Vier B2B lessen van een T-shirtgigant

Vier B2B lessen van een T-shirtgigant
246
Door Steven den Boer

Bij Threadless verkopen ze T-shirts met een opdruk. Niks bijzonders en toch zijn ze mateloos populair. Waarom? Hun online community is leidend in hun communicatie. Daar kunnen B2B marketing- en communicatiespecialisten nog veel van leren.

 
Toen Wired-journalist Jeff Howe de term crowdsourcing bedacht, noemde hij T-shirtbedrijf Threadless als voorbeeld. Dat komt door de strategie die Threadless gebruikt voor zijn product: iedereen mag ontwerpen inzenden en zowel het publiek als een jury stemt hierop. Wekelijks komen er 1.000 ontwerpen binnen en de tien met de meeste stemmen worden op T-shirts afgedrukt. De ontwerper krijgt een gedeelte van de opbrengst. Resultaat: het publiek krijgt wat het wil, de ontwerper voelt zich erkend en Threadless verkoopt T-shirts. De community zorgt er niet alleen dat diens product tot stand komt, maar zorgt voor traffic, zichtbaarheid en conversatie over het merk.

 
Threadless richt zich dan wel op consumenten; in zijn strategie zitten zeer bruikbare handvatten die voor B2B toepasbaar zijn:

 
1: Consumenten zijn producenten (en andersom)
Net zoals Threadless de consument als partner beschouwt voor zijn product, zo moet je als bedrijf je leveranciers als gebruikers beschouwen. Bedenk hoe zij graag het product zouden willen zien en vraag eerlijk aan ze: zou jij het kopen? Je kan hiermee meningen verzamelen en gesprekken krijgen op meta-niveau, die je niet hebt wanneer je alleen over details praat.

 
2: Laat zien wat je in huis hebt
Threadless heeft een grote schare volgers: 2,1 miljoen op Twitter, 900.000 op Facebook en 200.000 op Instagram. En toch zijn ze ooit met 1 T-shirt begonnen. Ze schenken iedere dag aandacht aan hun community. Ze plaatsen foto’s van fans met hun T-shirts, laten video’s via Snapchat en Instagram zien over wat er op de werkvloer gebeurt, organiseren evenementen en zijn online continu in gesprek met de fans. Dit heeft niks te maken met een campagne of reclame maken: het is een onderdeel van de langetermijnstrategie om mensen aan je merk te binden. Nu hoeft echt niet elk B2B-bedrijf dit exact te kopiëren, maar lering kan hier wel uit getrokken worden. Laat zien wat je als bedrijf doet, deel dit online of via evenementen en geef je bedrijf een menselijk gezicht.

 
3: Laat zien met wie je samenwerkt
Wanneer een ontwerp bij Threadless wordt gekozen, krijgt de ontwerper ook de aandacht. Niet alleen naamsvermelding, maar een omschrijving en zelfs een uitleg hoe de ontwerper tot zijn ontwerp is gekomen. Voor een B2B-bedrijf kan zo’n zelfde aanpak heel goed werken. Denk aan het restaurant dat vermeldt bij welke lokale boeren het zijn ingrediënten koopt. Op eenzelfde manier kunnen toeleveranciers met trots vermeld worden, omdat zij bijdragen aan de kwaliteit van het product. Hopelijk wordt hetzelfde voor jouw bedrijf gedaan en versterk je elkaars positie.

 
4: Profileer jezelf online
Dit lijkt een no-brainer, maar het gaat dan ook niet om slechts een website hebben of een Twitter-account aanmaken. De webcare van Threadless is zo toegespitst op de ideologie van het bedrijf, dat het merk door fans als zeer benaderbaar wordt ervaren en daardoor zeer geliefd is. Er is een persoonlijke en speelse tone of voice, snelle reageertijd en ook bij klachten reageren ze adequaat. B2B-bedrijven moeten zich realiseren dat medewerkers van andere bedrijven ook online actief – en te beïnvloeden - zijn en dat ze daar best mee mogen communiceren. Persoonlijk, al dan niet openbaar, maar vooral in de stijl die bij het bedrijf past.

 
Steven den Boer is PR & social media adviseur bij LVB Networks