Gaan deelfietsen en drones het imago van Uber weer wat oppoetsen?

deelfietsen_en_drones
1448

Het is een jaar geleden dat bij taxi-appbedrijf Uber een nieuwe CEO aantrad. De taxi's blijven, maar Uber gaat veel anders doen. Met fietsen en scooters, die het autoverkeer in de binnensteden moeten verminderen. En met drones die maaltijden gaan bezorgen. De nieuwe CEO wil praten met overheden om eruit te komen. Er waait een nieuwe wind door het bedrijf.

Eerder dit jaar kocht Uber de deelfiets-startup Jump. De rood gekleurde fietsen zijn al beschikbaar in een aantal Amerikaanse steden en komen nu ook naar Europa. CEO Dara Khosrowshahi ziet het als 't ultieme doel voor Uber om het leven van mensen zonder eigen auto eenvoudiger te maken. Niet alleen taxidiensten helpen daarbij, maar ook fietsen en scooters. Jump Bikes is namelijk ook bezig een scooter te maken, die straks wereldwijd beschikbaar komt.

Elektrische fietsen geïntegreerd in de taxi-app
De elektrische fietsen van Uber komen allereerst naar Berlijn, maar andere steden gaan volgen. Uber wil het vertrouwen terugwinnen in Europa na alle botsingen met overheden. Het Europese publiek moet worden verleid met milieuvriendelijke vervoersmiddelen. De stap heeft geleid tot kritiek, want zit Europa niet al vol met bedrijven die elektrische fietsen delen of verhuren? Berlijn alleen al heeft 18.000 deelfietsen van acht verschillende ondernemingen, meldt The Verge. De fietsen en scooters worden geïntegreerd in de bestaande app voor Uber taxi's, zodat je daar kunt kiezen welk vervoerstype je wil.


Met Uber Air naar het stadscentrum
Uber heeft ook grote plannen voor de toekomst van luchtvervoer, zo bleek tijdens de Uber Elevate top in Tokio. Dat ziet er wat minder milieuvriendelijk uit. Uber Elevate gaat on demand transport door de lucht regelen op twee manieren. Met Uber Air kan je straks met een helikopter of 'vliegende auto' snel van een voorstad naar het centrum van een grote stad, schrijft techmagazine CNET. In megasteden als Sao Paulo bestaan zulke helikopterdiensten al. Het is vooral een service voor de allerrijksten.

Daarnaast wil Uber voor de bezorging van maaltijden drones inzetten, die vanaf dezelfde plekken vertrekken. Daar wordt een beetje lacherig over gedaan, want zitten we echt te wachten op een pizza die vanaf een drone op je balkon wordt gedumpt? Maar ook Amazon, Google en Walmart experimenteren ermee. In de VS heeft de overheid toestemming gegeven voor tien proefprojecten met bezorgdrones. Uber wil in elk geval niet achterblijven.


Uber volgend jaar naar de beurs
Het is nu een jaar geleden dat Dara Khosrowshahi als CEO aantrad. De vorige CEO Travis Kalanick moest opstappen nadat het bedrijf in het nieuws kwam vanwege seksuele intimidatie en discriminatie. Chauffeurs van de taxidienst uitten ook steeds meer kritiek en Uber maakte steeds grotere verliezen.

Geen gemakkelijke taakvoor de nieuwe CEO. „Ik heb goede en slechte dagen gehad", zegt hij tegen CNN. „Het goede nieuws is dat er steeds meer goede dagen komen. Maar ik heb nooit gedacht dat het makkelijk zou zijn."

De cultuurverandering in het bedrijf gaat langzaam. De nieuwe CEO zegt dat hij daar meer prioriteit aan had moeten geven. Uber heeft ingestemd met een betaling van in totaal 10 miljoen dollar in verband met seksuele intimidatie van vrouwen en discriminatie van minderheden.

Khosrowshahi heeft nog meer aan zijn hoofd. Het is de bedoeling dat het bedrijf volgend jaar naar de beurs gaat. Ondertussen lopen er nog rechtszaken over de taxidienst. De nieuwe CEO heeft in gesprek met overheden toegegeven dat er fouten zijn gemaakt. Dat zou zijn voorganger Kalanick niet gauw doen. Khosrowshahi wil met stadsbestuurders praten. „We willen de dialoog aangaan om tot oplossingen te komen." Misschien is dat wel de belangrijkste en meest veelbelovende verandering bij Uber.