Gaat strijd tussen uitgevers en AP beginnen?

Foto-AP-en-uitgever_20191220-095336_1
0
0
5830

De Autoriteit Persoonsgegevens vindt dat Nederlandse uitgevers en websites de AVG/GDPR overtreden met cookiewalls en door verkeerd gebruik van toestemmingsvinkjes voor cookies. Uitgevers als DPG Media en Mediahuis zijn niet onder de indruk. Gaat de strijd om handhaving van de privacywet nu echt beginnen?  

Tot nu toe roept de AP wel dat cookiewalls verboden zijn, maar ingrijpen doet ze niet. De vraag is of dat na het nieuwe onderzoek wel gaat gebeuren. Medio december bracht de autoriteit de resultaten van een controle op het gebruik van cookies bij 175 websites naar buiten. De AP ziet ook dat verschillende websites vooraf met 'ja' aangevinkte hokjes gebruiken om toestemming te vragen voor het plaatsen van tracking cookies. Dat is niet toegestaan volgens de AVG/GDPR. Het Europese Hof van Justitie bevestigde dat in een uitspraak op 1 oktober 2019. Voor het plaatsen van een cookie is actieve toestemming vereist van de websitebezoeker, aldus het hof. Ook variaties als 'u gaat akkoord als u verder gaat op deze website' zijn verboden. Bovendien moet de website de bezoeker vertellen hoe lang de cookies actief blijven en wie er allemaal toegang toe hebben.

Cookiewalls

Het toegang weigeren als mensen niet op 'ja' klikken, is helemaal uit den boze. De AP stelt dat dit soort cookiewalls niet zijn toegestaan en niet aan de AVG/GDPR voldoen. Die wet eist vrijelijk en vrijwillig gegeven toestemming. Uit onderzoek van de Consumentenbond bleek al eerder dat nieuwssites van Telegraaf, AD en De Volkskrant cookiewalls hanteren. Tijdens de controle van de AP werd nog steeds een aantal websites met cookiewalls aangetroffen.

De vraag is of deze sites aangepakt worden. Volgens de AP worden de resultaten in een lopend onderzoek naar cookiewalls en datahandel betrokken. Boetes of dwangsommen zijn nog niet aan de orde ,,Dit onderzoek loopt nog. Wanneer we hiermee naar buiten gaan en wat eventuele handhaving en of sancties kunnen zijn kan ik nog niet zeggen," zegt woordvoerster Inger Sanders van de AP.

Klachten

De recente controle was volgens haar een reactie op klachten van het publiek. ,,In maart van dit jaar hebben we normuitleg gegeven over cookiewalls. De AP kreeg tientallen klachten van websitebezoekers die na het weigeren van tracking cookies geen toegang kregen tot de webpagina's die ze wilden raadplegen. De AP heeft daarom de controle op de juiste naleving geïntensiveerd en heeft een aantal specifieke partijen hierover een brief gestuurd," aldus Sanders.

Alternatieven

De vraag is of uitgevers hier bang van worden. Zij stellen nog steeds dat cookiewalls wel geoorloofd zijn, bijvoorbeeld zolang er cookiewall-loze alternatieven als NOS.nl of Nu.nl zijn. Het concept van de nieuwe e-Privacyverordening (ePV) van de EU geeft ze op dit punt gelijk. Sterker nog: het door Nederland bepleite verbod op cookiewalls is zelfs uit de tekst van de ePV gehaald. Overigens is de hele wetstekst afgeschoten door de lidstaten en moet de Europese Commissie volgend jaar met een nieuw voorstel voor de ePV komen.

Mediahuis Nederland (voorheen TMG) is dan ook niet onder de indruk van het onderzoek. ,,Wij zijn ons bewust van het standpunt van de Autoriteit Persoonsgegevens (AP) ten aanzien van de cookiewall op onze websites en zijn in dialoog met hen. Mediahuis Nederland (Mediahuis) is van mening dat met de cookiewall de (potentiële) bezoeker van onze sites nog steeds een vrije keuze heeft. Er zijn immers voldoende alternatieven beschikbaar voor de diensten die wij bieden. De relatie met onze lezers staat voorop en wij zijn ervan overtuigd dat we de privacy van onze lezers op geen enkele manier schenden. We houden de ontwikkelingen - vooral op Europees niveau - nauwlettend in de gaten en volgen het bredere maatschappelijke debat omtrent dit onderwerp," luidt de officiële reactie van woordvoerder François Engelhart.

Geen verandering

Ook DPG Media (Voorheen De Persgroep) denkt er zo over. ,,We bekijken het standpunt van de AP zeer serieus, maar onze specialisten en adviseurs denken er anders over. Wij voelen ons daarin gesterkt door het standpunt van de Europese Commissie. Wij gebruiken cookies niet alleen voor advertentiedoeleinden, maar ook om de content aan te passen aan de voorkeuren van onze lezers. Op dit moment is er geen aanleiding ons beleid te veranderen," zegt woordvoerder Willem-Albert Bol.

Adblocker

Waarom doen nieuwssites als Telegraaf.nl, AD.nl of Volkskrant.nl zo moeilijk over cookiewalls? Omdat het veel geld scheelt. Als mensen cookies voor marketing kunnen weigeren fungeert een weigering als adblocker. Advertentieruimte op een website met een dankzij cookies opgesteld profiel van de bezoekers kan voor veel meer geld verkocht worden aan adverteerders. De Ster ondervond dat aan den lijve toen het in 2018 geheel volgens de AVG-regels toestemming ging vragen. De online NPO-kanalen raakten daarna 80 procent van hun advertentieruimte kwijt en moesten die tegen korting gaan verkopen. Per 1 januari stoppen Ster en NPO helemaal met cookies.

Inkomsten onder druk

Volgens Bol kan de publieke omroep stoppen met cookies omdat zij vooral met belastinggeld wordt gefinancierd. Bij commerciële uitgevers is de situatie compleet anders. Journalistieke content wordt uitsluitend gefinancierd door abonnementen en advertenties. Bol is stellig: ,,Bij DPG Media produceren 1300 journalisten content die niet gratis is. Je kunt ook niet een supermarkt binnenlopen en een krant meenemen. Online is dit niet anders. Het kan niet zo zijn dat ons brood uit de mond wordt gestoten," zegt hij.

Ook Mediahuis benadrukt dat. ,,Nieuwsgaring en journalistiek kosten geld. Onze sites zijn voor een belangrijk deel afhankelijk van inkomsten uit advertenties. Deze advertentie-inkomsten staan al lange tijd onder druk, zeker door concurrentie van internationale mediagiganten als Facebook en Google. Een verbod op de cookiewall zal naar verwachting een aanzienlijke impact hebben op de advertentie-inkomsten," aldus woordvoerder Engelhart.

Content niet gratis

DPG Media kondigde onlangs de overname van Sanoma Nederland aan, ook om een grotere vuist tegen partijen als Google en Facebook te kunnen maken. Die bedrijven slokken het merendeel van alle online advertenties op. In tegenstelling tot wat de grote tech-bedrijven het publiek doen laten geloven, is content niet gratis. Mensen betalen vaak met hun data. Ook uitgevers worstelen met de perceptie van het publiek dat hun content gratis is. ,,Gelukkig hebben diensten als Netflix en Spotify de mensen heropgevoed met het idee dat content geld kost, al begrijpen niet al onze online lezers dat nog in die mate," stelt Bol. ,,Bij ons staat de lezer centraal en komen daarna pas de advertentiebelangen. We gaan zorgvuldig om met cookies en data in het algemeen."

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft