De wonderen en gevaren van China's mega-app WeChat

smartphones_users
0
0
2916

Het is een messenger-app met een bank erin en nog veel meer. Wie in China producten op de markt brengt, kan moeilijk zonder WeChat. Ook handig voor toeristen om elektronisch te betalen. Maar er schuilt ook een addertje onder het gras: de Chinese overheid kijkt mee.

WeChat (deel van Tencent) begon als een beperkte messenger-app, maar is uitgegroeid tot een all-in-one platform met tal van toepassingen, van video chats, daten tot e-commerce. Sommige toepassingen zijn grappig vanuit Nederlands oogpunt gezien. Als je in een restaurant te lang moet wachten, scan je een QR-code op de menukaart en kan je vervolgens je keuze elektronisch doorsturen.


Vrienden worden via WeChat
In het zakenleven in China kan je er niet omheen. Na een vergadering waar je nieuwe mensen ontmoet, gebeurt het dat mensen even een QR-code op elkaars telefoon scannen om zo vrienden te worden binnen WeChat. Een miljard mensen gebruikt inmiddels WeChat en dat zijn vooral Chinezen, maar de ambitie van de app is om wereldwijd te groeien.

WeChat begint steeds meer te lijken op China's officiële app, verklaarde een hoogleraar van Harvard University. Dat blijkt bijvoorbeeld uit het feit dat Chinezen een officiële elektronische ID-kaart kunnen krijgen met de app.


De wonderen van een all-in-one app
Op internet circuleren tal van video's over handige functies van WeChat. De Deense Lena woont al een tijd in China en legt in een YouTube-video 22 functies uit. Om de meest opvallende te noemen:

-scan een barcode van een product in een winkel en WeChat vertelt of er een goedkopere optie in de buurt is of online;

-regel een taxi: WeChat zoekt een taxi in de buurt, belt de chauffeur die dan terugbelt en eraan komt; je betaalt met WeChatPay;

-snelle contacten: schud met je smartphone en die legt dan contact met iemand in de buurt die dat ook doet, waarna je met elkaar kan praten;

-betalen in een restaurant, winkel of bij een verkoper op straat;

-online shopping: koop bij winkels online en betaal met WeChatPay;

-maandelijks vaste lasten laten betalen zoals je elektriciteitsrekening;

-delen van bestanden: bijvoorbeeld docenten versturen opdrachten voor studenten met WeChat;

-spelen van games op WeChat.


Marketing in China
Buitenlandse ondernemers maken veel gebruik van WeChat. Brands hebben niet alleen een officiële account voor promotie, maar hebben ook een eigen WeChat store voor directe verkoop op het platform.

Chinese consumenten gebruiken sociale media op hun eigen manier. Ze volgen vaak celebrities voor de laatste trends en aanbevelingen. Vervolgens doen ze aankopen met de app via de geïntegreerde e-commerce stores.

Marketeers kunnen hun hart eraan ophalen. Voor wie ermee aan de gang wil is er een handig boekje: Unlocking the world's largest e-market – a guide to selling on Chinese social media. Het bevat praktische tips over je hoe je met WeChat in China een product aan de man kan brengen. Wees er bewust van dat er twee versies zijn van de app: WeChat in China (gericht op consumenten in het land zelf) en de internationale versie. Buitenlanders die in China zijn, kunnen daar een WeChat-account activeren en die koppelen aan een buitenlandse creditcard.


Influencers op WeChat
Bedrijven kunnen op WeChat in China een official account aanmaken om producten te promoten. Volgers krijgen niet alleen updates, ze kunnen ook chatten met brands. Er zijn diverse mogelijkheden voor campagnes en advertenties, bijvoorbeeld als WeChat-artikel (tekst, video, coupon) of via Moments, de news feed binnen de app. Bedrijven als Tesla of KFC maken gebruik van 'mini programs', zeg maar mini-apps binnen WeChat om een campagne te lanceren of een e-commerceplatform op te zetten.

Opvallend is ook de rol van influencers. Ze heten Key Opinion Leaders (KOL's) en zijn vaak celebrities die brands promoten. Chinezen zijn er dol op, ze zoeken hen op om niets van de laatste trends te missen. De Chinese influencers gaan verder dan bij ons gebruikelijk is: ze kunnen ook zelf de producten verkopen en worden ingezet door bedrijven om campagnes te lanceren.

Niet zo gek dus dat de meeste mensen in China WeChat gebruiken. Het is anders dan bij ons, waar functies versnipperd zijn over een groot aantal apps. Maar er zit, zoals gezegd, een addertje onder het gras.




Amerikaanse studenten wordt WeChat afgeraden
De keerzijde is dat WeChat weet waar je woont en werkt, wie je vrienden zijn, wat voor eten je koopt, welke films je bekijkt, wat voor kritiek je uit, welke reizen je maakt en waar je nu bent. WeChat heeft toestemming microfoons en camera's te activeren, je adresboek te bekijken en die informatie te kopiëren naar hun servers. In het westen kennen we privacywetten; in China geeft de wet de overheid juist toegang tot persoonlijke informatie.

De gegevens die de overheid via WeChat krijgt, leiden soms tot arrestaties. Het kan gebeuren als iemand zich in chats kritisch over de Chinese regering uitlaat. De University of California wil dat Amerikaanse studenten in China geen WeChat gebruiken, want dat kan zomaar mislopen. Ook berichten die van WeChat zijn gewist, zo meldt The Verge, kan de overheid terughalen.


Social mediagedrag bepaalt of je lening krijgt
De ontwikkelaar van de WeChat-app is het bedrijf China Rapid Finance, meldt Wired. Toevallig is dat bedrijf ook betrokken bij het Social Credit System, dat burgers moet gaan beoordelen op basis van social media gedrag. We schreven er bij frank.news al eerder over.

Het Social Credit System gaat vanaf 2020 Chinezen beoordelen op basis van hun gedrag op social media (wat ze schrijven, wat ze kopen, of ze op tijd betalen) en op basis van het gedrag van hun vrienden. Wie hoog scoort, krijgt voordelen. Je krijgt dan eerder een lening of mag vaker een buitenlandse reis maken. Het Social Credit System (zie Wired en Deutsche Welle) zit nu nog in de proeffase. Het is de bedoeling dat de grote social mediabedrijven eraan gaan meewerken. Het is nog onduidelijk wat het betekent voor buitenlandse ondernemers en toeristen in China, maar zeker is dat de overheid met je meekijkt.


The New York Times kan niet zonder WeChat
Is de conclusie dan dat je niet van WeChat gebruik moet maken? Een correspondent van The New York Times ziet geen alternatief. Een derde van haar tijd met de smartphone zit ze op WeChat. Lezers vragen haar: hoe zit het met censuur en overheidscontrole? „Mijn antwoord is: zo gaat het in China. Ik ben kritisch op techbedrijven die samenwerken met de overheid. Maar de realiteit is dat Chinese burgers zich erbij neerleggen. Als je contacten wil onderhouden heb je WeChat daarbij nodig."

Eigenlijk kan je in China niet om WeChat heen. Het zijn vooral westerlingen die over het gebrek aan privacyregels vallen. Het is goed om je er bewust van te zijn dat de autoriteiten meekijken. Je bent als buitenlander natuurlijk te gast in China. Een goede vuistregel is: houd je aan de regels van het land, dan biedt WeChat veel mogelijkheden en kan je er fantastische contacten mee opdoen.

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft