ROTA heft zichzelf op

ROTA heft zichzelf op
10306

De Stichting ROTA (Raad van Orde en Toezicht op het Advertentiewezen) zal vanaf 1 januari worden ontbonden. Dat heeft directeur Ron Rijntjes laten weten in een mededeling aan zijn leden. De ROTA is een club die een keurmerk verstrekt aan (media-)bureaus waardoor zij de zekerheid krijgen dat zij aan hun financiële verplichtingen kunnen voldoen. Bovendien hield de stichting toezicht op de (print-)advertentiemarkt.

Vroeger betekende zo’n erkenning ook dat je als bureau ook vanzelf de 15 procent bureaucommissie kreeg, maar deze regel is alweer een tijdje komen te vervallen. Vandaag de dag hebben de meeste media-exploitanten precies deze regeling echter opgenomen in hun leveringsvoorwaarden om het gemis van de commissie te compenseren die dus jarenlang de norm was. De STER kondigde onlangs aan te stoppen met deze korting van 15 procent, Google en Facebook kennen deze regeling niet. In de praktijk geven de meeste mediabureaus deze korting trouwens terug aan hun klanten waarmee het dus een administratieve regeling is.

Exploitanten gaan zoeken naar andere financiële zekerheden
Voor de media-exploitanten bood het ROTA-keurmerk de zekerheid dat bureaus aan hun verplichtingen konden voldoen, belangrijk omdat ze vaak grote bedragen voorfinancieren. Zullen adverteerders en exploitanten nu met partijen zakendoen bij de grotere bureaus die niet langer afhankelijk zijn van de ROTA om solvabel te zijn?

Gérard Ghazarian, CEO van de Candid Group, is erg benieuwd naar hoe de media-exploitanten voortaan zullen omgaan met bureaus nu de zekerheid die de ROTA-regeling bood komt te vervallen. ,,In de praktijk zal dit gaan betekenen dat media exploitanten in hun leveringsvoorwaarden niet meer automatisch 15% zullen gaan verstrekken aan ROTA erkende bureaus. Daarnaast zullen de media, naar onze inschatting, meer aanvullende eisen aan bureaus gaan stellen opdat zij hun betalingsverplichtingen kunnen nakomen in de vorm van vooruitbetalingen, bankgaranties en kredietverzekeringen. Dit is voor de exploitant een enorme administratieve belasting. Betekent dit dan vervolgens dat de media uitsluitend zaken zullen gaan doen met die mediabureaus die voldoende solvabel zijn en niet voor hun honorering afhankelijk zijn van de 15% bureaucommissie? Dit zal ertoe leiden dat de kleine bureaus zich zullen moeten verenigen om de media inkoop van hun klanten te kunnen blijven waarborgen”.
,,In de praktijk zal dit gaan betekenen dat media-exploitanten in hun leveringsvoorwaarden niet meer automatisch 15% zullen gaan verstrekken aan ROTA erkende bureaus”, aldus Ghazarian.
De vraag naar controle blijft
Willem-Albert Bol, creative director bij De Persgroep vindt het ‘stoer’ dat de ROTA zichzelf opheft. ,,Zij hadden een prima functie, controleerden dat het er in onze wereld allemaal eerlijk aan toeging, maar er is nooit aansluiting gekomen met de digitale wereld. Juist omdat ze daar die functie niet hebben, is de stichting overbodig geworden.’’ Volgens Bol is het overigens wel jammer dat er geen instantie is die deze controlerende rol overneemt in het nieuwe (digitale) tijdperk. ,,Juist nu er zoveel vraag is naar transparantie is zo’n club heel hard nodig. Het kan toch niet zo zijn dat van elke advertentie-euro nu slechts 20 eurocent gaat naar de kunstenaar, de zanger of in ons geval ons mediamerk? Die 80 procent is allemaal ruis en er is helemaal niemand die daar iets aan verandert, iedereen beschouwt het als een gegeven. We zouden met adverteerders, exploitanten en bureaus toch tot afspraken moeten komen om weer de zekerheid te bieden die de ROTA in het verleden bood?’’

Volgens Bol heeft het verdwijnen van de stichting niet zo veel gevolgen voor het dagelijks zakendoen tussen De Persgroep en adverteerders (via bureaus). ,,Wij deden niet alleen zaken met partijen die een ROTA-keurmerk hadden hoor, het was niet echt meer een thema.’’ Ook is het niet noodzakelijk om nieuwe afspraken te maken omdat de 15 procent regeling nog steeds een rol speelt. ,,Nee want in de praktijk stortte elk mediabureau dat percentage alweer terug op de rekening van adverteerders en maakte vervolgens nieuwe afspraken. Je ziet dat de STER dit percentage nu verdisconteert in de prijzen.’’
,,Wij deden niet alleen zaken met partijen die een ROTA-keurmerk hadden hoor, het was niet echt meer een thema’’, aldus Bol.
Bureaus zullen schrikken van opheffen ROTA
In de praktijk zullen iets kleinere bureaus met veel printklanten nog wel gebruikmaken van de ROTA-regeling die de 15 procent regeling tot gevolg had. Stefan van Hulten van Scheepens uit Tilburg denkt echter dat de gevolgen voor zijn bureau meevallen. ,,Het feit dat ik van jou hoor dat de ROTA verdwijnt wil wel iets zeggen over de relevantie. Maar toch hadden wij ook nog een aantal printklanten waarbij we de kortingregeling wel degelijk als een basis voor de afspraken hadden. We maakten dan wel afspraken over wat we exact deden als dienstverlening, maar de korting speelde wel mee in een aantal gevallen, was een soort fundament. Ik denk wel dat er ook bureaus zijn die hiervan meer schrikken dan wij. Pittig dat zij dan opeens in drie weken tijd andere afspraken moeten maken met hun klanten.’’ Ook Van Hulten vindt het wel degelijk jammer dat er geen nieuwe ROTA opstaat die zo’n functie in het huidige medialandschap kan overnemen. ,,Dat is echt nodig, maar het zal in de praktijk niet meevallen. Dan zouden Facebook en Google aan tafel moeten komen met de Nederlandse partijen.’’