Wat kunnen we leren van 15 jaar LINDA.?

Linda_171_feestcover
2532

Van een vernieuwend magazine is LINDA. uitgegroeid tot een mediamerk. Niet alles wat het team aanraakt, verandert in goud, maar heel veel wel. ,,Iedere dag hebben we wel een leermoment, maar we zijn dan ook niet bang om op ons bek te gaan,' vertelt hoofdredacteur Jildou van der Bijl.

Je hebt 'm vast voorbij zien komen: de 171ste feestcover waarop Linda de Mol naast veertien mannelijke BN'ers met blonde 'Linda-pruik' poseert. De pruik is ook naar diverse relaties van LINDA. verstuurd en inmiddels een hit op social media, vertelt Jildou van der Bijl, sinds 2008 hoofdredacteur en creatief directeur van uitgever Mood for Magazines. ,,En nu word ik de hele dag gebeld en geappt door mensen die nog geen pruik hebben ontvangen. Vooraf hadden we niet verwacht dat dit zo aan zou slaan."


Het gewicht van Linda
Die onverwachte marketingsuccesjes zijn toch wel het leukst.Helemaal als heel Nederland ervan afweet, aldus Van der Bijl. ,,Zo was er een tijd dat het hele land precies wist wat het gewicht was van Linda de Mol en we nog net niet het NOS Journaal haalden." Een ander memorabel moment is het speciale LINDA.-vliegtuig voor hun vorige jubileum. ,,Voor ons 150e nummer regelden we een TUI-vliegtuig met LINDA. erop. Daarmee gingen we met 150 lezeressen naar Milaan.Een actie die ik vervolgens overal terugzag, heel cool."


Niet alles alleen
Ook voor dit jubileum werkt het mediamerk weer met TUI samen en geven ze een reis naar Kenia aan een lezeres met veertien vriendinnen weg.Deze samenwerking noemt Van der Bijl er één om trots op te zijn. ,,We werken nu langere tijd samen, leren elkaar steeds beter kennen en komen daardoor met steeds betere ideeën." Zo zijn er nog veel meer merken waarmee het merk een langdurige samenwerking heeft. ,,We zijn te klein, ook in het leven van de consument, om alles alleen te willen doen.Wil je grote dingen bereiken, dan moet je elkaar opzoeken." Daarbij is geld niet de enige beweegreden, stipt de hoofdredacteur aan. ,,Samenwerkingen moet je alleen aangaan als het leuk is voor de consument."

Beeld: Jesje Veling


LINDA. het bureau
Sinds de lancering van LINDA.nieuws kloppen er steeds meer merken aan op de redactie die dezelfde doelgroep willen bereiken. ,,Leuk, maar niet voor op de redactie. We besloten een reclamebureau te starten waarin we onze creativiteit kunnen inzetten. En zo is in 2014 LINDA.het bureau ontstaan. De contentkosten van dit platform zijn heel hoog: we verdienen er niet veel aan, maar willen toch bijzondere content bieden. Zo werken we nu samen met Videoland waarbij de lange versie van de documentaire op Videoland te zien is, en de korte bij ons."


Ook voor andere platforms
Inmiddels is het bureau ook in te schakelen voor andere platforms dan de eigen. Dat kwam wederom voort uit de terugkerende vraag van merken. Zo vertelt Van der Bijl over Velthuis Kliniek die als eerste het team ook wilde inschakelen om mee te denken over andere zaken dan hun mediaplanning en eigen campagnes. ,,We dachten er eerst heel ingewikkeld over, alsof we alleen voor onze eigen doelgroep kunnen denken. Maar we kunnen natuurlijk voor alle vrouwen denken, waarvan een aantal onder onze doelgroep vallen." En dat schept weer nieuwe mogelijkheden. ,,Het klopt ook bij deze tijd, en met de denkwijze dat je niet alles bij je moet willen houden."


500 vrijgezelle mannen
Bij grote successen horen natuurlijk ook leermomenten. ,,We doen continu dingen niet perfect, anders kun je geen groot bedrijf zijn." Zo zit LINDA. festival nummer drie er inmiddels op, en van iedere editie leert het team weer iets anders. ,,Tijdens het eerste festival hadden we bijvoorbeeld veel te weinig koffie. Er was vooraf een berekening gemaakt op basis van aantal festivalbezoekers, maar geen rekening gehouden dat hiervan 80 procent vrouw is. Het eerste wat zij doen bij binnenkomst voordat ze überhaupt ergens gaan kijken, is koffie drinken." Bij de tweede editie was dit probleem getackeld, alleen diende zich alweer een volgend issue aan. ,,We kregen de klacht dat er te weinig mannen waren. Dus voor deze editie hebben we in samenwerking met Lexa 500 vrijgezelle mannen geregeld.''

Online verdienmodel
Andere struggles komen voort uit online verdienmodellen. ,,Wij komen vanuit print. Dan heb je een verdienmodel waarbij je verdient vanuit adverteerders en consumenten. Online verdienmodellen zijn heel anders, veel diverser en kunnen ook allemaal naast elkaar bestaan."

Ook op dit punt wordt Van der Bijl en haar team steeds wijzer. ,,Bij ieder platform dat er bijkomt bekijken we wat wel werkt, dat breiden we uit. Wat niet werkt schieten we af."


Betaald videoplatform
Het meest ingewikkeld blijft het om online geld aan consumenten te vragen. ,,Voor LINDA.tv wilden we eigenlijk een betaald videoplatform lanceren, maar dat hebben we nooit aangedurfd." Het idee erachter was oorspronkelijk het 'snacken' van korte video's waaronder een eigen selectie fragmenten uit tv-programma's. Het team bedacht dit in de tijd dat deze losse fragmenten nog niet door de omroepen zelf werden aangeboden. ,,We hadden contact gehad met de marketingmanagers van verschillende omroepen. Die zagen het allemaal zitten. Maar uiteindelijk dachten de juristen er toch anders over en werd het een heel ingewikkeld verhaal."


Bereik belangrijker
Daarom besloot het team eerst aan het bereik te bouwen. ,,Ook moesten we nog leren wat LINDA. eigenlijk is als het om video gaat. Zo kwamen we er al snel achter dat verhalen op papier heel leuk zijn, maar verhalen vertellen in video toch echt iets heel anders is." Op die manier ontwikkelt de strategie zich steeds verder. ,,Er kwamen ook adverteerders op af die ook wel iets met video wilden doen maar alleen niet wisten hoe. Of we niet iets samen wilden doen. Naast die branded content video's maken we ook eigen videocontent die ons een smoel geven."


Covermodel met marketingpower
15 jaar en ontelbare merkextenties later, van LINDA.wonen tot LINDA.meiden en van LINDA.tv tot LINDA.nieuws, weet Van der Bijl een ding zeker. ,,Om succes te hebben is het nooit meer genoeg om goed te zijn in één ding. Je moet de beste zijn in verschillende dingen. Zo hebben we een heel duidelijke eigen beeldtaal, zelfspot en pakken we thema's aan die we van voor tot achter uitlichten."

Het geheim van het mediamerk is dan ook een optelsom van meerdere factoren. ,,Met op nummer 1 Linda de Mol.Behalve dat ze een hele leuke vrouw en heel leuke hoofdredacteur is, is ze iemand aan wie mensen zich graag spiegelen. En daarbij een geweldig covermodel met marketingpower."


Team en formule
Als tweede noemt Van der Bijl haar team: ,,We werken al zo lang met zoveel liefde en lol samen. Maken de dingen die we zelf graag willen zien, horen en weten. Want als het voor ons niet interessant is, waarom voor de lezer dan wel?"

En op drie de formule: ,,Interessante verhalen die heel erg dichtbij je staan en tegelijkertijd nieuwsgierig maken. Waarin we de gewone mensen wat bijzonderder maken en de BN'ers wat meer toegankelijk."


2,7 miljoen bezoekers
Tot slot noemt Van der Bijl nog één belangrijke factor die het succesplaatje compleet maakt: lef en liefde. ,,Zonder lef en liefde kom je nergens. Als je niet vol overgave en passie nieuwe dingen wil ontdekken, en als je die liefde daarvoor niet voelt, ben ik bang dat het niet zoveel wordt."

Zo werd de lancering van LINDA.nieuws niet bepaald met veel gejuich ontvangen. ,,Een nieuwssite voor vrouwen, hoezo?', was zo'n beetje de meest gehoorde reactie. ,,Dat we toch hebben doorgezet en nu 2,7 miljoen bezoekers per maand halen, in de top 10 van nieuwssites staan en nummer 1 onder de vrouwensites zijn, is toch te gek?!"


LINDA.nr1: Carmen Hemmink

LINDA.nr171: Marc de Groot

LINDA. Festival: David Stegenga

LINDA. Vliegtuig: Jesje Veling

Portret Jildou van der Bijl: Marc de Groot