Trendy apps met AI voorspellen de prijs van vluchten

vlucht_ai
0
0
3340

Apps om de beste vluchten te vinden, krijgen dankzij kunstmatige intelligentie steeds meer mogelijkheden. Ze 'zien' prijsverloop in de toekomst en bieden persoonlijke bestemmingen aan. Momondo, Kayak en Skyscanner kenden we al, maar nieuwe trendy apps als Hopper dienen zich aan. Ook Google Flights timmert aan de weg.

Hopper is de snelst groeiende vluchtenapp (alleen voor de smartphone) en weet vooral millennials te trekken. De app voorspelt hoe prijzen van vluchten gaan veranderen en biedt alternatieve locaties aan. Hopper is niet op snelle verkoop van vluchten gericht, maar wil klanten op de juiste plek krijgen tegen de beste prijs. En dat blijkt te kunnen met AI of kunstmatige intelligentie.

Wie op de app een vlucht zoekt, krijgt zoals gebruikelijk tarieven te zien. Maar daaronder staan de verwachtingen: in juli zullen de prijzen zoveel procent omlaaggaan, maar half augustus komt het omkeerpunt. Hopper claimt dat 95 procent van de voorspellingen voor een heel jaar correct zijn.


Expedia-managers beginnen vluchtenapp Hopper
De oprichters hebben een tech-achtergrond. Frederic Lalonde was directeur bij de grote hotelapp Expedia (ooit opgericht door Microsoft), maar wil nu meer. „Mensen moeten betere manieren krijgen om plaatsen te ontdekken dan alleen naar prijzen te kijken." Samen met Expedia's product manager Joost Ouwerkerk begon hij Hopper. De app verzamelt niet alleen prijsinformatie, maar combineert die met een profiel van de reiziger.

Je zoekt op de ene badplaats en krijgt van Hopper het voorstel voor iets vergelijkbaars, een andere plek, maar een paar honderd euro goedkoper.

Het systeem werkt met alerts. „Ik had gezocht naar een vlucht naar Los Angeles," vertelt een 24-jarige Amerikaan. „We zaten in een restaurant toen de alert kwam en ik boekte meteen. Hopper garandeert het goedkoopste moment. Je weet dat het een week later alleen maar duurder kan zijn."


Vluchtensites: van Google Flights, Momondo tot Skyscanner
Vluchtenvergelijkingssites zijn steeds sneller en bevatten steeds meer AI. Real time prijzen zijn de trend. Bij de meeste sites veranderen ze enkele keren per dag en soms zie je ze live op je scherm veranderen. Zo komen aanbod en vraag steeds dichter bij elkaar. Veel sites zijn meta-zoekmachines: je kan er niet boeken, maar krijgt een link naar de reisbureaus waar dat het goedkoopste kan.

Een klein eigen onderzoekje met acht vluchtbestemmingen bij twintig apps levert een paar opmerkelijke uitkomsten op, hier gecombineerd met de achtergronden van de apps. Dit zijn de apps en sites die opvallen omdat ze inzetten op AI en innovatief zijn:

Google Flights
Geen site is sneller dan Google Flights. Je hebt de resultaten in een oogwenk. Handig is vooral de kalender: je kiest je bestemming en al voor je een datum hebt gekozen, zie je welk tarief bij verschillende data hoort.
Een slimme werkwijze is om de datum van het laagste tarief te onthouden en daarmee verder te zoeken op je favoriete vluchtvergelijkingssite. De tarieven die Google Flights laat zien, zijn vergeleken met anderen niet de beste.

Momondo wordt regelmatig genoemd als beste vluchtenapp. Momondo komt soms als de goedkoopste aanbieder uit de bus, maar niet altijd. Het loont de moeite even te wachten als de site is geladen, want je kan na een paar minuten goedkopere tarieven te zien krijgen. Boeken doe je op de site van het betreffende reisbureau, waaraan voor- en nadelen kunnen kleven (check reviews, zie hieronder). Momondo werd in 2006 gelanceerd in Denemarken en is sinds 2017 deel van Booking Holdings, het moederbedrijf van booking.com.

Kayak is ook deel van Booking Holdings. Bij een vergelijking van vluchten blijken de meeste prijzen van Kayak en Momondo precies hetzelfde. Kayak heeft een prettige interface, het ziet er overzichtelijk uit. Kayak kijkt ook vooruit hoe prijzen zullen veranderen, maar dat gaat minder ver dan bij Hopper.

Jetcost valt op, omdat de prijzen veel lager zijn dan bij anderen. Bij een intercontinentale vlucht kan dat zo honderd euro uitmaken. De site laat ook alternatieve bestemmingen zien waar de prijs nog lager uitkomt. Bij Jetcost is het gebruik van data ver doorgevoerd. De app werkt prima, maar Jetcost benadrukt dat het tarieven onderzoekt en niet de bijbehorende reisbureaus. Daar blijken klanten lang niet altijd blij mee te zijn (check reviews, zie hieronder). Jetcost is opgericht in Parijs en is overgenomen door de Lastminute.com Group in het Zwitserse Chiasso.

Skyscanner werkt ook veel met kunstmatige intelligentie. De succesvolle start-up werd opgericht in Schotland en is overgenomen door CTrip (in Shanghai gevestigd). Sindsdien is de app verder gegroeid. Skyscanner wordt vaak aangeraden, maar de tarieven zijn niet altijd het laagst.

Hopper (van de oud-Expedia-managers) valt op doordat ze met aanbiedingen komen die op je gedrag zijn afgestemd. Daartoe moet je ze wel toegang tot je smartphone geven. Het is de app die het verst gaat met kunstmatige intelligentie. Als je bij Hopper rechtstreeks op een bepaalde datum zoekt, kom je op een hoog tarief uit, maar je moet de app anders gebruiken: de bedoeling is dat zij je laten weten wat het beste moment is om goedkoop te kunnen boeken.

De vluchtvergelijkingssites lijken onafhankelijk van elkaar, maar daar is wel wat op af te dingen. Momondo en Kayak horen beide bij Booking. Jetcost verwijst voor meer tarieven door naar'partners', waaronder Momondo.


Check reviews
Het lijkt ideaal om met een metavergelijkingssite aan de gang te gaan, die tarieven in de hele wereld nagaat. Maar er schuilteen addertje onder het gras. Om te boeken stuurt de site je door naar het reisbureau dat het laagste tarief aanbiedt. Dan kom je in een onbekende wereld: check reviews voordat je boekt. Over Momondo en Skyscanner lees je veel goeds, maar over de sites waarnaar ze doorverwijzen, klagen klanten. Zoek maar eens naar reviews over eDreams, Travelgenio (beide in Spanje) of Gate1.

Voor meer zekerheid kan je kiezen voor sites waar je direct kan boeken, zoals tix.nl en cheaptickets.nl. Ze zijn iets duurder dan metavergelijkingssites en sommige rekenen forse administratiekosten. Voor een vlucht met KLM of Transavia kan je evengoed bij de luchtvaartmaatschappij zelf boeken. 

Ook bij deze sites treedt tech steeds meer op de voorgrond. Cheaptickets.nl (van Travix in Amsterdam) maakt gebruik van nieuwe technieken om de site extra snel op de smartphone te laten laden.


Leuke extra's: het gaat om de ervaring
De verwachting is dat de vluchtvergelijkingsapps steeds meer AI gaan gebruiken en steeds betere voorspellingen kunnen doen. De andere trend is dat je steeds meer via dezelfde app kan regelen. Niet alleen vluchten, maar ook snelle treinen, hotels en tickets voor attracties.

Welke app het beste is, hangt niet alleen af van de vluchtprijs. Het overige aanbod speelt mee, welke aantrekkelijke combinaties mogelijk zijn, wil je wel of geen persoonlijke aanbiedingen of heeft de app leuke extra's met verhalen of praktische tips voor op bestemming. Ook bij de vergelijkingsapps gaat het steeds meer om de ervaring.

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft