'Marketing van Björk met eigen cryptomunten'

'Marketing van Björk met eigen cryptomunten'
2322

Wie het nieuwe album Utopia van Björk koopt, kan betalen met digitale munten en krijgt daarbij audiocoins cadeau, de cryptomunt waar de artiest zich aan verbonden heeft. De popster heeft al jarenlang een innige relatie met tech en neemt opnieuw het voortouw. Het is slimme marketing want cryptomunten hebben een bijna magische aantrekkingskracht.

Singer-songwriter Björk heeft de naam bovenop de nieuwste technische snufjes te zitten en daar past haar experiment met cryptomunten perfect in. Op het eerste gezicht een slimme marketingtruc, want wie met een digitale munt komt, staat meteen in de schijnwerpers. De muziek op het album Utopia is misschien niet echt vernieuwend, de bijbehorende technologie is dat wel en die kan wel eens groot kan worden in de muziekindustrie.

Björk werkt samen met de Britse startup Blockpool, die is gespecialiseerd in blockchain en cryptomunten. Fans kunnen het nieuwe album met digitaal geld kopen bij het label One Little Indian Records. Dat kan niet alleen met bitcoins, maar ook met andere digitale munten als litecoin of dashcoin. Ook creditcards zijn overigens nog steeds welkom. Het bijzondere is dat fans ook digitaal geld terugkrijgen, namelijk honderd audiocoins, de munt waarmee de artiest zich heeft verbonden.

Audiocoins als betaalmiddel in de muziekindustrie
Fans krijgen de audiocoins in een digitale wallet, die door Blockpool is gemaakt. Audiocoins kan je inwisselen voor andere cryptomunten zoals bitcoins, je kan ze houden en het zien als investering of ze inwisselen voor dollars of euro’s. Björk wil de audiocoins de komende jaren een grotere rol geven. Fans kunnen meer audiocoins verdienen bij interacties met Björks muziek, tijdens live events en digitale activiteiten. Het is de bedoeling dat je er uiteindelijk ook andere muziek mee kunt kopen of streamen. Audiocoins dus als gangbaar betaalmiddel in de muziekwereld. Bij de aankondiging had de audiocoin een waarde van $ 0.0026, drie dagen later stond de munt drie keer zo hoog. Momenteel fluctueert de audiocoin weer rond de beginwaarde.

CEO Kevin Bacon van Blockpool erkent dat er een zekere hype is rond cryptomunten, maar hij is overtuigd dat de techniek zal blijven. „Ik zie het niet  als een bubbel, maar als een uitbarsting van energie. Er is veel activiteit, veel zal weer verdwijnen, maar de belangrijke dingen zullen blijven en verder groeien,” zegt hij in muziekmagazine Musically (niet te verwarren met de app musical.ly).

Bruggen bouwen tussen mensen en tech
Het is niet voor het eerst dat Björk tech omarmt. Als een van de eersten zette ze de stap naar virtual reality. „Het levert een unieke fusie op van muziek en visie die iets magisch oplevert. Het kan de muziek zo versterken.” Ze gebruikt het bij haar album Vulnicura met een aparte virtual reality video voor elke track. Techniek is niet iets apart, ze wil het integreren. „Ik bouw bruggen tussen tech en de menselijke dingen die we doen,” zegt de zangeres tegen The Guardian.

Ze ervaart techniek als bevrijdend. Dat begon al met de opkomst van kleine computers in de jaren negentig. In muziekmagazine Factmag vertelt Björk hoe ze zich dankzij de laptop kon losmaken van de studio’s. Ze schrijft haar eigen muziek en dat gaat niet goed in de studio, liever thuis of zelfs in de bergen. „Ik kreeg mijn laptop in 1999 en het bevrijdde me van de dwang van de studio. Ik kon 90 procent van mijn muziek schrijven in mijn slaapkamer. Ik kon daar mijn dromen werkelijkheid maken.”

‘De zeven keer dat Björk cutting-edge technologie gebruikte om haar muziek te creëren’, is de titel van het artikel in Factmag. Het beschrijft hoe ze zich snel nieuwe software eigen maakt, zoals audioprogramma Pro Tools (tegenwoordig wijd verbreid, maar toen nog niet). Ze gebruikt het om opgenomen geluiden rond haar huis te versterken en te mengen met muziek. Met het programma Sibelius maakt ze arrangementen. Sibelius is zo ongeveer een eigen strijkorkest hebben in je laptop, je kan de muziek dan als audiofile of bladmuziek exporteren.

Ze is een pionier bij muziek maken met touchscreens. De techniek fascineert haar. „Het was niet alleen spannend om op te treden met touchscreens, maar ze ook te gebruiken bij muziek schrijven, ik gebruik ze zoveel als ik kan,” zegt ze in 2011 tegen CNN.

Van Vulnicura naar Utopia
In Vulnicura (2015) verhaalt Björk over haar scheiding van kunstenaar Matthew Barney. Het emotionele trauma klinkt in de muziek door. Bjork is als singer en componist op haar best. Utopia is lichter van toon, het is tijd om weer plezier te hebben. Utopia klinkt als een plaats, schrijft The New Yorker, een betoverend ecosysteem met een constant gezoem van activiteit. In dat gevoel van optimisme past ook de vooruitgang door techniek. Technologische veranderingen zijn er niet om je te laten intimideren, maar die moet je juist overnemen, er een eigen draai aan geven. Deze keer stapt ze in de allernieuwste techniek van blockchain en cryptomunten. Ze waarschuwt nog steeds voor een ecologische catastrofe, maar is hoopvol dat techniek oplossingen kan bieden.

Britse startup Blockpool helpt een handje
Bij startup Blockpool in Londen zijn ze ervan overtuigd dat blockchain en cryptomunten de toekomst hebben. CEO Kevin Bacon is opgetogen over de samenwerking met Björk. „We zijn een softwarebedrijf. We geven haar geen lijst met dingen die ze moet doen. We laten zien wat zou kunnen en zij het neemt het over en gaat er mee aan de gang.”

Bacon benadrukt dat het verder gaat dan marketing alleen. „Dit is de strategie van een leider. Ze wil dit zelf doen. Ook als wij niet betrokken waren, had ze met haar team de stap gezet om creatieve dingen met crypto te doen,” zegt Bacon in een interview met Musically.

Björk is de eerste grote artiest die met cryptomunten experimenteert, maar ze is niet de allereerste. DJ RAC bood fans eerder al aan om albums met de virtuele munt ethereum aan te schaffen. Ook de Britse zangeres Imogen Heap experimenteerde al met blockchain en virtuele munten en zet nu daarvoor een eigen platform op (zie dit artikel op frank.news). De verwachting is dat ook anderen in de muziekindustrie snel zullen volgen.
Bekijk hier de single The Gate van het album Utopia.