Spullen verkopen als influencer, hoe pak je dat aan?

Influence
0
0
2986

Een influencer die haar of zijn eigen merk lanceert: van kleding en sieraden tot reizen en een eigen theemerk. Maar kun je zomaar elk product lanceren, of moet je daarmee voorzichtig zijn om je volgers niet kwijt te raken? 'Het is juist goed om meerdere verdienmodellen te creëren'.

Eigenlijk is het heel gebruikelijk: influencers die hun eigen product(lijn) of merk op de markt brengen. Echt grote namen doen dat al jaren en breiden hun merken in de loop van de tijd uit - Rihanna met een kledinglijn, Negin Mirsaheli met haar haarlijn Gisou's. Carolien Karthaus Spoor verkoopt borstvoeding shawls, Kalvijn sokken, Dylan Haegens maakte een bioscoopfilm en ook Enzo Knol en de jongens van StukTV hebben merchandiselijnen. Influencers blijken echte ondernemers en zijn vaak succesvol in het verder uitbouwen van hun 'bedrijf'.


Meerdere verdienmodellen
Daan Sip, influencerexpert van bureau Socialreblz, juicht de ondernemerszin van influencers toe. ,,Influencers die meerdere verdienmodellen weten te creëren doen het beter dan de influencers die uitsluitend afhankelijk zijn van brand deals", zegt hij. ,,Dat extra verdienmodel kan een eigen kledinglijn zijn, merchandise uitbrengen, events organiseren, boeken schrijven, acteren of zelfs een eigen bioscoopfilm uitbrengen, zoals Dylan Haegens heel succesvol heeft gedaan. Afhankelijk zijn van branddeals alleen maakt je kwetsbaar.'' 


Sip vindt het niet noodzakelijk dat je een mega grote following hebt om op te vallen met je product. ,,Invloed en superveel kennis over je volgers is belangrijk. Zo kun je ontdekken waar het gat in jouw markt ligt. Wanneer je als influencer invloed hebt over een kleinere followerbase met een niche topic, is het heel goed mogelijk om een product succesvol uit te brengen. Dan moet je het niet van de grote getallen hebben, dus het product zou dan ook iets duurder (en daarmee kwalitatiever) kunnen worden."

Wat dan volgens hem kan helpen, is een samenwerking met een retailer die het influencer product ook verkoopt in de winkel. ,,Zo heb je als influencer ook omzet van mensen die je product kopen zonder dat ze de influencer per se kennen of volgen. Merchandise kan eigenlijk alleen maar succesvol zijn als je grote groepen volgers hebt, die ook echt fangedrag vertonen. Dit zijn dus vaak wat jongere volgers die met een Enzo Knol tas naar school willen."


Fairtrade thee
Claartje Schröder heeft goede ervaring met het beginnen van een eigen merk. Ze is succesvol foodinfluencer met haar site Foodness (meer dan 65.000 unieke bezoekers per maand en op Instagram ruim 30.000). Onlangs bracht ze haar eigen fairtrade theemerk op de markt: TEAmwork Tea. ,,Ik heb een droombaan als foodblogger, maar miste wat zingeving en diepgang: ik wil de wereld graag een beetje beter maken. Mijn ouders kochten vroeger altijd al veel Fairtrade producten, dus ik besloot een foodproduct in de markt te gaan zetten wat ik op een Fairtrade manier uit een derdewereldland kon importeren. Chocola of cacaovond ik te bewerkelijk, dus toen werd het thee."

Dat begon letterlijk met het Googlen van de zin: 'Fairtrade thee importeren derdewereldland', zegt ze lachend. ,,Toen kwam er een periode met heel veel praten met verschillende partijen, waarna ik op reis ben gegaan naar Sri Lanka om te kijken of de plantage of leverancier die als beste uit de bus kwam ook écht een goede match was. Daar, tussen de theeplanten en de vrouwen die alle TEAmwork Tea met de hand plukken, vielen alle puzzelstukjes op hun plek. Dit móest ik gaan doen."


Like is wat anders dan verkoop
Hoe belangrijk was voor Schröder haar achterbanbij het starten van TEAmwork Tea? ,,Zelf dacht ik dat het een heel groot voordeel zou zijn, maar in de praktijk is zo'n following absoluut niet bepalend voor succes. Toen ik mijn product eenmaal ontworpen had en mijn webshop klaar stond dacht ik: kom maar, kopers! Wat volgde was een leuk aantal bestellingen, en toen radiostilte."

Het geven van een like op een foto op Instagram, is iets heel anders dan het doen van een aankoop in een webshop, weet ze. ,,Mijn insteek is dat TEAmwork Tea mijn grootste bedrijf wordt en dat mijn blog iets wordt wat ik erbij doe; daarvoor moet ik toch echt de klassieke retail in. Winkels, horeca, supermarkten, hotels, beauty salons, etcetera. Dan is een eigen achterban als influencer leuk en aardig, maar je moet toch vooral zorgen dat je product, prijzen, marges en distributie allemaal kloppen."

Schröder heeft bewust niet naar andere collega's gekeken, die een eigen product zijn begonnen. Juist omdat influencers vaak samenwerken met partners, waarbij onder meer pricing, marges en distributie allemaal door het merk gedaan worden. ,,Natuurlijk heel slim, want het is eigenlijk niet te doen om dat allemaal zelf neer te zetten. Maar voor mij geldt dat ik volledig onafhankelijk wil zijn. Toegegeven: toen ik begon had ik nog geen idee dat het zo ontzettend veel werk zou zijn. Maar het is het waard, want het geeft wel tien keer zoveel voldoening als het dan gaat lopen."




Co-creatie

Volgens Sip zijn je followers wel degelijk belangrijkvoor het neerzetten van je merk, want je verkoopt het in eerste instantie aan hen. Zij zijn de eerste kopers en daarna, als het goed is, de verspreiders. Zij kunnen er voor zorgen dat jouw product ook gekocht wordt door mensen buiten je volgergroep. ,,Daarnaast kun je je volgers betrekken in het proces, van ontwerp tot realisatie in de vorm van co-creatie. Mee mogen denken zorgt voor betrokkenheid en daarmee waarschijnlijk tot hogere verkoopaantallen."

Je kan een eigen merk en product zo commercieel lanceren als je zelf wilt, maar pas op dat je het niet té veel pusht. Sip: ,,Je achterban moet er niet moe van worden. Zo van: 'daar heb je hem weer met z'n merch'. Maar uiteindelijk ben je als influencer trots op je eigen product, en dat mag je natuurlijk iedereen laten weten. Ook zie je dat vaak influencervrienden worden ingezet om het product onder de aandacht te brengen bij hun volgers. Als je samenwerkt met andere merken of retailers,zetten zij natuurlijk ook hun bereik erachter en daarmee wordt het heel commercieel, maar dit heeft tot nog toe zover ik weet geen negatieve geluiden opgeleverd."

Zowel Schröder als Sip denken dat je eigenlijk wel álles kunt verkopen als influencer. Schröder: ,,Ik ben er altijd voorstander van om iets te proberen en risico's te nemen. Alleen moet je wel zorgen dat het een gecalculeerd risico is. Moet je heel veel geld lenen? Is het echt haalbaar om je nieuwe bedrijf in de avonduren op te zetten terwijl je een fulltime baan hebt? Dat zijn serieuze vragen, waar je goed over na moet denken. Ondernemen is alleen leuk als je rekening houdt met het worst case scenario, en je er dan niet aan onderdoor gaat."

Het moet op een authentieke manier aansluiten bij het verhaal van de influencer, denkt Sip. ,,Influencers geven inspiratie en kennis op diverse gebieden. Zo is Instagrammer Lynn van der Vorst au pair geweest in Australië. Haar volgers hebben haar avonturen daar gevolgd en Lynn organiseert nu betaalde masterclass reizen voor meiden die ook die kant op willen."


Inspirerend
Hij vindt Kae Sutherland een inspirerend voorbeeld van een influencer die succesvol een merk in de markt heeft gezet. ,,Zij is een echte onderneemster en heeft onlangs haar eigen restaurant geopend in Amsterdam, bam.boa. Ze heeft daarnaast haar eigen succesvolle sierradenmerk, een social mediabureau, ontwerpt kleding in samenwerking met Nakd én zij is een zeer succesvolle contentmaker op Instagram van waaruit zij samenwerkt met de grootste merken."

Schröder noemt Manon van Essen van Magioni pizza. ,,Hoewel die het eigenlijk andersom heeft gedaan: zij is een bedrijf begonnen en heeft daarmee een grote following op social media opgebouwd. Zij laat zien je mega succesvol kunt zijn, maar tegelijk heel erg open en behulpzaam kunt blijven. Een echte powervrouw."


Conclusie
Als influencer is het dus goed je eigen 'winkel' verder uit te breiden met een merk of meerdere producten die bij jouw persoon en verhaal passen. Authenticiteit is belangrijk voor de geloofwaardigheid en betrek gerust je volgers erbij om het te laten groeien. Vele influencers zijn echte ondernemers geworden en minder afhankelijk van samenwerking met (bekende) merken.

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft