Ctrip wil groter dan Booking worden en groeit supersnel

ctrip
0
0
10128

Booking en Expedia kennen we al langer, maar de snelste groeier is Ctrip. Daar kan je, behalve hotels en vluchten, ook treinen en attracties boeken. Ctrip wil dat er smart hotels komen, waar je met gezichtsherkenning kan inchecken. En het supersonische vliegtuig komt terug.

Ctrip is volgens zakenblad Fortune na Booking Holdings het tweede online reisbureau in de wereld als het gaat om online verkoop (gross merchandise value). Ctrip is nu vooral groot in Azië, maar breidt snel uit naar het westen.

Even een prijscheck: neem het DoubleTree Hilton bij Amsterdam Centraal (met het mooie SkyTerrace). Bij Booking en Expedia is een tweepersoonskamer in het weekend 270 euro; bij Ctrip betaal je 255. Dat patroon herhaalt zich bij goedkopere hotels, in Amsterdam en ook in Parijs. In de VS blijkt Ctrip soms duurder. Opvallend is verder hoe makkelijk de app werkt.


Silicon Valley en Shanghai komen samen
De app trip.com van Ctrip kent in steeds meer landen de weg. Naast je hotel kan je treinreizen boeken in China, Duitsland of Groot-Brittannië of tickets kopen voor attracties. Het bedrijf investeert daarvoor in kunstmatige intelligentie, big data en cloud computing. De app is snel en overzichtelijk, zonder eindeloze pop-ups met aanmoedigingen zoals bij Booking.

De oprichters van Ctrip werkten eerst jarenlang in Silicon Valley, maar richtten hun bedrijf op in Shanghai. In korte tijd krijgen ze een flink deel van de Chinese online reismarkt in handen. Ze raken thuis in de internationale reiswereld en dan is het tijd om ook westerse klanten te werven. Dat begint serieus te worden met de overname van trip.com in 2017. Ook de vluchtvergelijkingssite Skyscanner is van Ctrip.


Operatiecentrum met real time data
Geen betere plek om de immense schaal te bekijken dan op het hoofdkantoor van Ctrip in Shanghai. In het 'netwerk operation centre' verschijnen data in real time op een grote videowand. Je ziet wat de miljoenen klanten kopen, waarheen ze reizen en welke diensten het meest gewild zijn.

„Het systeem gebruikt big data om voorspellingen voor de dag te maken," zegt een medewerker, die wijst naar twee lijnen op de videowand. De ene toont inkomende data, de andere voorspellingen van gedrag. „Des te meer data we hebben, des te beter de voorspellingen zijn." Het fragment komt uit een reportage van Post Magazine in Hongkong.


Het supersonische vliegtuig komt terug
Oprichter James Liang wijst op nieuwe projecten waar Ctrip geld insteekt. Het tekent de ambities van het bedrijf. „Vorig jaar hebben we geïnvesteerd in Boom, een start-up die supersonische vliegtuigen gaat maken. We ondersteunen hun komende vliegtuig. Een vlucht van San Francisco naar Shanghai gaat dan zes uur duren in plaats van de huidige elf uur."

Ter gelegenheid van het 20-jarig bestaan van Ctrip wordt Liang geïnterviewd door reismagazine PhocusWire. „We leren nog steeds van onze collega's, maar we vertrouwen erop dat we in de nabije toekomst niet alleen het grootste reisbureau ter wereld zullen zijn, maar ook het beste." Hij wijst op de innovaties en nieuwe services. „In 2018 hebben we tours gelanceerd met hogesnelheidstreinen en we hebben duizenden offline winkels geopend."


Europeanen kunnen meer uit hun smartphone halen
Liang studeerde aan Stanford University en werkte bij techbedrijf Oracle. „Eind jaren negentig deed de Chinese regering veel om technologie te promoten. Het was een ideale kans om Ctrip te beginnen, gecombineerd met mijn technologie- en managementachtergrond."

Liang vindt dat het westen achterloopt met het gebruik van de smartphone. Chinezen zijn er veel meer aan gewend. „We weten dat in China alles draait om mobiel. De Ctrip-app heeft veel rijkere content dan apps van westerse reisplatforms." In China is Ctrip het grootst, nu het westen nog. „Dat is onze ambitie, we werken er hard aan om dat te bereiken."


Booking werkt samenmet Ctrip
In Nederland en de rest van West-Europa staat Booking aan de top. Ctrip heeft een opmerkelijke relatie met Booking. Ze beconcurreren elkaar, maar werken verrassend genoeg ook samen. Moederbedrijf Booking Holdings (waar Booking onder valt) heeft sinds 2012 twee miljard dollar in Ctrip geïnvesteerd. Maar Booking investeert ook in concurrenten, zoals platform Meituan Dianping (dat de 'Amazon voor diensten' wil worden, zoals FastCompany schrijft).

Oprichter Liang van Ctrip legt het uit in PhocusWire. „Booking Holdings is onze investeerder en partner. GillianT ans, de CEO van Booking.com, zit als waarnemer bij ons bestuur." De samenwerking uit zich ook in de praktijk. „We delen hotellijsten met elkaar, zodat klanten het beste kunnen kiezen. Het helpt ons om overal ter wereld de beste hotels te bieden." Booking krijgt er een betere toegang tot de Chinese markt voor terug.


CEO Jane Sun over de smart hotels van de toekomst

Oprichter James Liang werkt nog steeds bij Ctrip, maar is als CEO inmiddels opgevolgd door Jane Sun, een opvallende verschijning die uit de media niet is weg te slaan. Ze is de enige vrouwelijke CEO in de high-techsector in China.

„De reissector moet gemak, veiligheid en het gevoel bieden welkom te zijn," zegt ze tegen CNBC. Om snel over te gaan op de technische kant: apps die snel op data reageren. „We staan in contact met alle hotels. We hebben dagelijks zo'n 300.000 geregistreerde gebruikers. We krijgen data van aanbieders en vinden meteen de beste prijs voor onze klanten."

Ze denkt aan verdere innovaties, zoals smart hotels. Sommige hotels werken al met gezichtsherkenning om in te checken. Op de smartphone kan je een smart key krijgen, waarmee je de airco aan en uit zet. Dat robots je bagage meenemen is een kwestie van tijd, denkt ze.


Tours voor backpackers en de allerrijksten
Reizigers die vanuit China naar bijvoorbeeld Europa gaan, zijn aan het veranderen, merken ze bij Ctrip. Vroeger wilden men pakketreizen, nu gaan veel mensen liever op eigen gelegenheid. Aanvankelijk gingen vooral rijken uit China de wereld verkennen, nu zijn er ook veel rugzaktoeristen.

Voor de extreem rijken zijn er speciale tours. „Er zit veel koopkracht in China," zegt Jane Sun. „In 2017 boden we in het hoogste segment 22 tourpakketten aan voor 200.000 dollar per stuk. Het duurde 17 seconden om ze allemaal te verkopen."

De grootste jaarlijkse volksverhuizing is rond het Chinese Nieuwjaar. Bij elkaar gaat het om zo'n drie miljard reizen. Het is een logistieke nachtmerrie waarin treinstations en luchthavens vastlopen. Voor CTrip is het een gigantische betaaldag. Het bedrijf regelt enkele honderden miljoenen binnenlandse reizen en zo'n zeven miljoen internationale trips door Chinese toeristen. Zulke terugkerende gebeurtenissen leggen een goede basis voor het bedrijf.


High-speed Railway Package
Ook Europeanen die China bezoeken zijn een doelgroep. „De snelheid van de hogesnelheidstreinen ligt hier 50 procent hoger dan in de rest van de wereld, maar de prijs is de helft van die in Europa," zegt Jane Sun. Ctrip ontwikkelde een pakket 'High-speed Railway Package' langs culturele hoogtepunten. „We kennen de hotels, dus kunnen goede deals maken."

Of Ctrip het ook echt in Europa gaat maken, is nog de vraag. China heeft voor techbedrijven de rode loper uitgelegd en daar profiteert een bedrijf als Ctrip mooi van mee. Bij het bedrijf zelf zien ze vooral nieuwe opkomende concurrenten, zoals het platform Meituan Dianping. De ambities zijn hoog, maar het is nog geen gelopen race. 

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft