De reden dat Fox uitgroeide tot een megasucces

Foxnews
0
0
1036

Bij de Recode Podcast was Gabriel Sherman te gast en hij had een goed verhaal. In 2014 schreef hij namelijk een 'biografie' (The Loudest Voice) over de oude Fox News Channel-baas Roger Ailes die Fox News opbouwde vanuit het niets. Hij vertelt over de intimidaties, maar ook over de gedachte achter de zender.

De journalist van onder anderen Vanity Fair en New York Magazine werd naar eigen zeggen flink geïntimideerd door de toenmalige Fox News-baas. Niet voor niks want die had veel te verbergen, zo bleek later. In 2016 werd hij ontslagen door de tv-zender nadat verschillende vrouwen hem beschuldigden van 'sexual harassment' waaronder Fox-anchor Gretchen Carlson die een rechtszaak begon.

Het ontslag naar aanleiding van de beschuldigingen vond een paar uur plaats voordat Donald Trump zijn acceptatiespeech gaf. In 2017, kort nadat president Trump de macht greep, overleed Ailes na een val in zijn badkamer. Journalist Sherman maakte een filmmanuscript van zijn boek uit 2014 en onlangs kwam een (fictieve, maar sterk leunend op de waarheid) miniserie uit met Russel Crowe in de rol van Ailes (The Loudest Voice).

De voormalig tv-baas Ailes begon zijn loopbaan in de jaren zestig als producer van - onder anderen - talkshow The Mike Douglas Show waarvoor hij in 1967 en 1968 een Emmy Award won. In die jaren zestig hielp hij Republikein Richard Nixon bij zijn politieke campagne en datzelfde deed hij later bij Ronald Reagan in de jaren tachtig en George HW Bush in de jaren negentig. In 1993 werd hij de baas bij CNBC en in 1996 werd hij gevraagd door Rupert Murdoch als CEO van Fox News.


Boekproject
over Fox
Gabriel Sherman begon in 2009 aan een serie verhalen over de rol van mediazenders bij verkiezingen en dat resulteerde in een boekproject om de geschiedenis van Fox te beschrijven. Tijdens zijn zoektocht zeiden bronnen tegen hem: als je Fox wilt snappen dan moet je Roger Ailes begrijpen.

,,Heel veel bij Fox, van de paranoïde bedrijfscultuur tot de felle lichten, de zuurstokachtige kleuren en de korte rokken van de presentatrices, komt uit zijn hoofd. Ik wilde weten welke ervaringen in zijn leven zijn visie op de wereld bepaalden.''

Hij besteedde 3,5 jaar aan het boek en bleef daarna ook het bedrijf volgen. Een vrouw genaamd Gretchen Carlsen beschuldigde Ailes in juli 2016 van sexual harassment en daarna kwamen er nog meer aanklachten bij. In het boek kwamen die zaken trouwens niet naar buiten, zo vraagt de presentator. ,,Ik wist dat er meer aan de hand was, maar in mijn boek durfde niemand het te vertellen. De Me Too-periode zorgde er later voor dat meer vrouwen ermee naar buiten durfde te komen.''


Idee achter Fox

Vanuit ons b-to-b perspectief is het interessant om te bekijken welk idee er achter Fox zat. De ideologie van de makers en dat van de kijkers viel immers perfect samen en het idee daarachter kwam van Ailes die precies wist wat wel/niet werkt in de tv-wereld. Interviewer Peter Kafka begint over Fox-eigenaar Rupert Murdoch die ook conservatieve denkbeelden heeft, maar ondertussen gewoon zakendoet met Democraten als het nodig is.

Ailes is anders. ,,Ja, hij moest vertrekken bij NBC waar hij werkte voordat hij naar Fox kwam. Er was onderzoek gedaan naar beschuldigingen van antisemitisme en bedreigingen. Hij moest zijn loopbaan weer opbouwen en er was tussen Murdoch en Ailes spanning. Murdoch denkt gewoon aan winst maken, maar Ailes was een 'true believer'.''


Shift naar links

De serie toont volgens de journalist hoe paranoïde Ailes was geworden in de regeerperiode van Barack Obama die zorgde voor een shift naar links. Hij bouwde bijvoorbeeld een veiligheidsbunker met meerdere kamers omdat hij bang was voor terroristen of de Chinezen. Dat soort gevoelens zag je terug bij Fox.''

Kafka vraagt naar de tv-ervaring van Ailes. ,,Hij schreef een boek genaamd 'you are the message' in 1988 waarin vooral staat dat het op tv allemaal gaat om authenticiteit en dat je je als kijker moet vereenzelvigen met de maker. Daarom kijkt hij de demotapes van mensen die solliciteren zonder geluid; makers moeten kijkers ook zonder geluid een reden geven om te luisteren. Hij wist dat als je niet jezelf was in de tv-wereld dat de camera dat moeiteloos zou oppakken.'' Het interessante is trouwens dat Ailes wel altijd in de gaten hield dat er onder het mom van evenwichtigheid werd gewerkt.

,,Ze wilden niet naar buiten brengen dat de zender conservatief was en ze waren rücksichtslos en meedogenloos in het druk uitoefenen op journalisten die Fox als 'rechts' wegzetten. Ik denk ook dat als hij nog geleefd had en bij Fox werkte dat hij nooit had toegestaan dat Fox uitgroeide tot 'Staats-TV'. Het was belangrijk voor Ailes om gezien te worden als 'fair and balanced' ook alregelde hij het achter de schermen altijd zo dat de conservatieven wonnen.''


Onder druk gezet

Toen Gabriel Sherman aan zijn boek werkte, werd hij flink onder druk gezet door de man van Fox. Hij huurde bovendien een 'aardige' journalist die een biografie schreef als tegenzet. Ook verscheen er regelmatig een zwarte auto in de buurt van Sherman en bovendien kwamen er websites waarin hij werd weggezet als onbetrouwbaar. Er werd een serieuze poging gedaan om de reputatie te breken van Sherman. ,,Voor mij was het meest choquerende dat hij zijn mainstream mediacontacten aanwendde om mijn boek in een onbetrouwbare hoek te plaatsen.''


Het monster

Sherman, die intensief meewerkte aan de film, legt uit dat ze voorzichtig waren in de serie met het tonen van 'een monster'. ,,We beginnen de film met het moment dat hij wordt ontslagen bij NBC, dat is universeel. Daarna gaat hij aan de slag bij Murdoch/Fox waar tv nog niet zo ontwikkeld was. ,,Ja, hij is een totale masochist en we zien hem ongepast doen met vrouwen, maar dat is geplaatst tegen de achtergrond van het redden van zijn loopbaan; hij is 55 jaar en moet zijn loopbaan redden in 12 maanden. Ja, je ziet dat hij de macht wilde veroveren en daarna gaat het erom wat hij daarmee doet.''

Het gesprek gaat nog even over de verhouding tussen Trump en het huidige Fox. ,,In veel opzichten is Trump de executive producer van Fox News en het publiek wil pro Trump nieuws.'' De vraag is wat er gebeurt na de periode Trump. ,,Dit nieuws is als een drug; je hebt steeds meer nodig om verslaafd te blijven (…..)Ik hoor wel eens dat de broers Murdoch (eigenaren, BH) misschien wel gaan verkopen. Nu is de directe lijn met de president natuurlijk veel geld waard.''

De moraal
Goed, zonder de grote mediawatcher uit te hangen; er zit natuurlijk een bepaalde mediawijsheid in dit verhaal (want anders zouden we er niet over schrijven). De centrale vraag is of je je partijdigheid in alle openheid moet tonen want er breekt nu een tijdperk aan waarbij je niet meer wegkomt metde 'schijn van onafhankelijkheid'. In die zin is de positie van Fox veel eerlijker dan die van CNN of New York Times waar de lichte neiging naar links verstopt zit onder de noemer 'journalistieke onafhankelijkheid'.

Die analyse van Ailes in zijn boek destijds was natuurlijk een goede; als je laat zien waar je voor staat dan zullen mensen zich daarbij aansluiten om hun mening bevestigd te krijgen. De Correspondent is een club van (ietwat) linkse mannen en vrouwen en daar zijn ze ook open over. Jensen en TPO dekken de andere kant van het spectrum en ook daar kan je niet aan twijfelen. Je moet er alleen voor zorgen dat Fox niet het enige geluid is (want dan is het propaganda), maar dat zit wel goed in de VS.

De denkfout van Ailes (of een juiste inschatting van de mediacultuur destijds) was dat naar buiten toe die partijdigheid verborgen bleef. Zoals jullie marketeers weten, gaat het altijd mis als je identiteit en imago niet bij elkaar brengt. Dan krijg je een sfeer van wantrouwen en geheimen die niet bevorderlijk is voor de bedrijfscultuur. En als je dat combineert met teveel macht leggen bij een persoon dan gaat het dus gigantisch mis. Nu er openheid is over de lijn van Fox News kan de zender nog jaren mee, sterker nog: zou iemand als John de Mol eens goed de Fox News-analyses moeten lezen en de goede elementen naar zijn zenders halen. 

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft