De contentlessen van BBC First

luther_BBC_First
1646

BBC First is nu drie jaar te zien in Nederland en blijkt aan te slaan als zender met sterke seriecontent en Nederlandse ondertiteling. Contentdirecteur Cecilia Beacon deelt een aantal cijfers en contentlessen én wacht - net als wij - met smart op de start van het nieuwe seizoen Luther met Idris Elba.

Als je fan bent van Britse series dan kun je ze eigenlijk een hele avond 'lineair bingewatchen' op BBC First. De zender begon drie jaar geleden in Nederland en heeft gestaag een vast publiek opgebouwd.Het is ook de kracht van de niche: je hoeft niet te zappen, je weet dat je de hele avond content krijgt met het Britse kwaliteitsstempel.

Cecilia Beacon (foto onder) is 'VP branded services CEMA and Western Europe' bij BBC Studios en daarmee verantwoordelijk voor de contentstrategie van onder andere BBC First en de andere merken van de broadcaster.Zo is ze ook de baas over de content in Nederland. Beacon: ,,BBC First is internationaal het afgelopen jaar 64 procent gegroeid en was zelfs de meest bekeken internationale zender."

Tussen de succestitels zitten veel detectives, zoals Agatha Christies Ordeal by Innocence, Midsomer Murders, Sherlock en Death in Paradise en verder Little Women en Shakespeare and Hathaway. Het zijn ook de titels die in Nederland aanslaan, naast Silent Witness en Luther. Plus ook remakes van (literaire) werken als Howard's End, Little Women en Picnic At Hanging Rock. ,,We proberen in Nederland een balans te vinden tussen de zeer populaire crimeseries en detectives en het meer donkere werk als Luther en Unforgotten. Als we dat goed doen dan krijgen we ook de mix van kijkers die we willen." 

Reclameblokken tussen de zenders
Opvallend is dat in Nederland reclameblokken tussen de programmacontent zitten, wat voor de BBC vrij uniek is. In het Verenigd Koninkrijk is geen reclame te zien op de publieke zenders, internationaal bijvoorbeeld wel bij BBC World News. Volgens Beacon haakt daardoor de Nederlandse kijker niet af. ,,Natuurlijk volgen we strikte richtlijnen voor advertenties en onze prioriteit is altijd om de kijkervaring zo goed mogelijk te maken voor onze trouwe fans."

Beacon zegt dat BBC First de strategie heeft jaarlijks de bekende programmatitels te combineren met nieuw werk waarmee het een statement maakt. Met andere woorden: de hoogwaardige content maakt het merk BBC First. De Britten staan internationaal bovenaan in het maken van drama. Wat kan de Nederlandse markt van BBC First leren? Beacon: ,,Sterke content komt voort uit geweldig schrijftalent. Daardoor kan al het andere evolueren: de cast, de regisseur, enzovoort. Britse creatives en broadcasters als de BBC zijn ook bereid om risico's te nemen. Wie had gedacht dat een moderne remake van een geliefde klassieker als Sherlock (Holmes) met de - toen nog - onbekende hoofdrolspeler Benedict Cumberbatch een wereldwijde hit zou worden? Conan Doyle-fans zijn heel strikt, dus om de visie en het lef te hebben om die verhalen op deze manier te vertellen, was een enorme gok."

Werken met de juiste partners
Naast het nemen van risico's, is het ook belangrijk om met de juiste partners te werken. ,,Content maken is duur en er is nog nooit zoveel concurrentie geweest als nu. Maar daardoor zijn wij juist bereid om de stap extra te nemen en nog betere content te bieden." Voor de komende periode verwacht Beacon veel van de nieuwe serie remakes van Agatha Christie verhalen en vooral de terugkeer van Luther. ,,Dat wordt een belangrijk moment voor ons."