Emilie Sobels: 'Thuis of in een koffiezaakje werken is voor deze groep niet meer voldoende'

SERIE:
  • Netwerkclubs
sobelsevent
0
0
1962

Netwerkevents en community's gericht op vrouwen: ze zijn overal. Allemaal net weer even anders, en vaak succesvol. Frank.news spreekt verschillende experts op dit gebied. In deel twee Emilie Sobels van Hashtag Workmode en The Self-Made Summit.

Het begint allemaal als Emilie Sobels in 2015 een kantoor met eigen werkplek zoekt, vertelt ze. ,,Een fijne, inspirerende plek, het liefst met mensen uit de creatieve sector om me heen waar ik wellicht samen grote freelance projecten kan oppakken. Toen ik mijn eerste pand zag, kwam ik al snel op het idee om een co-workingspace te starten en hier een merk en community omheen te bouwen."


Ondernemende community
Zo ontstaat Hashtag Workmode met inmiddels locaties in Groningen, Rotterdam, Utrecht en twee in Amsterdam, legt Sobels uit.,,Onze community bestaat uit alleen maar vrouwen. Tussen 25 en 40 jaar met wat uitschieters. Ze zijn heel ondernemend, 90 procent is zzp'er. Een enkeling met een businesspartner, een medewerker of stagiair. Verder zijn het allemaalvrouwen die op zoek zijn naar de beste manier om hun netwerk uit te breiden." Thuis of in een koffiezaakje werken is voor deze groep niet meer voldoende, legt Sobels uit. ,,Ze willen samen groeien en zo nog groter worden."


Verdienmodel
Het verdienmodel gaat verder dan alleen de marge tussen de daadwerkelijke vaste lasten en de fee die de huurders betalen, vertelt Sobels. ,,Omdat we inmiddels een aantrekkelijke community aan ondernemende vrouwen hebben opgebouwd die niet alleen uit onze huurders bestaat, maar ook onze volgers via social media, zijn er veel merken geïnteresseerd om met ons samen te werken. Dit zijn merken die ook graag bij deze doelgroep op de radar komen."


WE Fashion
Sobels noemt kledingmerk WE Fashion als mooi voorbeeld. ,,Zij zijn met ons een samenwerking aangegaan om hun vrouwenlijn en office wear onder de aandacht te brengen bij onze community. Zij kleden onze huurders, die foto's plaatsen wij weer op onze social media kanalen. En onze huurders delen dit natuurlijk ook weer via hun kanalen met hun eigen netwerk."


Interieurmerken
Sobels werkt ook veel samen met interieurmerken, vertelt ze verder. ,,Zij willen graag zichtbaar zijn op onze locaties. Van behang tot keuken tot zeep: allerlei producten die fijn zijn om te hebben, bij ons merk passen en ook daadwerkelijk een toegevoegde waarde hebben voor onze huurders en community. Denk aan bloemen van Bloomon of keukenapparatuur van SMEG."

Belangrijk bij de selectie is dat het een duurzaam aspect moet hebben, stipt Sobels aan. ,, Onze zeep is bijvoorbeeld van Method en tampons van Yoni; allebei duurzame merken."


First Aid Beauty Kit
De reacties van de huurders op dit concept is heel positief, vertelt Sobels. ,,Zij komen op deze manier ook weer in contact met interessante, nieuwe merken. Daarbij zien onze locaties er altijd top gestyled uit. Erg belangrijk voor de vrouwen die een werkplek bij ons huren. Zij zijn op zoek naar een inspirerende plek waar je bij binnenkomst al blij wordt. Onze focus ligt ook op wat vrouwen prettig vinden. Zo zijn we nu bezig met de ontwikkeling van een First Aid Beauty Kit."

Hierin zitten allerlei handige producten van partijen waarmee Sobels samenwerkt. ,,Van een fijne deodorant die je wellicht nodig hebt voor je die belangrijke zakelijke afspraak ingaat tot zonnebrand die je weer goed kan gebruiken voor die werklunch in het park."


The Self-Made Summit
Sobels is ook founder van netwerk event The Self-Made Summit dat in maart dit jaar voor het eerst werd georganiseerd. ,,Van elkaar leren is voor ons een belangrijk punt en op vijf locaties kunnen we best wat mensen kwijt namelijk 150 vrouwen. Via social media bereiken we zo'n 50.000 vrouwen. Om offline ook een grote doelgroep te bereiken en vrouwen echt kennis met elkaar te laten maken, ontstond het idee een netwerk event te organiseren. The Self-Made Summit dus." Hiermee wil Sobels zoveel mogelijk vrouwen uit Nederland en België samenbrengen.

,,En hen te inspireren en motiveren door een x aantal vrouwen die net een stap verder zijn. Daarbij krijg je ook hele tastbare tips en tools."


Free publicity
Omdat de focus voor die eerste editie op female empowerment ligt, kreeg Sobels veel free publicity. ,,Meer vrouwen in de top is op dit moment hot topic. Bovendien wordt er in de media nu eenmaal graag geschreven over succesvolle vrouwen. De line-up voor die eerste editie was een mix van gevestigde namen en nieuwe gezichten. Dat hielp natuurlijk ook mee. Ons event kreeg door dit alles ruim veertig publicaties in de pers. Allemaal gratis." Daarnaast heeft Sobels ook een betaalde social media campagne opgezet om de kaartverkoop te helpen, vertelt ze.

,,Wat ook hielp, was ons netwerk van influencers en corporates. Voor die laatste hadden we speciale corporate tickets waar medewerkers met een opleidingsbudget gebruik van konden maken."

Emilie Sobels


Sponsoring
Volgens Sobels valt er nog op grote schaal uit te breiden. ,,Dat begint al bij de volgende editie op 23 april 2020 waarvoor we alweer volop bezig zijn en veel ideeën hebben. Verschillende sponsoren zijn al enthousiast om ook voor deze editie een samenwerking aan te gaan. Er is natuurlijk geen groter compliment dan dat. Een goed teken dus."


Sponsoren enthousiasmeren
Voor die eerste editie was dat wel anders, gaat Sobels verder. ,,Zonder visuals of beeld en met alleen mijn visie en droom is het toch moeilijker om sponsoren enthousiast te maken. Dat gaat nu met een eerste succesvolle editie gelukkig een stuk makkelijker. We zien daarbij dat we vooral interessant zijn voor bedrijven die graag enthousiaste, ambitieuze vrouwen bereiken."


Interactieve experience
Sobels heeft voor die eerste editie overigens niet met platte sponsoring gewerkt, vertelt ze.

,,Daar geloof ik niet in. Het gaat om de waarde die het merk kan creëren op een event, net als op onze locaties het geval is. Je kunt bijvoorbeeld wel heel leuk een photowall met logo's neerzetten, maar de praktijk leert dat mensen niet opmerken welke merken er op staan. We bouwen aan interactieve experiences waarbij je als bezoeker echt iets kunt doen en leren van een merk om vervolgens weg te gaan met een positieve associatie."


Interactief lab
Als goed voorbeeld noemt Sobels hun samenwerking met ABN AMRO. ,,Een vrij traditionele bank die hier heel erg voor openstond. Ze kregen op The Self-Made Summit een interactieve stand in de vorm van een financieel lab waar bezoekers bij ABN AMRO-experts in witte labjassen hun financieel DNA konden laten testen. Op die manier kwam de bank in contact met veel verschillende leads. En hielden de bezoekers er interessante resultaten aan over die henzelf en hun bedrijf verder kunnen helpen. Zo hebben we bij iedere samenwerking gezorgd voor een win-win voor zowel het merk als onze community."


Tips van Emilie Sobels
Ook een succesvolle community starten? ,,Dan is luisteren naar jouw doelgroep het allerbelangrijkste. Weet waar je doelgroep zich bevindt: welke kanalen gebruiken ze, LinkedIn, Instagram of juist Facebook? En vergeet niet je huidige community happy te houden in plaats van alleen maar te focussen op uitbreiding."

Het geheim van een succesvol verdienmodel? ,,Voor zowel The Self-Made Summit als Hashtag Workmode werken we met verschillende verdienmodellen. Hierdoor spreid jij je kansen. En heb je door meerdere inkomstenbronnen altijd een vangnet mocht eentje weg- of tegenvallen."

Wat is onmisbaar bij een succesvol netwerkevent? ,,Iets wat wij hebben geleerd van de allereerste editie is dat als je mensen bij elkaar zet, ze niet vanzelf gaan netwerken. Dit moet je nog meer gaan faciliteren; mensen aan de hand nemen en aan elkaar te linken. We hadden wel de Talque-app waarbij je vooraf, tijdens en na het event makkelijk in contact kon komen met andere vrouwen die interessant konden zijn voor jouw netwerk. Wat ook niet hielp bij het 'live netwerken', was dat het programma daarbij ook zo vol was dat hier eigenlijk nauwelijks tijd voor was. Dus voor de volgende editie zal netwerken nog veel meer onderdeel zijn van het programma,'' aldus Sobels. 

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft