Nieuwe verdienmodellen: Is Blendle echt zo’n succes?

Nieuwe verdienmodellen: Is Blendle echt zo’n succes?
0
3
1104

Uitgevers en omroepen zijn op zoek naar nieuwe verdienmodellen sinds het online tijdperk definitief is aangebroken. Frank.news legt jonge en langer lopende startups uit de media branche in deze serie onder de loep en kijkt of ze kansrijk of kansloos zijn. Vandaag de vraag: Is Blendle echt zo’n succes?

 
Weinig start ups kregen zoveel free publicity als Blendle, de digitale kranten- en tijdschriftenkiosk. Oprichters Marten Blankesteijn en Alexander Klöpping doen het goed in de media. Ze zijn een beetje nerdy en dwars en daardoor ideale medialievelingen: van De Wereld Draait Door tot Het Financieele Dagblad, overal mogen ze uitgebreid hun succesverhaal vertellen. Het is ze gegund, maar is Blendle werkelijk zo’n succes?

 
Dat kranten en tijdschriften graag hun kolommen lenen om het vermeende succes van Blendle te beschrijven is wel te begrijpen. De printmedia zien hun oplages al jaren gestaag zakken en zoeken naarstig naar nieuwe verdienmodellen. Blendle zou daar wel eens in kunnen voorzien, hopen ze, dus vooruit: pushen maar. Het levert veel, vaak wat kritiekloze, stukken op.

 
Enkel statische PDF’s van stukkenMaar wat biedt Blendle werkelijk? In feite niet veel meer dan statische Pdf’s van kranten en tijdschriften, waarop je kunt doorklikken naar een artikel dat je vervolgens kunt kopen voor een klein bedrag dat je betaalt uit je vooraf te vullen digitale portemonnee. Het moet gezegd, de horizontale navigatie is fraai. Maar er is nauwelijks interactie mogelijk, anders dan dat het gekochte bericht kan worden gemaild of aanbevolen op social media. En andere Blendle-gebruikers gevolgd kunnen worden.

Wat je niet kunt is bijvoorbeeld updates halen bij pakweg een artikel over de MH17 uit de Volkskrant van die dag. Want Blendle biedt als gezegd uitsluitend de kopij zoals die in krant of tijdschrift verscheen, die van Reporters Online uitgezonderd. Best handig voor ouderen, die toch nog een digitaal stapje willen maken en niet meer de deur uithoeven om Vrij Nederland te kopen of eens kunnen scrollen door de andere titels die Blendle biedt. Maar het negeert de jongere generaties die niets hebben met statische pagina’s; die willen kunnen klikken, en doorklikken.
Okay, Blendle oogt mooier dan het al veel langer bestaande LexisNexis (Reed Elsevier) - dat platte tekst zonder foto’s levert. Maar LexisNexis is met bijna 10.000 titels wel aanzienlijk completer en biedt veel geavanceerder zoekmogelijkheden.

 
Wat verdienen media met Blendle?
Door wie wordt Blendle eigenlijk gebruikt? We weten er weinig van, net zo weinig als over de cijfers achter de start up. Nou ja, we weten dat Blendle pas op zijn vroegst winst gaat maken in 2017 (dixit Klöpping) en verder willen uitgevers maar mondjesmaat uitleggen wat ze verdienen met hun aanwezigheid op het platform. Recent gaf het Stimuleringsfonds voor de Pers - waarvan Blendle een startsubsidie ontving in 2012 - een minuscuul kijkje in de keuken en dat was weinig hoopgevend. Bij de Persgroep (eigenaar van de Volkskrant, AD, Trouw en Het Parool) werd 40.000 tot 50.000 euro binnengehaald via Blendle in het vierde kwartaal van 2014 - de meest recente cijfers. NRC Media liet in 2015 weten er jaarlijks ongeveer 50.000 euro mee te verdienen.

Hoe Blendle hiermee haar circa zeventig medewerkers betaalt is een raadsel. Wellicht via de vlucht vooruit: in oktober vorig jaar haalde Blendle 3 miljoen euro op bij The New York Times en Axel Springer. ‘Historische oversteek van Blendle naar de VS. Spannend’, juichte lector journalistiek & innovatie Alexander Pleijter (Fontys Hogeschool Journalistiek in Tilburg) op Twitter. De Europese editie van Forbes' zette Klöpping en Blankesteijn pardoes in hun ‘30 under 30’-lijst - als meest invloedrijke ‘onder-dertigers’ in de categorie media. En natuurlijk is dit geld knap binnengehaald, al zegt het misschien meer over hoe desperaat ook de buitenlandse krantenuitgevers zijn. Recent werd bekend dat het aantal kranten dat in de Verenigde Staten over de toonbank gaat in de periode tussen maart 2013 en september 2015 met meer dan een derde is gedaald (bron: Villamedia).

 
Zelf doen is goedkoper
Kort en goed: ondanks knappe marketing zal Blendle niet groot worden. De wet van de remmende voorsprong is hier cruciaal. Uitgevers kijken de kunst af van deze start-up en zullen besluiten het zelf beter te gaan doen. Of ze gaan in zee met een concurrent als Maggy: een app waarmee je voor 5,99 euro per maand onbeperkt kunt lezen in een selectie van dertig tijdschriften. Hearst, WPG en New Skool Media hebben zich al enthousiast getoond.
Maar belangrijker is de vraag waarom een krantenmoloch als de Persgroep überhaupt 30 procent van de winst van online distributie aan Blendle blijft afdragen als hij het zelf veel goedkoper kan? Ik durf er geld op in te zetten dat in Kobbegem, waarvan uit topman Christian van Thillo zijn Belgisch-Nederlandse imperium bestuurt, plannen voor een vergelijkbaar systeem klaarliggen. En ook in New York.
 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

[…] Dit artikel werd eerder gepubliceerd op 27 januari 2015 op Frank.news […]

0
[…] Dit artikel werd eerder gepubliceerd op 27 januari 2015 op Frank.news […]
Gast - Kan verliesgevend Blendle 2018 overleven? op dinsdag 02 januari 2018 13:40

[…] jaarverslag van Blendle over 2016 toont geen rooskleurige cijfers. In dat jaar draaide Blendle nog meer verlies dan in […]

0
[…] jaarverslag van Blendle over 2016 toont geen rooskleurige cijfers. In dat jaar draaide Blendle nog meer verlies dan in […]

[…] Weinig start ups kregen zoveel free publicity als Blendle, de digitale kranten- en tijdschriftenkiosk. Oprichters Marten Blankesteijn en Alexander Klöpping doen het goed in de media. Ze zijn een beetje nerdy en dwars en daardoor ideale medialievelingen: van De Wereld Draait Door tot Het Financieele Dagblad, overal mogen ze uitgebreid hun succesverhaal vertellen. Verder lezen […]

0
[…] Weinig start ups kregen zoveel free publicity als Blendle, de digitale kranten- en tijdschriftenkiosk. Oprichters Marten Blankesteijn en Alexander Klöpping doen het goed in de media. Ze zijn een beetje nerdy en dwars en daardoor ideale medialievelingen: van De Wereld Draait Door tot Het Financieele Dagblad, overal mogen ze uitgebreid hun succesverhaal vertellen. Verder lezen […]