NewTV: een miljard voor video met de sterren van Hollywood

NewTV_een_miljard_voor
0
0
1892

Ze hebben nog geen video uitgezonden, maar inmiddels wel een miljard dollar aan investeringen binnengehaald. NewTV wil een brug vormen tussen Hollywood en Silicon Valley. Het platform gaat korte video's uitzenden op de smartphone. Geraamde kosten: 100.000 dollar per minuut. De grote studio's in Hollywood staan ervoor in de rij en ook de Chinese gigant Alibaba is aangehaakt.

Als je straks in de metro zit of bij de Starbucks kan je je even in Hollywood wanen. Als videokijker on-the-go heb je het namelijk wel een beetje gehad met die goedkope YouTube-filmpjes of de Netflix-series die veel te lang duren voor onderweg. Het platform NewTV gaat voorzien in korte video's van zo'n tien minuten van de hoogste kwaliteit. De grote studio's in Hollywood maken er geld voor vrij en gaan de video's maken. Het is de bedoeling om eind 2019 online te gaan.

Samenwerking met Spielberg
Jeffrey Katzenberg (foto boven), een grote naam in Hollywood, is oprichter van NewTV. Hij verdiende zijn sporen door Walt Disney Studios in een lastige tijd weer op de rails te zetten en was samen met Steven Spielberg oprichter van DreamWorks Animation. Maar Hollywood alleen is niet genoeg, voor een innovatief videoplatform is ook de technische kennis van Silicon Valley nodig. Daarom is voormalig CEO van Hewlett-Packerd Meg Whitman (die ook bij eBay succesvol was) aangetrokken als CEO van NewTV. Whitman: „Ons videoplatform wordt technisch geoptimaliseerd om on-the-go op de smartphone te kijken zodat toptalenten in Hollywood er verhalen kunnen vertellen op een compleet nieuwe manier."

Kijkers moeten een abonnement op de dienst nemen, maar dat is volgens Katzenberg geen belemmering. „Vergelijk het met HBO. Toen dacht men ook dat weinig mensen voor de series zouden willen betalen. Totdat bleek hoe goed ze waren, toen wilde iedereen ze zien. Wij komen in korte vorm met het allerbeste dat Hollywood te bieden heeft. Dat zal veel mensen aanspreken."

Afgelopen week maakte Katzenberg bekend dat maar liefst tien grote studio's meedoen met het initiatief, waaronder the Walt Disney Company, 21st Century Fox, Metro-Goldwyn-Mayer, Sony Pictures Entertainment en Warner Media. De zakenbanken Goldman Sachs en JPMorgan Chase investeren in het project. Maar het meest opmerkelijke zijn de investeringen van de Chinese techgigant Alibaba. Veel andere mediabedrijven, zoals Netflix, lukt het maar niet om vaste voet aan de grond in China te krijgen.

De kosten voor de video's zijn hoog, want Hollywoodsterren zullen ook voor korte films op de smartphone goed betaald willen krijgen. Katzenberg gaat uit van een bedrag van 100.000 dollar per minuut. Dat is vergelijkbaar met wat grote Amerikaanse tv-series kosten. Bij een professionele video voor YouTube ligt het bedrag momenteel op ongeveer 10.000 dollar per minuut.


Het grote geld stroomt binnen
Katzenberg kondigde vorig jaar aan dat hij met een startbudget van twee miljard dollar wil beginnen. Daar werd smakelijk om gelachen. Maar nu de eerste investeringsronde is afgesloten, is er al één miljard binnen, melden The New York Times en USA Today. Vergelijk dat eens met andere grote bedrijven. Toen Mark Zuckerberg Facebook oprichtte, haalde hij in zijn eerste investeringsronde één miljoen dollar op. Travis Kalanick van Uber lukte het om 1,25 miljoen van investeerders te krijgen. Reed Hastings van Netflix slaagde erin 2,2 miljoen binnen te halen.

De nieuwe streaming company, die zich vooral wil richten op de jongere generaties komt in een wereld terecht met veel concurrentie. De grote techgiganten zijn ook volop bezig met video. Alleen Apple al maakt een miljard dollar vrij om met eigen programma's te komen. Katzenberg onderstreept dat hij zich op een ander publiek richt. „Wij zien een nieuwe generatie klanten met nieuwe kijkgewoontes die zoeken naar 'short form' content. De professionele verhalenvertellers van Hollywood realiseren zich dat ook steeds meer. Klanten willen iets waarvan wij nog geen deel zijn. Dat biedt een kans die we niet willen missen."


Disrupting premium content
In een interview met CNBC spreken Katzenberg en Whitman van 'disrupting premium content'. Disrupting, want als het aanslaat, gaat dit de online videowereld ontwrichten. Premium, omdat de video's van de hoogste kwaliteit zullen zijn. „De Hollywoodstudio's willen graag content leveren. Zij zien het als een groeimarkt en doen daarom graag mee," zegt Whitman.

Kritiek is er natuurlijk ook. Zo plaatst The Washington Post grote vraagtekens bij het plan. YouTube met minder kwaliteit past juist prima bij het vluchtige kijken op de smartphone. Drama van kwaliteit wil je niet in tien minuten afdoen. Ook de paywall kan een probleem zijn. Uitstekende content kan jarenlang voor kijkers verborgen blijven, ook omdat NewTV geen groot promotieplatform heeft.

Maar Katzenberg, erkent de krant, kan voor wonderen zorgen. Het was Katzenberg die bij Disney animatiefilms tot nieuwe hoogten bracht met 'The little mermaid' en 'Beauty and the beast'. Hij bouwde het succesvolle DreamWorks vanuit het niets op in een tijd dat iedereen zei dat hij geen enkele kans had. Hij snapt de 'content zeitgeist' en de zakelijke perikelen, aldus The Washington Post. Vraagtekens zijn er bij Whitman, die de technische kant in goede banen moet leiden, maar beperkte ervaring heeft in Silicon Valley. Het zal ervan afhangen welke techspecialisten ze weet binnen te halen om straks in 5G een perfecte video-ervaring te leveren.


Gaan de dino's van Hollywood voor een revolutie zorgen?
Hoe goed de plannen ook zijn, de echte concurrentie zal komen van jonge video- en techspecialisten die we nu nog niet kennen. Tech en YouTube zitten voortdurend in een stroomversnelling. Het zijn natuurlijk niet de veteranen van Hollywood die voor een nieuwe videorevolutie gaan zorgen, maar eerder bruisende startups die nu misschien nog op een studentenkamertje bezig zijn. 

Katzenberg en Whitman zijn dinosaurussen in een wereld waarin de snelle veranderingen nauwelijks nog te overzien zijn. Ze zouden meer kans hebben als ze de nieuwste generatie videomakers zouden meenemen samen met de grote sterren van Hollywood. Dat lijkt nu niet te gebeuren. De initiatiefnemers hebben het grote geld, maar het is afwachten waar het op uitdraait. Katzenberg kan het met een brede glimlach relativeren. „I keep saying we are two old dogs who have a new trick." Misschien is dat wel hun kracht, waardoor er iets heel moois kan ontstaan. 

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft