Wie is er sponsor als ‘eSports’ Olympisch zijn?

Wie is er sponsor als ‘eSports’ Olympisch zijn?
372

Wat is de overeenkomst tussen voetballer Neymar en eSports speler Faker? Ze worden allebei gesponsord door Gillette, maar vooral: ze hebben allebei miljoenen fans in de wereld. Nog acht of twaalf jaar, zeggen deskundigen, dan staan eSports op de Olympische Spelen. Daarom stappen steeds meer merken in.

 
eSports zijn de afgelopen jaren volwassen geworden. Wereldkampioenschappen van de populairste game League of Legends (LOL) worden wereldwijd door 100 miljoen kijkers gevolgd en vinden plaats in stadions met wel 20.000 bezoekers. De openingsceremonie doet niet onder voor die van de Olympische Spelen - compleet met virtuele draken -, er zijn gesponsorde teams en de beker lijkt veel op de cup uit de Champions League. Terwijl de spelers de kalmte zelf blijven, schreeuwen de commentatoren alsof Brazilië op het WK heeft gescoord.

 


 
Gewoon een spelletje?
Experts spreken liever over new world sports dan eSports. De Nederlandse judokampioen Ruben Houkes - Wereldkampioen in 2007, bronzen medaille op de Spelen van 2008 - helpt merken met zijn sportmarketingbureau 2Basics de wereld van eSports betreden. Net zoals het voor veel marketeers een compleet nieuwe wereld is, was het dat ook voor Houkes. ,,Voor mij als traditionele sporter in een wit judopak was het moeilijk om deze wereld als sport te gaan zien,” vertelde hij tijdens het jaarlijkse MWG Mediacongres in Amsterdam. ,,Is het niet gewoon een spelletje spelen?”

 
Ongelooflijk populair 
Toen zag hij hoe ongelooflijk populair eSports zijn in Azië en hoeveel mensen er aan meedoen. Een bedrijf als ESL, de Electronic Sports League, organiseert wereldwijd competities en wedstrijden. In Nederland zijn er op een totaal van 7,1 miljoen gamers al 605.000 eSports spelers. eSports worden vooral op internet bekeken, maar niet alleen op YouTube. Op een kanaal als Twitch, in 2014 overgenomen door Amazon, kunnen meer dan honderd eSports live gevolgd worden. Op piekmomenten veroorzaakt Twitch in de VS 1,8 procent van het internetverkeer. Dat is meer dan waar Facebook en Amazon verantwoordelijk voor zijn.

 
Toen sponsor Gillette Faker begin vorig jaar inlijfde, tweette Neymar: ‘Glad to see another champion on team Gillette. Welcome.’
 
In Nederland behoort 6 procent van de internetgebruikers tot het eSports publiek. In Europa is dat al 12 procent. En dan gaat het niet alleen over FIFA, dat in Europa populair is, maar wereldwijd ‘slechts’ 20 miljoen spelers telt. Ter vergelijking: League of Legends telt er 103 miljoen. De allerberoemdste speler is de Koreaan Lee Sang-hyeok, alias Faker. Hij is in de eSports-wereld net zo groot als voetballer Neymar. Toen sponsor Gillette Faker begin vorig jaar inlijfde, tweette Neymar: ‘Glad to see another champion on team Gillette. Welcome.’

 
Interessant voor merken
Volgens Houkes is deze wereld potentieel interessant voor merken. Red Bull, Coca Cola, Intel, Nissan, Geico en American Express zijn al ingestapt. ,,Je kunt een jonge doelgroep bereiken, er is veel interactie met je doelgroep en kijkers kunnen zich vereenzelvigen met hun helden,” vertelt Houkes. ,,Daarom stappen steeds meer merken in eSports.”

 
Wanneer Olympisch?
De populariteit groeit zo snel dat experts eSports als een mogelijk nieuwe Olympische discipline zien. Niet voor niets organiseerde sponsor Intel vlak voor het begin van de Olympische winterspelen in Pyeongchang de Intel Extreme Masters. Houkes: ,,Er is een grote kans dan eSports over acht of twaalf jaar op de Olympische Spelen zullen staan. Als volwaardige discipline of als een evenement ernaast zoals de Paralympics. Misschien hebben we in 2028 al de eerste Olympisch kampioen.”

De vraag is wie dan zijn of haar sponsor zal zijn?