Nokia veert als een jojo weer op

Nokia
1300

Er was afgelopen week een presentatie van de Nokia 7.1, een mooie middenklasser onder de smartphones. Nokia domineerde lange tijd de markt, werd vervolgens bijna helemaal weggevaagd en komt nu snel terug. De herintroductie ging samen met een virale marketingcampagnefilm.

Hoe is het mogelijk dat Nokia de derde populairste smartphone brand in Groot-Brittannië is, vraagt Wired zich begin dit jaar af. Ook in Nederland is er een opleving zichtbaar, al zijn hier geen precieze cijfers voorhanden. Wereldwijd zit Nokia weer in de top tien en het bedrijf mikt op 'agressieve expansie' met een plek in de top 5.

Hoe diep was Nokia gevallen? Het tweede kwartaal van 2007 had Nokia 50,8 procent van de smartphonemarkt in handen. In het tweede kwartaal van 2013 was dat een magere 3,1 procent.


Grote fout van Nokia

De grootste fout van Nokia was het vasthouden aan een eigen besturingssysteem waarmee het zichzelf uit de markt prijsde. In 2014 kwamen de Nokia's in handen van Microsoft, dat ook mikte op een eigen besturingssysteem. Inmiddels is Nokia overgegaan naar het Finse bedrijf HMD, dat de smartphones uitrust met Android. Net zoals de meeste andere merken.


Merkherkenning
Nokia roept als merk associaties op van degelijkheid en betrouwbaarheid. Miljoenen mensen hadden een Nokia als eerste mobiele telefoon en zijn dat niet vergeten. Dus het eerste wat Nokia deed in 2017 was terugkomen met een nieuwe versie van een oud model, de Nokia 3310, waarvan de oorspronkelijke variant uitkwam in 2000.

De lancering in februari 2017 ging samen met een virale marketing campagne over een telefoon die eigenlijk een beetje uit de tijd was. Kijk hier naar de commercial uit 2017:

]

Wired onderzocht in een filmpje Hip of hype hoe gebruikers reageerden. De klanten waren - zachtjes gezegd - verdeeld over het retromodel, maar de aandacht was er niet minder om. Veel oude klanten reageerden met nostalgie, over de eenvoud van toen en over het populaire spelletje Snake.


Hippe retro maakt plaats voor modern ontwerp
Na de retromodellen verschijnen al snel nieuwe Nokia-smartphones met een modern ontwerp. HMD laat zich er op voorstaan dat het werkt als een moderne start-up, die snel en flexibel op nieuwe ontwikkelingen inspeelt. Zowel de CEO als CMO zijn afkomstig van het oude Nokia, ze hebben feeling met het merk, maar kiezen een nieuwe weg. Het ontwerp gebeurt door HMD; computerbedrijf Foxconn doet (via dochter FIH Mobile) de productie.

Sinds vorige week is er de Nokia 7.1, een smartphone in het middensegment. Het is nog even afwachten hoe die het gaat doen, want de concurrentie neemt toe. Vooral Chinese bedrijven brengen voortdurend nieuwe types op de markt. Bovendien lijkt de vraag naar smartphones af te nemen, omdat we tegenwoordig wat langer doen met een model.

De commercial van de pas uitgekomen Nokia 7.1 ziet er futuristisch en degelijk uit. Met het besturingssysteem Android One hoort Nokia er helemaal bij. Dat is nu ineens een beetje het probleem bij de commercial, want hoe flitsend ook, het lijkt teveel op wat we eerder al bij anderen hebben gezien:

]

Binnenkort wordt een smartphone van Nokia verwacht met een camera met vijf lenzen die via algoritmen samenwerken. Veel nadruk dus op fotografie en video in de lijn van Apple en Samsung. Het zou goed kunnen dat het aanstaande topmodel van Nokia zich met die merken kan meten. Het marktaandeel van de Nokia-smartphones is wereldwijd gezien nog klein, maar de specialisten uit Finland lijken op de goede weg, want de groei zit er goed in.