Strijdbaar Huawei: eigen besturingssysteem smartphones, ook voor Android-apps

Huawei
0
0
2744

Huawei komt snel met een eigen besturingssysteem om de maatregelen van de VS te weerstaan. Met de ontwikkeling daarvan blijkt de Chinese techgigant al zeven jaar bezig te zijn in een geheim laboratorium. De handelsoorlog kost miljarden, maar topman Ren Zhengfei ziet nieuw licht. 'In 2021 gaan we nieuw leven zien'.

CEO Ren Zhengfei van Huawei zat deze maandag in een paneldiscussie samen met de Amerikaan Nicholas Negroponte, mede-oprichter van het Medialab van het MIT, de beroemde technische universiteit bij Boston. Beiden gingen tekeer tegen de Amerikaanse overheid. „We moeten dit niet met verboden oplossen, maar door een dialoog."

De topman vertelde dat de smartphoneverkoop buiten China met 40 procent is gedaald. De opbrengsten voor 2019 waren geraamd op 125 miljard dollar en zullen nu uitkomen op 100 miljard (zie onder meer Bloomberg en NYT). Maar de terugval is tijdelijk. „We gaan nieuw leven zien in 2021," zegt Ren. „We moeten veel veranderen en dat kost tijd." De smartphones van Huawei krijgen een eigen besturingssysteem, waaraan jarenlang in het geheim is gewerkt.


Huawei OS begon in het geheim
Zeven jaar geleden kwam de top van Huawei bij elkaar in een villa aan een meer bij de Chinese techstad Shenzhen onder leiding van oprichter Ren Zhengfei. Aanleiding voor de bijeenkomst, die een paar dagen duurde, was het toenemende succes van Google's Android systeem voor de smartphones. De groep besloot om voor Huawei een eigen operating system (OS) te gaan ontwikkelen.

De bijeenkomst werd later bekend als de 'lake side talks' en de documenten erover bleven strikt geheim. Het verhaal komt van een interne bron en werd opgetekend door de South China Morning Post in Hongkong.

Kort na het overleg werd binnen het complex van Huawei in Shenzhen een speciale zone ingesteld voor het OS-team. Bewakers stonden bij de deur, alleen geregistreerde staf mocht naar binnen en persoonlijke mobiele telefoons waren verboden. Naar buiten toe loofde Huawei de westerse systemen: „Android en Windows zijn altijd onze eerste keuzes. (…) We werken er graag mee en onze klanten houden ervan."


Operating system van Huawei snel op de markt
Het eigen systeem is nog niet volmaakt, maar komt er snel aan. In de tweede helft van 2019 of uiterlijk begin 2020 zullen de eerste Huawei-smartphones met een eigen systeem uitkomen. Huawei's hoofd mobiel Richard Yu Chengdong liet dat weten tijdens een groepsgesprek op WeChat. De top van Huawei wilde niet ingaan op nadere vragen.

Huawei heeft pas kort geleden de merknamen geregistreerd voor een nieuw operating system. In de Europese Unie registreerde het bedrijf eind mei de naam 'Huawei Ark OS'. De Chinese naam is 'Hongmeng OS'.


Washington pakt Huawei hard aan
De Huawei-smartphones maken nu ook gebruik van componenten en software uit Amerika. Maar Washington pakt het bedrijf hard aan wegens vermeende spionage. De VS wil niet dat Huawei infrastructuur voor 5G gaat aanleggen. Nieuwe smartphones mogen straks geen gebruik meer maken van Android van Google (het Amerikaanse ministerie voor Handel heeft het aanvankelijke verbod wel enkele maanden opgeschort, meldt CNBC). Een eigen operating system is daarom hard nodig.

Kan Huawei een smartphone maken zonder Amerikaanse onderdelen?, vraagt The Verge zich af. Dat blijkt goed te kunnen. Het magazine analyseert het toptoestel Huawei P30 Pro. Daar zitten Amerikaanse onderdelen in (zoals het Gorilla Glass, een chip voor opslag en modules voor 3G), maar daar bestaan in Azië alternatieven voor. Veel onderdelen komen nu al van Aziatische bedrijven, zoals de Oled-schermen. Het systeem van vier camera's komt van het Duitse Leica en het Chinese merk Sunny Optical.

Begin juni laat Huawei van zich horen op de elektronicabeurs CES Asia in Shanghai. Shao Yang, verantwoordelijk voor Huawei's consumenten business, zegt tegen CNN dat „de smartphone unit nu de tweede in de wereld is na Samsung, maar dat we nu iets langer moeten wachten om nummer één te worden."


Huawei OS geschikt maken voor alle Android apps
Met een eigen OS kan Huawei allereerst de thuismarkt in China bedienen. Maar in het westen willen consumenten hun vertrouwde apps gebruiken.

De grootste uitdaging voor het bedrijf is om Huawei OS geschikt te maken voor alle apps die op Android draaien. App-ontwikkelaars hoeven dan geen nieuwe coderingstaal te leren om Huawei OS te gebruiken.

Microsoft heeft ooit geprobeerd Windows geschikt te maken voor Android-apps, maar faalde daarin. Het bleek voor de meeste apps niet te werken. Ook Samsung deed een poging om Android te vervangen door een eigen systeem, maar ook dat mislukte. Het is onduidelijk hoe ver Huawei is.

Het probleem is vooral dat Huawei straks geen apps van Google zelf meer mag gebruiken, denk aan Gmail of Google Maps. Dat zijn nou net de apps die veel consumenten in het westen niet willen missen. En dan overstappen naar Huawei? Dan moet het bedrijf wel met hele goede alternatieven komen.

Voor laptops is Huawei nog afhankelijker van de VS. Dat komt door chips die afkomstig zijn van Intel en Qualcomm. Voor de smartphones heeft Huawei eigen processors, maar niet voor de laptops. Dat is zonde, schrijft The Verge, want de Huawei MatebookX Pro was een van de beste laptops van 2018.
De lancering van nieuwe Matebooklaptops voor 2019 is vanwege de handelsoorlog voor onbepaalde tijd uitgesteld, meldt Forbes.


Drakenkop met lange staart
De hele techwereld is in beroering, want Huawei is een drakenkop met een lange staart van toeleveranciers. Te groot om zelf kopje onder te gaan, maar voor de vele toeleveranciers ligt dat anders. Huawei en het westen zijn nauw verstrengeld. Huawei gebruikt onderdelen uit het westen, maar omgekeerd gebeurt dat ook. Grote communicatiebedrijven, waaronder KPN, zitten vast aan infrastructuur die Huawei heeft geleverd. 


Ook in China woedt een storm in de techwereld. Van de tientallen toeleveringsbedrijven eist Huaweidat ze geen Amerikaanse onderdelen meer gebruiken. Daar komen nieuwe Aziatische onderdelen voor in de plaats.

Guo Wanda van het China Development Institute in Shenzhen ziet zelfs nieuwe kansen. „Huawei gebruikt nu zijn reservevoorraad. Straks zijn nieuwe componenten nodig. Dat zal nieuwe technologische ontwikkelingen aandrijven."


Huawei heeft 56.492 patenten wereldwijd
Grote zorg zijn de 56.492 patenten die Huawei wereldwijd heeft vastgelegd. Ook Amerikaanse bedrijven maken gebruik van die technologie. Er speelt nu al een conflict met de Amerikaanse chipmaker Qualcomm over de waarde van patenten. Huawei wil ook meer veld van Verizon, een grote aanbieder van mobiele telefonie in de VS. „Patenten zijn in beginsel wapens voor economische oorlogsvoering," zegt een Amerikaanse advocaat tegen Bloomberg.

Techgigant Google ziet een groot veiligheidsprobleem als de VS Huawei volledig gaat weren. Nu hebben bedrijven als Google via Android invloed op Huawei. Google wil dat de Amerikaanse overheid de maatregelen terugdraait, schrijft The Guardian. Als Google geen Android meer mag leveren, komt Huawei zeker met een alternatief systeem. Dat zou volgens Google de Amerikaanse nationale veiligheid veel meer bedreigen dan nu het geval is. 

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft