Chinese tech superstars: eerst kopiëren, dan innoveren

Shenzen
0
0
1766

Steeds opnieuw kopieerde Wang Xing de best lopende website in de VS en bracht die naar China. Van Facebook, Twitter tot Groupon. Inmiddels is hij miljardair. Maar dat was niet omdat hij zo goed kon kopiëren, het waren de innovaties die hij toevoegde die hem aan de top brachten. Het staat te lezen in een boek van een voormalig Google-directeur in China.

In Beijing maken ze de grap dat Facebook het meest Chinese bedrijf is in de Verenigde Staten. De reden: geen ander bedrijf kopieert zoveel van andere startups. In China hoort kopiëren erbij, je weet dat je zelf ook gekopieerd kan worden en dat dwingt je om voortdurend te innoveren. Het resultaat kennen we inmiddels: het Amerikaanse Silicon Valley begint een beetje achter te lopen bij de Chinese techstad Shenzhen.


Kopie meest succesvolle website

Over copycatgedrag kan Wang Xing meepraten. Hij studeerde techniek in de VS en bijna elk jaar opnieuw maakte hij een kopie van de meest succesvolle Amerikaanse website en lanceerde die vervolgens in China. Tot grote ergernis van bedrijven in de VS. Zijn kopie van Facebook (Xiaonei, voor studenten in China) was nauwelijks van het origineel te onderscheiden en was een succes. Met zijn kopie van Groupon (dat hij uitbouwde tot Meituan) werd hij miljardair.


Google-directeur: techwereld is arena met gladiatoren
Maar westerse analisten maken een grote fout bij de analyse van zulke successen, schrijft voormalig Google-directeur Kai-Fu Lee. Westerlingen denken dat Wang simpelweg een groots idee kopieerde voor het afgeschermde Chinese internet. Dat gaat voorbij aan de dodelijke concurrentie die er binnen China zelf is.

Wang slaagde erin de site precies af te stemmen op Chinese gebruikers, op hun gewoonten, hoe zij met internet omgaan. Het is te lezen in het boek AI superpowers: China, Silicon Valley, and the new world order van oud-Google-directeur Kai-Fu Lee in China. Volgens Lee is de Chinese techwereld een arena waar je alleen kan winnen met uitgekiende eigen innovaties. „Wang werd niet groot omdat hij kopieerde, hij werd groot omdat hij als een gladiator heeft gevochten."

Lee wijst op een cultuurverschil tussen westerse en Chinese ondernemers. Westerse studenten worden gestimuleerd vragen te stellen om tot de beste oplossing te komen. In China geldt het rigoreus kopiëren van perfectie uit het verleden als beste weg om een meester in je vak te worden. Pas daarna ga je er eigen dingen meedoen. Daarbij komt dat Chinese startups nu alle mogelijkheden krijgen dankzij de supersnelle groei van de economie. Jonge ondernemers pakken dat massaal aan.


Chinezen kijken anders naar internet
Westerse internetbedrijven gaan in China vaak de mist in, omdat ze geen idee hebben hoe Chinezen naar internet kijken. Westerlingen kijken op internet vooral linksboven op de pagina en gaan dan snel door. In China gaan de ogen meer verspreid de hele pagina langs, het doorklikken gaat minder snel. Het zijn zulke cultuurverschillen die je als bedrijf moet kennen en die het verschil kunnen maken tussen succes of mislukking.

In techstad Shenzhen (vlakbij Hongkong) is kopiëren aan de orde van de dag. Sommige commentatoren zien het als een motor achter het succes van Shenzhen: „Het flagrante misbruik van intellectuele eigendomsrechten krijgt ook steun van een wereldwijde gemeenschap van makers die voorstander zijn van open source samenwerking."


Shenzhen Superstars
De kopieerders krijgen sympathie, vertelt een Finse innovatieprofessor in het boek Shenzhen Superstars. Een Chinese jongenis fan van het Italiaanse fietsenmerk Bianchi, maar is teleurgesteld over de kwaliteit van het nieuwste model. Hij besluit het te verbeteren, kopieert het model, voegt er nieuwe functionaliteiten aan toe en biedt het aan voor een fractie van de prijs. Het mag niet, maar het brengt wel een beter product. En zo circuleren van bijna alle nieuwe producten kopieën in Shenzhen, tot iPhones aan toe.

Erger nog dan gekopieerd worden is dat je wordt genegeerd, schrijft CNN-journalist Johan Nylander in Shenzhen Superstars. Dat gebeurde met een smartwatch van Samsung waar niemand mee aan de gang ging. „De buzz rond nagemaakte producten geeft ook bekendheid, als dat ontbreekt ga je het moeilijk krijgen," zegt een onderzoeker.

Het is goed te bedenken waar het kopiëren vandaan komt en dat het ook te maken heeft met de Chinese cultuur. Maar de echte successen komen, ook in China,van klinkende innovaties.

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft