De iPhone Xs: voor fans van Apple maakt de prijs niet uit… Of toch wel?

Apple--Tim-Cook-iphonexs
0
0
2728

Apple presenteerde deze week maar liefst drie nieuwe smartphones: de iPhone Xs, de iPhone Xs Max en de iPhone Xr. De prijzen liggen fors hoger dan bij concurrenten. Apple maakt bij de marketing gebruik van technieken die voortborduren op inzichten van Steve Jobs. Maar de nieuwe iPhones zelf zijn weinig vernieuwend. Apple is bang, schrijft zakenblad Forbes.

Wekenlang zoemt het van de geruchten over de nieuwe iPhones. Het is niet eerder voorgekomen dat er zoveel is gelekt. Nog voor de officiële presentatie zijn de meeste specificaties niet alleen bekend, maar ook op grote schaal verspreid onder mogelijke klanten. Dan volgt de officiële presentatie in het Steve Jobs Theater op Apple's hoofdkwartier in Cupertino, Californië. De presentatie van CEO Tim Cook, afgewisseld met flitsende beelden, staat als een huis. Apple lijkt een nieuw tijdperk te zijn binnengetreden met de iPhone Xs (supersnel en nog mooiere foto's, prijs vanaf 1159 euro, vanaf 21 sept), de Xs Plus (iets groter scherm, 1259 euro) en wat in de wandelgangen het budgetmodel heet, de iPhone Xr (met lcd-scherm, vanaf 859 euro, vanaf 26 oktober verkrijgbaar).


Hoge winst per smartphone
Apple weet als geen ander klanten aan zich te binden, maar gaat dat ook deze keer gebeuren? Samsung is momenteel marktleider als het gaat om marktaandeel. Apple is de onbetwiste leider als het gaat om verkoopwaarde en winst. Hoe doet Apple dat, vraagt techmagazine Wired zich af en geeft ook meteen het antwoord: door de wereld te overtuigen een dure smartphone te kopen die - relatief gezien - nauwelijks iets kost om te maken. Het topmodel van vorig jaar, de iPhone X, kreeg in Nederland een prijs van rond de 1100 euro. De onderdelen kosten minder dan 400 dollar. CEO Tim Cook spreekt die berekening weliswaar tegen, maar wil er verder niets over zeggen. De productie is geautomatiseerd, de montagekosten zijn te verwaarlozen, terwijl Apple minder in research investeert dan concurrenten. Apple heeft zo een nauwelijks voorstelbare kasreserve opgebouwd van 285 miljard dollar. De iPhones leveren tweederde van de inkomsten voor Apple. Het afgelopen kwartaal haalde het bedrijf 30 miljard dollar uit de verkoop van iPhones, meldt Bloomberg.


Apple was ooit disruptor en vernieuwer
Klanten van Apple vinden de hoge prijzen tot dusver geen probleem. Er zijn zo'n 800 miljoen iPhone-gebruikers in de wereld. Velen zijn klant vanaf het begin, toen Apple de grote disrupter en vernieuwer in de wereld was. Maar die positie raakt het bedrijf kwijt. Dat ligt vooral aan nieuwelingen als Huawei, Xiaomi, Oppo en anderen die smartphones maken die kunnen wedijveren met Apple en Samsung. De apparaten van Apple zijn twee tot drie keer zo duur dan die van de nieuwe concurrenten.

Maar Apple-gebruikers gaan voor meer dan een toestel, ze zoeken een experience die ze bij andere bedrijven niet vinden. Daar speelt Apple op in met commercials die het idee van een uitzonderlijke ervaring benadrukken. Zo'n commercial alleen al is genieten. Dat is deze keer niet anders. Kijk hier naar de productvideo van de nieuwe iPhones:

]

„Als Apple zinvolle experiences bij innovaties blijft bieden, kan het bedrijf hoge winsten met de iPhones blijven maken," zegt Daniel Gleeson, analist van onderzoeksbureau Ovum. Fans van Apple zijn nauwelijks prijsgevoelig, is de boodschap. Zolang dat zo blijft, kan Apple vragen wat het wil.


Tim Cook gevangen in innovatiedilemma
Maar het zijn de innovaties bij Apple waar analisten vragen bij stellen. Al voor de presentatie vindt Forbes dat genoeg details zijn uitgelekt om vast te stellen dat Apple nauwelijks innoveert. De updates zijn waardevol en welkom, maar concurrenten met het Android-systeem zijn verder met vernieuwingen. De updates betekenen weinig meer dan een marketingoefening om iets snellere toestellen te verkopen dan de vorigjaar gelanceerde iPhone X. De conclusie van het zakenblad is niet mis: ,,Tim Cook zit gevangen in een innovatiedilemma, bang voor veranderingen die financieel negatief kunnen uitpakken, hopende dat de omvang van het bedrijf de redding zal zijn.'' Men lijkt ervan uit te gaan dat ook zonder grote innovaties de massale verkoop door zal gaan.


Klanten van Apple zijn extreem loyaal
Apple heeft in de loop der jaren iets bereikt waar veel bedrijven jaloers op zijn: klanten zijn loyaal, tot in het extreme toe. Dat heeft deels te maken met hoe iPhones werken. Klanten zweren bij het besturingssysteem iOS. „iOS voelt goed, het ziet er schoon en strak uit, het werkt snel en soepel. Het voelt minder knullig aan dan Android," zegt een gebruiker. Als andere smartphones beter uit testen komen, wil dat niet zeggen dat een iPhone-gebruiker overstapt. „Als een ander model een betere camera heeft, kan een iPhone-gebruiker wijzen op de handige interface gekoppeld aan nog steeds goede foto's. Het maakt de iPhone tot de meest gebruikte camera ter wereld," zegt een analist in Wired.

De loyaliteit heft ook veel te maken met hoe Apple over zijn producten praat. Neem artificial intelligence (AI) dat in smartphones is ingebouwd. Veel fabrikanten passen dat toe en praten er in het algemeen over. „Maar Apple presenteert het rond een voorbeeld - gezichtsherkenning om de iPhone te activeren - en toont een experience waarmee het bedrijf de waarde van de techniek laat zien aan consumenten," zegt Gleeson van Ovum.


Steve Jobskijktnogeenbeetjemee
De campagnestrategie is sinds de tijd van Steve Jobs weinig veranderd. Het heeft Apple tot een master in adverteren en PR gemaakt, is de conclusie van een stuk in The Observer. Dat begon al met de iconische Macintosh commercial uit 1984 van filmregisseur Ridley Scott. Nog steeds maakt Apple commercials waarin een product wordt geplaatst in een omgeving met spectaculaire visuals en soundtracks. Het zijn commercials die moeilijk te negeren zijn, of het nu om iPhones of iWatches gaat. ,,Als een iWatch-ad mensen door de lucht naar hun werk laat zweven en vervolgens 40 miljoen iTunes songs op je pols belooft, weet je dat je niet te maken hebt met een Samsung ad,'' schrijft de krant. Zulke commercials leiden tot snelle verspreiding van het nieuws, mond-tot-mond en via social media. De commercials werken het best bij de iPhones, simpelweg omdat iedereen tegenwoordig wel een smartphone nodig heeft.

Maar de marketingstrategie van Apple krijgt ook kritiek. Bij de vorig jaar gelanceerde iPhone X moest Apple de productie terugdraaien. „Apple struikelde erover," zegt marketing hoogleraar Tom Meyvis in Marketwatch. Consumenten moeten kiezen uit teveel verschillende iPhones, ze kunnen door de bomen het bos niet meer zien.


Pruimen- of aardbeienjam: wat Apple daarvan kan leren
Teveel keuze dus, waardoor kopers mogelijk afhaken. Dat bleek al eerder uit een beroemde studie naar de verkoop van jam. Jam? Ja, daar zou Apple wel iets van kunnen leren, vindt Marketwatch.

In 2000 presenteerden twee onderzoekers aan consumenten in een supermarkt op de ene dag 23 soorten jam en op de andere dag zes soorten. De grote tafel trok meer publiek. Maar slechts 3 procent van de mensen kocht jam aan die tafel, terwijl 30 procent dat deed bij de tafel met minder keuze. Smartphone gebruikers worden een beetje moe van al die modellen. „De klanten van Apple zijn vaak niet op zoek naar een product dat in een bepaalde behoefte voorziet," zegt Meyvis. „Ze zoeken eenvoudig naar een upgrade."

Daarbij komen de verwarrende namen van de iPhones, waardoor consumenten het spoor bijster raken. Apple slaagt er niet in daar helder over te zijn. De iPhone X kwam twee maanden na de iPhone 8 en iPhone 8 Plus uit. De nieuwe toestellen Xs, XsMax enXr maken de indeling er niet begrijpelijker op.

Het grootste gevaar voor Apple is dat het bedrijf blijft vertrouwen op de automatische piloot, dat het denkt dat consumenten wel blijven komen. „De trouw van hun fans is hun kracht," zegt marketeer Michael Jarret in Wired. De vraag is of dat zo blijft zonder grote innovaties. „Jongere generaties kunnen voor een andere brand gaan. Dat zou uiteindelijk de neergang van Apple kunnen inluiden." 

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft