Jeroen Koopman (NewBe): 'Een creatief talent kan nu op eigen kracht doorbreken'

Serie: Mediamensen
film_misfit_jamilla
2452

Jeroen Koopman zag al in 2011 dat de wereld van traditioneel en online één zou worden. Met productiehuis NewBe heeft hij zich op de kaart gezet. De film MISFIT met YouTuber MeisjeDjamilla, platform #FIRST en serie TOON zijn daar het grote bewijs van. Koopman over de grote aankomende trends in het medialandschap. ,,Merken en publishers die een influencer worden, zonder gezicht. Daar gaan we ook in Nederland meer van zien."

Met de oprichting van NewBe in 2011 wilde Jeroen Koopman de wereld van traditionele en online media met vernieuwende formats en producties met elkaar verbinden. Van de productie van tv-formats, tot het opzetten van een jongerenplatform en een bioscoopfilm. Dat leverde ook prijzen op. Vorig jaar was NewBe de snelst groeiende productiecompany in Nederland in de Gazellen 2017 van Het Financieele Dagblad.

,,Of we hard gegroeid zijn?", vraagt Koopman zich hardop af. ,,Het grappige is dat we vanaf dag één eigenlijk heel consequent groeien met gemiddeld 78 procent per jaar. Omdat dit al zes jaar lang nooit anders is geweest, dus daar nooit ver boven of onder, voelt dat heel steady en rustig. Het wordt alleen steeds zichtbaarder. Als je van twee naar vier man groeit of van acht naar vijftien, ben je nog steeds klein, Maar van veertig naar 75 wordt ineens heel zichtbaar. Mijn verwachting is gezien alle marktontwikkelingen wel dat we dit nog een paar jaar kunnen volhouden op deze manier."


Bioscoopfilm van MeisjeDjamila

Koopman zegt op veel producties trots te zijn, maar hij pikt er toch drie specifiek uit. ,,MISFIT, de bioscoopfilm rond YouTuber MeisjeDjamila (beeld boven). We zijn hier zonder fondsen of zenders heel risicovol ingestapt en hebben de film samen met Splendid Film zelf gefinancierd omdat we heel erg in het model en talent geloofden. Het YouTube-kanaal MeisjeDjamila heeft inmiddels 1 miljoen subscribers en voor Djamila doen we ook al jaren het management. Dus 'nieuw' talent naar de traditionele wereld van de film brengen. We waren daar in Nederland de eerste in."

,,Er was van buitenaf best wat scepsis, maar het werd uiteindelijk de derde best bekeken Nederlandse film die in 2017 is uitgekomen (1,8 miljoen euro box office), maar heeft bijvoorbeeld ook verreweg de best bekeken trailer voor een Nederlandse film ooit. Hij doet het nu op Netflix ook heel erg goed en staat vrijwel de hele zomer in trending op het platform. Nu heeft zelfs de trailer van de Franse versie ( hij is gedubd) meer dan een half miljoen views."


Duitse remake
Koopman heeft nieuws: er komt een Duitse remake, met Duitse influencers en acteurs, voor een grote release in de Duitse bioscoop. ,,Het bijzondere is dat we die vanuit Nederland met onze eigen crew maken, maar dan dus voor de Duitse markt. Een bioscoopfilm vind ik bovendien het eerlijkste medium qua ratings dat er bestaat. Geen SKO of Online views waar altijd allerlei nuance in te bedenken is: maar cijfers die precies zeggen hoeveel mensen bereid waren naar de bioscoop te gaan en daar kiezen voor jouw film; ervoor betalen en hem dan - als het goed is - van begin tot eind helemaal zien."

Een tweede productie die hij noemt, #FIRST, het jongerenplatform dat NewBe voor Ziggo ontwikkelde en produceert. ,,Het is van een live tv-experiment uitgegroeid tot een allround mediamerk voor jongeren. Met 5 miljoen views per maand op YouTube is het op dit moment een van de grootste jongerenplatforms van de Benelux." 

Ter vergelijking, het YouTube-kanaal van NPO3 gaat richting de miljoen views. ,,Views zeggen natuurlijk niet alles. Ik ben er vooral trots op dat we een doelgroep bereiken die maar weinig anderen weten te vinden: de multiculturele jongeren tussen de 16 en 24 jaar, met bovendien heel inhoudelijke en respectvolle content.''

En dan is er TOON, de comedyserie van KPN. ,,We werkten hier met nieuwe makers, zowel voor als achter de schermen. Het werd een van de best bekeken series voor KPN, maar we werden er ook mee genomineerd voor de prestigieuze Golden Nymph award in Monte Carlo. Ter vergelijking: dit jaar won de Netflix-original The End Of The F*cking World. Sony is op dit moment bezig met de ontwikkeling van een remake voor de Amerikaanse markt."

Ik wil je even herinneren aan een uitspraak die je destijds hebt gedaan. Je wilde John de Mol van zijn troon stoten. Wil je dat nog steeds en wankelt zijn troon al?
,,Haha! Dat heb ik echt nooit gezegd en zou ik ook nooit zeggen! Die vergelijking tussen hem en mij gaat helemaal niet op. John de Mol speelt niet alleen in een compleet andere, duizendmaal hogere league, maar hij doet dat ook nog eens in een totaal andere tak van sport."


De wereld van de contentproducenten leek nog vrij traditioneel toen jij begon. Er waren veel tv-producenten die veel van tv maar weinig van online wisten. Is dat inmiddels veranderd in de Nederlandse markt?

,,Ja, dat hebben we echt van heel dichtbij gezien. De trend in de markt was dat alle grote producenten een paar jaar geleden een online label begonnen, maar veel hebben dat inmiddels ook weer geïntegreerd in de reguliere business. Het is als separate 'online' business namelijk gewoon heel moeilijk rendabel te krijgen als grote producent.
We hebben in 2015 denk ik op tijd geconstateerd dat de lijn tussen 'online' en 'tv' helemaal niet bestaat en bovendien ook niet relevant is. Wij maken sindsdien onderscheid in fictie en non-fictie. We volgen de kijker op het platform waar hij zit. Dat is altijd de kern van NewBe geweest. Ik denk dat de markt als geheel zich ook als zodanig zal ontwikkelen. Verschillen tussen platformen zijn daarbinnen overigens wel degelijk relevant. Iets maken voor Facebook Watch, is gewoon een ander verhaal dan voor bijvoorbeeld Netflix. Maar de vraag of die twee dan tv of online zijn, doet er niet toe."



,,Ik weet nog dat toen we er in 2012 mee begonnen echt niemand wist wat een YouTuber was''



Welke rol heb jij daar zelf in gespeeld?
,,Ik denk niet dat wij daar een rol van betekenis in hebben gespeeld, daar waren we gewoon veel te klein voor. Iedereen doet toch vooral wat goed voor hem werkt, vanuit het eigen speelveld. Dat iets voor ons werkt wil niet zeggen dat het ook voor een andere producent werkt. Wij hebben reflectief denk ik heel erg geluk gehad dat we zeven jaar geleden zo hard ingezet hebben op de cross-over tussen 'digitaal' en 'traditioneel'. Voor ons is die 'nieuwe' wereld, whatever that may be, de traditionele wereld en dat geeft tot op heden een voorsprong. Verder hebben we altijd heel erg geloofd in onze eigen koers en zijn we niet achter een bepaalde 'buzz' aan gaan lopen. Tegelijkertijd is voor ons de traditionele wereld weer iets waar we nog een hoop in te leren hebben. En ook hier geldt: die grenzen tussen de twee werelden zijn er helemaal niet, in ieder geval niet voor de kijker – en dus niet voor ons."


Als je nu het huidige traditionele tv-aanbod ziet. Vind je dan dat er veel is veranderd?
,,Ik vind dat RTL echt goeie stappen maakt met Videoland. Echt vanuit de kijker geredeneerd en hard focussen op doelgroepen, met een pull- en niet met een push. Dat is hoe on demand (en zeker SVOD) werkt."


En wat kan echt niet meer?
,,Ik heb te weinig verstand van lineair om te zeggen wat daar echt niet kan. Dat is ook niet aan mij. Een beetje alsof een lineaire netmanager gaat uitleggen wat wel en niet goed werkt op YouTube."


Kan jij drie trends geven in de huidige contentmarkt? Wat wordt groot, of is groot aan het worden?
,,1. Streaming video on demand (SVOD). Dat is echt het nieuwe tv aan het worden. Zeker als je ziet wat er daar nog allemaal aan zit te komen. En dat is geen one-takes-all markt, net als lineaire tv dat niet is."

2. Internationalisering in content. Grenzen vervagen tussen landen en worden steeds minder relevant. Voor de kijker in eerste instantie, maar voor distributeurs en platformen daaropvolgend. Tegelijk maakt die internationalisering dat je met lokaal kan onderscheiden en scoren."

3. Verschuivingen tussen de verschillende grote social-contentplatformen als Facebook, Instagram en YouTube onderling en de algehele verschuiving richting meer een 'tv'-rol die ze zich aanmeten. Juist omdat SVOD het nieuwe tv aan het worden is, maar daar adverteerders (nog) geen rol van betekenis spelen, wordt hier richting adverteerders de grote strijd gevoerd. Daar gebeurt nu zoveel, op alle fronten; ik ben ervan overtuigd dat het landschap er over een jaar echt totaal anders uitziet."


Jij was een van de eerste die samenwerkte met Youtubers en influencers. Die breken echt door, ook op het witte doek, met jullie eigen MeisjeDjamila en nu Dylan Haegens. Hoe kijk jij daar tegenaan?
,,Ja, dat is superleuk om te zien! Ik weet nog dat in 2012 toen we ermee begonnen echt niemand wist wat een YouTuber was. laat staan dat ze daar in geïnteresseerd waren. Nu is dat nu echt niet meer voor te stellen. Ik zie het als een democratisering van talent. Er is geen tussenpersoon meer die bepaalt wie ertoe doet en wie niet. Een creatief talent kan dat nu zelf bewerkstelligen en op eigen kracht doorbreken. Tegelijkertijd is het echt een illusie dat het toevoegen van een populair online talent aan je productie een garantie voor een succes is."


Wat is de next best thing na de influencers?
,,Merken en publishers die een influencer worden, zonder gezicht. Denk aan LadBible, Unilad, maar ook BuzzFeed. Ik denk dat we daar ook in Nederland meer van gaan zien. Vervolgens zullen die merken in staat zijn om - net als tv vroeger - gezichten groot te maken, die weer een merk op zichzelf kunnen worden."


En wat is de hype die nooit is uitgekomen?
,,Second screen."


Welke producties en projecten lopen er nu bij NewBe?
,,Het is voor het eerst dat we met verschillende internationale producties bezig zijn. We hebben daar lang op ingezet en dat heeft veel tijd gekost. Eentje is voor Insight, een grote en zeer relevante nieuwe speler in het contentlandschap. Alles in 4K UHD/HDR, alles internationaal, alles lineair en on demand, van smart tv's tot mobiele apps. Daarnaast natuurlijk de Duitse remake van Misfit: die draaien we al in oktober. Ook doen we op dit moment veel voor Videoland (zowel fictie als non-fictie) en zetten we goeie stappen in de wereld van Facebook Watch."


Wat zou je nog willen doen?
,,Een internationale bioscoopfilm en een Netflix Original-serie."