt TWP met Heliograf waarmee simpele sportuitslagenverhalen te maken zijn door robots. Ook handig is Bandito; dat meet in een uur tijd vijf verschillende koppen op effectiviteit.

Digitale strategie The New York Times
Interessant is de nieuwe digitale strategie van The New York Times, die een reactie lijkt op het succesverhaal van TWP. Een club van slimme koppen onder leiding van columnist David Leonhardt bedacht het 25-pagina dikke ‘The 2020 Report’. Leonhardt in het podcast-interview over de veranderingen: ,,Onze leesgewoonten veranderen heel hard. Het aantal mensen dat de krant leest is aan het dalen. Maar als je ziet hoeveel tijd ze op hun mobieltjes besteden dan liggen er kansen.” De vraag is natuurlijk hoe het werk van journalisten zal veranderen. Daarvoor zijn vijf fundamentele richtingen voorgesteld:
1: Visueel. ,,We zijn de marktleiders op het gebied van visuele journalistiek. Het hele gamma van kaarten, cijfers en diagrammen. Maar onze dagelijkse nieuwsvoorziening is niet visueel genoeg. We moeten meer tools geven aan journalisten om een simpele kaart in elkaar te zetten. Te vaak kiezen we voor tekst.”
2: Innovatie. ,,We doen teveel op de manier waarop lezers gewend waren informatie te ontvangen, maar het moet sneller. We willen echter niet het maximum aantal clicks, we hoeven ook niet de snelste te zijn. Maar als we alleen op clicks zouden focussen hadden we alleen verhalen over seks.”
3: Uniek. ,,Iedereen kan alle nieuwsverhalen de hele dag op internet lezen en daarom moeten onze verhalen uniek zijn. We moeten een verhaal maken over een banenrapport dat nergens te lezen is.”
4: De lezers betrekken. ,,Ik kom uit New York en vind de betrokkenheid van lezers geweldig. Ze moeten dichter op de krant komen te zitten. We moeten ze niet alleen de mogelijkheid geven om te reageren, maar we moeten een community van gedeelde interesse aanbieden.”
5. Diversiteit. ,,Het zou een vergissing zijn om geen mensen aan te nemen omdat we aan het maximum van de mensen zitten. We moeten de beste mensen in dienst nemen.”

De Amerikaanse nieuwsmedia omarmen dus de technologie en gaan de wetten van succesvolle webshops steeds meer integreren in de organisatie van hun newsrooms. De data over onze manier van digitaal lezen wordt steeds strakker gekoppeld aan journalistieke producties. Niet voor niets informeert Blendle uitgevers via uitgebreide nieuwsbrieven regelmatig over de best gelezen genres, de beste koppen en een manier van schrijven die goed werkt.

 
Techniek bij Nederlandse nieuwsmedia
In hoeverre maken de grote Nederlandse nieuwsmedia gebruik van de techniek om beter hun achterban te bereiken? Vindt Nu.nl-hoofdredacteur Gert-Jaap Hoekman bijvoorbeeld dat die omslag revolutionair is bij TWP? En verwacht hij dat deze ontwikkelingen bij nieuwsmedia deze kant op komen? Is er voldoende kennis over de leeservaring van gebruikers? ,,Natuurlijk is het een hele revolutionaire stap omdat zo’n oud merk blijkbaar toch kan vernieuwen in het bereik van mensen. We hebben lang gebruik gemaakt van ‘Visual Revenu’ waarbij redacteuren vooraf advies krijgen over de manier van presenteren, bijvoorbeeld over de koppen,” vertelt hij.

Handig toch? Hoekman: ,,Zeker, maar leidinggevenden zeiden toen direct gekscherend: als je dit algoritme koppelt aan het ANP- en je eigen contentsysteem dan bereik je de meeste mensen. Ik snap dat wel, maar je hebt ook nog een redactiebeleid waarbij je inhoudelijke keuzes moet maken. Anders kan je de hele tijd verhalen over Patricia Paay publiceren. Ik heb altijd gezegd tegen de redactie: zorg dat je alles weet zodat je er vervolgens ook schijt aan kan hebben.”

 
Lange verhalen hebben het zwaar
Behalve dat je leert welke genres en koppen redelijk ‘scoren’, krijg je ook andere elementen mee over wat wél en niet werkt. ,,Dan zie je bijvoorbeeld dat verhalen langer houdbaar zijn dan je denkt. Redacteuren zijn gedrild in snelheid, maar soms kun je best iets langer een verhaal erop laten. Verder wordt je bevestigd in je vermoeden dat lange, ingewikkelde verhalen het moeilijk hebben. Je krijgt echt een groter publiek als je dingen helder opschrijft en afkortingen en jargon vermijdt,” aldus Hoekman.
Na een paar jaar is Nu gestopt met Visual Revenu omdat het behoorlijk prijzig was en bovendien werkte het systeem niet bij de Nu-apps. ,,Toen hebben we weer een tijdje zonder data gewerkt, daarna met Google Analytics en inmiddels hebben we een eigen systeem dat analyseert of verhalen goed gelezen worden. We denken nu na over een nieuwe methodiek waarbij je concrete aanbevelingen krijgt over koppen en fotogebruik. Ik vind dat tóch belangrijk, je kan er veel van leren,” zegt hij.

 
Onderzoeken wat werkt   
Nu.nl haalt trouwens ook regelmatig mensen naar de redactie om kwalitatief te onderzoeken wat er werkt. Hoekman: ,,Dat vormt altijd de basis van een nieuwe vormgeving, zoals de nieuwe versie waarmee we nu bezig zijn.”

Is Bandito, waarbij je vijf kopsuggesties krijgt tijdens het schrijven, niks voor hem? ,,Dat is vet, zouden wij ook wel willen ja. Tegelijk zou het toch altijd mensenwerk blijven. Je kan wel allerlei verschrikkelijke koppen bedenken, maar je moet ook aan de lange termijn denken van je merk,” aldus Hoekman.

 
Krant niet wegdoen
Verwacht hij dat de manier waarop de technische jongens bij TWP werken al voorkomt in Nederland? ,,Ik denk dat een krant als De Volkskrant ook wel veel met data bezig is, maar dat het wat minder om bereik gaat en meer om het omzetten van lezers naar digitale abonnees,” vertelt hij. Hoekman denkt niet dat collega nieuwsmerken de krant volledig zullen wegdoen. ,,Ik vind dat je als redactie nieuws maakt op jouw specifieke manier en de verspreiding hangt simpelweg van de doelgroep en de omstandigheden af. Ik geloof in de verschillende behoeftes op verschillende momenten.”

 
Stap te ver 
En wat vindt hij van het redactiesysteem dat precies uitdenkt wie wat en wanneer moet leveren? Hoekman: ,,Tja, op het gevaar dat ik als een romanticus klink, maar dat vind ik wel een beetje doorgeslagen Excel-retoriek. Ik krijg ook wel eens de vraag om te berekenen wat een verhaal per pageview eigenlijk kost, maar die kant wil ik gewoon niet op. Het kan toch gebeuren dat iemand alleen onze koppen snelt, maar hartstikke blij is dat hij weer is bijgepraat? Dat soort mensen zie je nooit terug in de data.”
 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft