De commercie van Airbnb of het idealisme van HuizenRuil?

usa_california_33998
0
0
3746

Een vriend van mij vertelt altijd enthousiast over zijn vakanties. Dat hij een geweldig huis had ergens in de buurt van Florida of een prachtig appartement in Milaan. Via HuizenRuil kon hij met zijn gezin over de hele wereld terecht.

Je betaalt dus een vast bedrag (130 euro) om lid te worden van die club en dan kan je onbeperkt huizen ruilen. Via foto's van de woningen kom je in contact met mensen en als de periodes van de vakantie of zakenreis op elkaar aansluiten heb je een deal. Als dat niet het geval is kan je 'ballonnetjes' krijgen op momenten dat je je huis ter beschikking stelt. Daarna kan je weer een weekje ergens anders terecht. Die vriend is altijd enthousiast over het feit dat hij geld overhoudt voor lekkere etentjes of andere luxe dingen, maar hij wordt pas echt vrolijk als hij vertelt over de contacten via de site.


Verhalenverzamelaar
Wat je over hem moet weten is dat het een groot verhalenverzamelaar is. Je kent ze wel toch? Zo iemand die aan de lippen hangt van de Israëlische barman die vertelt over de mores in het leger van zijn land. Het is een nieuwsgierig mens en hij houdt ervan als mensen - met een biertje erbij - over hun leven vertellen. En dus werd hij heel blij van de Australiër die hij ontmoette via de site. Laatst was die man een tijdje in Den Haag voor een congres en toen zochten ze elkaar even op. Was heel gezellig.

Vrolijk geworden van zijn verhalen keek ik op de site en HomeExchange werd in 1992 opgericht door Ed Kushins. Het is ooit begonnen als een boek met huizen dat werd rondgestuurd en de missie is: 'wij brengen mensen bij elkaar, wisselen ideeën uit. Ontdekken nieuwe concepten en verkennen de wereld samen'. Nu is die vriend helemaal niet zo van de vage feelgoodverhalen over culturen bij elkaar brengen om de wereld te verbeteren, maar het is wel een geweldig principe natuurlijk. Omdat het kan stel je je huis te beschikking en je houdt er ook nog eens een goede vriend aan over die eens wat andere verhalen heeft dan de mensen die je bij de lokale supermarkt tegenkomt.

De site wordt gerund door meer dan 40 mensen uit 21 landen die zelf ook enthousiaste huizenruilers zijn. Natuurlijk moet je direct aan Airbnb denken dat eigenlijk de commerciële versie is van HomeExchange (en daar gaat het misschien wel mis). Beide organisaties hebben ongeveer dezelfde missie, maar de uitvoering is heel verschillend en dat heeft alles met 'geld' en met 'contact' te maken. Airbnb is een start up, een verdienmodel voor de gebruikers en HuizenRuil is meer een beweging, een clubje met een gezamenlijk doel. Die andere uitvoering bij Airbnb zorgt ervoor dat huizeneigenaren in de grote steden op grote schaal hun woningen op de site zetten (want geld). Bovendien is er geen contact tussen de echte eigenaren en de tijdelijk bewoners. Daardoor voel je veel minder sterk dat je een woning te leen hebt en dat je gebruikmaakt van de spullen van iemand anders. Airbnb voelt als een hotel en bij Huizenruil ben je tijdelijk te gast, ook al zijn mensen er niet.

De vraag is welk concept langer meegaat. Bij HuizenRuil gaat het immers ook om de leuke contacten en bovendien voelen alle deelnemers zich een beetje eigenaar van het concept. Die vriend van mij is echt een fan, bij Airbnb is dat toch stukken minder. Maar ja, wie heeft er gelijk?HuizenRuil heeft 65.000 leden die jaarlijks 130 euro betalen en dus levert dat een omzet van ongeveer 8,4 miljoen euro. De omzet van Airbnb voor 2017 werd geschat op 3,5 miljard dollar, 150 procent meer dan een jaar daarvoor. Een andere oude vriend van mij gaat binnenkort naar Australië. ,,Zal ik die Huizenruilgast van je dan bellen? Lijkt me wel gezellig om met hem een biertje te drinken.'' Dat wordt weer een extra verhaal…

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft