Freek van Kraaikamp: 'Ik gun iedereen wel een elitepauperdagje'

ElitePauper
0
0
4188

Ondernemer, loopbaancoach, schrijver, journalist. Freek van Kraaikamp is het allemaal. In 2018 kwam zijn debuutroman Elitepauper uit bij uitgeverij Prometheus en een eerder boek (over de arbeidsmarkt) van zijn hand was Zou jij jezelf aannemen? Van Elitepauper maakt hij nu een echt merk met ook kledinglijn en sinds vorige week een podcast. Tijd voor een frank.news gesprek.

Elitepauper is een woord dat je onthoudt. Het woord dat Freek van Kraaikamp (34) bedacht voor iemand die in feite een dubbelleven leidt: het hoofdpersonage uit het boek is succesvol als bankier én hij is voetbalhooligan. Het boek is zeker geen autobiografie, toch heeft het met 't leven van Van Kraaikamp wel raakvlakken. Hij heeft twee bedrijven. De eerste is een bureau voor sollicitatietraining en loopbaancoaching en het tweede is Elitepauper, waarmee hij een (media-)merk aan het bouwen is. ,,Het coachingbureau is wat ik kan en Elitepauper is wie ik ben. Ik kan na de borrel van uitgever Prometheus thuiskomen en zeggen: 'Die Frits Bolkestein is oud geworden, zeg!' en ik kan de volgende dag in het supportershome bier staan drinken. Ik voel me op beide plekken wel op mijn plaats."

Freek van Kraaikamp beweegt zich in een grijs gebied?
,,Ja en dat vind ik ook wel mooi. Ik schrijf, ik coach en ik ben ondernemer. Ik werk als zzp'er, ben vanuit mijn coachingbureau in te huren. Ik werk samen met NRC en VICE voor columns, met coaching en trainingen met Schouten en Nelissen, ik geef lezingen en ik word door particulieren ingehuurd. Elitepauper is een netwerkorganisatie waaraan ik bouw. Zo werk ik samen met een hele goede audiojongen en een sterke visuele creatief. Beiden zijn in hun hart echte Elitepaupers. Wat ik met Elitepauper wil? Daar ben ik zelf nog een beetje naar op zoek. Het is in ieder geval op drift. Vanuit dit bedrijf maken we media, verkopen we kleding. Een beetje spelen. Hier ben ik een jaar mee bezig. Vanuit mijn roman zijn er organisch eigenlijk hele leuke dingen ontstaan."


Pas 34 en nu al een hele carrière achter de rug. Wist je al heel jong wat je kracht was?
,,Nee, absoluut niet zelfs. Ik heb tien jaar in loondienst gezeten in de recruitment. Tot drie jaar geleden. Toen heb ik van het ene op andere moment de handdoek in de ring gegooid, want ik was niet meer gelukkig. Noem het een vervroegde midlifecrisis. Toen ben ik zelf gaan coachen. Ik ging in 2015 columns schrijven voor Intermediair en via die columns belandde ik bij een uitgeverij die graag mijn sollicitatiehandboek wilde uitbrengen. Later volgden columns bij NRC en het coachingboek ging ondertussen ook heel goed. Het was het nog niet helemaal en toen begon ik iedere vrijdag met schrijven. Niet eens met het ultieme doel dat het een roman moest worden maar gewoon eens proberen. Vier maanden later had ik getekend bij Prometheus en was Elitepauper een feit. Krankzinnig. Zo werd die vrijdagse 'ontspanningsoefening' opeens mijn debuutroman."




En toen had je ineens een roman en een coachingbureau.
,,Ja het werd druk. Ik kreeg in 2017 een lichte burn-out en dat kostte me een kwartaal. Ondertussen werd mijn boek ook een merk. Een vriend van mij had puur voor de lol van Elitepauper een logo gemaakt en dat op een T-shirtje laten drukken. Die jongen doet nu nog steeds alle visuele creaties voor de Elitepauper. Ik ging met dat T-shirt aan naar het 25-jarige bestaan van het illustere Thunderdome in de Jaarbeurs en werd veertig keer op de foto gezet. Toen heb ik ter promotie wat shirts bij laten drukken. We hebben vervolgens elitepauper.nl geclaimd en dat was het begin van een heel bijzondere rit. We verkopen inmiddels een stuk meer kleding dan boeken."


Heeft Elitepauper nu het coachingwerk naar achteren gedrukt?
,,Ik doe het allebei nog, maar Elitepauper wel meer. Het evenwicht vind ik wel heel fijn. Heel eerlijk: financieel levert de coaching veel meer op, dan een paar T-shirtjes verkopen. Maar ik kan op deze manier zonder enig effectbejag mijn media maken en mijn Elitepauper-dingen doen. Dat houdt het heel zuiver. Dan heb ik misschien een paar duizend luisteraars op een podcast minder, maar dan wel echt met de gast die ík wil. Ik hoef niet mee in een ratrace om te scoren. Er rijk van worden is niet het doel."


Vorige week kwam de eerste
Elitepauper podcast uit. Waarom passen podcasts er zo goed bij?
,,Ik heb altijd al de droom gehad eigen media te kunnen maken. Ik schrijf natuurlijk voor NRC, VICE en Nieuwe Revu, maar ik heb altijd met een redacteur te maken die vraagt: scoort dit wel? Heb je eigenlijk wel de juiste vraag gesteld? En als ik de audio van zo'n interview terugluister dan vind ik dat leuker dan het uitgeschreven artikel. Ik kwam in contact met een jongen die de audio kon doen en samples maakt. We hebben een overeenkomst met Nieuwe Revu en we doen dit samen, dus ik maak ook verslagen en artikelen van de podcasts. We willen er een in de twee à drie weken maken."

Welke interviews kunnen we verwachten?
,,Onze eerste hoofdgast was Opa Hardcore, zoals we hem noemen. De cultuurbewaker van de hardcorescene en een man met een hele uitgesproken mening. Ik probeer om de mensen te vangen die niet gehinderd zijn door een label, management en andere belangen. Paradijsvogels, de vrije jongens. De punchline van Elitepauper is: 'Wij zijn er voor de misfits, de cowboys, de zwarte schapen, de nozems, de paradijsvogels, de buitenbeentjes en de vrijdenkers. Wij zijn er voor de paupers en de elite. Wij zijn Elitepauper.' Laat mij maar van die jongens pakken die een flinke following hebben en een uitgesproken mening én die niet vaak geïnterviewd zijn. Dan ga ik twee uur zitten babbelen en trekken we een fles wodka open - we worden ook gesponsord door een wodkamerkje van jongens uit Oss, zetten nog een halve liter bier op tafel en gaan zitten babbelen. Bij een van de volgende podcasts valt aan het eind de apparatuur uit. Dan heb ik duidelijk al een slok op en heb ik geen flauw idee waar we zijn gebleven. Dus dan kappen we er maar mee. Daar zou je bij een groot mediamerk niet mee wegkomen. Maar ik kan er achteraf keihard om lachen. De grap is: het slaat aan.''

Wie staan er verder op je wishlist?
,,Nou zo'n zanger Jannes uit het oosten die 25 keer het Geldredome heeft uitverkocht, maar die je nooit in de standaard media tegenkomt. Of die gasten van Zwarte Cross. En ze dan een keer niet in het 'boerenhoekje' duwen. Dat standaard gedoe. Dat soort jongens vind ik interessant. Ik ga trouwens heel open het interview in zonder vragenlijst. Uiteraard bereid ik me wel voor. Ik had onlangs een interview met iemand die ik iedere standaardvraag had kunnen stellen en we hadden het twee uur lang over zijn familie."

Hoe ga je Elitepauper verder uitbouwen?
,,Weet ik niet, ik zie wel wat er op mijn pad komt. Ik zou het wel leuk vinden feesten te organiseren. Tattooavonden die we al doen uitbreiden, want er lopen steeds meer mensen met Elitepauper tattoos."

Hoe doe je je marketing?
,,We zijn heel actief en selectief op social media. Op Instagram groeien we sterk. In de hardcorescene zie je dj's de t-shirts dragen. Op de voetbaltribunes zie je het meer en meer terug. Petjes, shirts, truien, stickers en vlaggen. Dat is voor ons de beste exposure die je kan hebben. Het is heel belangrijk dat wat wij doen zuiver blijft. Dat geldt ook voor de samenwerking met YouTubers en influencers. Als ik van mening ben dat ze niet bij het merk passen, hoe groot hun exposure ook is, dan doen we het niet. Ik geef het liever aan een hardcore-dj met driehonderd volgers en die tijdens zijn set een shaggie staat te draaien. Ik wil de mensen hebben die puur zijn. Ik hoef geen 200.000 volgers. De allergrootste hoef ik niet te worden."

Je bent met al die dingen die je doet eigenlijk een slashie.
,,Misschien wel, maar ik ben vooral gewoon heel snel verveeld. Je moet mij echt niet meer dan acht uur per uur inhuren. Daar wordt niemand gelukkig van. Ik ben ook heel pragmatisch. Mensen doen maximaal vijf à zes coachingssessies bij me. Iemand zei tegen me: 'Als ik jou een meer dan een dag inhuur staat de hele tent in de brand'." Lachend: ,,Dat klinkt alsof ik heel onaardig ben, maar dat is niet zo hoor."

Je doet alles op onderbuikgevoel en hebt geen angst.
,,Simpelweg omdat ik enerzijds vrij schaamteloos ben en anderzijds omdat ik goedkoop woon in hartje Amsterdam zonder hypotheek, auto en kinderen. Als ik onderuit ga dan sta ik weer op. Maar ik gun andere mensen ook wel een elitepauperdagje in de week. Iets meer rebel en uit die maalstroom."

Hoe ziet zo'n dagje er dan uit?

,,Dan denk ik aan mijn boek Elitepauper en de voetbaltribune. Als je daar bent staat de tijd stil en hoeft er even geen politieke correctheid te zijn. Dan leef je echt weer even in het moment. Het is af en toe bot en er mag bier gedronken en naar hartenlust gescholden worden. Dat geldt ook voor de podcast. Als jij weer zo'n rottige lunch hebt gehad met stomme collega's kan je daarna even de podcast aanzetten en de elitepaupers onder elkaar kan horen lullen. Dat is voor mij wel de essentie van wat ik neer wil zetten." 

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft