'Labroomen moet een werkwoord worden'

Femke--Martijn
0
0
10112

Een challenger in de bureau- en consultancywereld: Lab Rooms. Doel is om mensen, merken en bedrijven te helpen zo snel mogelijk de ideeën die ze hebben tot leven te brengen. En allemaal in één dag waarin je in een fysieke ruimte aan de slag gaat.

Lab Rooms is een snel groeiend bedrijf dat filialen heeft in Amsterdam, Florence en sinds kort Rotterdam en Londen. Maar het woord 'filialen' dekt eigenlijk de lading niet, want Lab Rooms is geen traditioneel bedrijf. Eerder een ideeënfirma. Lab Rooms gaat geen langlopende verbindingen aan met klanten. De kern is dat je als bedrijf (groot en klein) een dag een - fysieke - Lab Room kunt boeken: een inspirerende omgeving waar een team klaarstaat om je te helpen met je dromen, doelen en vraagstukken. Hoe dat dan precies werkt? Daarover zo meer.

Altijd ondernemer geweest
Martijn Boomsma en Femke Storm zijn de co-founders en CEO. Boomsma is altijd ondernemer geweest. Hij begon na zijn havodiploma in de computerhardware, daarna internationaal in de games. De liefde voor entertainment en 'mensen dingen leren' is zijn wereld met spelelement en verrassing als rode draad. Vanuit die kennis begon Boomsma Lab Rooms.

Storm studeerde psychologie en rechten, was altijd bezig met begeleiden van talent, bijvoorbeeld als HR-adviseur en in recruitment en bedrijven als Ebbinge en Aimforthemoon. Steeds verbaasde het haar dat mensen het antwoord altijd buiten zichzelf of hun team zoeken, terwijl ze zelf veel kwaliteit klasse en kunde hebben. Met Lab Rooms willen ze dat doorbreken. Boomsma: ,,We zijn een bedrijf begonnen met een duidelijk doel: mensen helpen zo snel mogelijk de ideeën die ze hebben tot leven te brengen. Of het nu een arts is, een werknemer, een moeder of vader, iedereen kan zich melden.

Een droom of een idee
Oké, dit is hoe het werkt. Bedrijven en individuen komen naar Lab Rooms toe met een vraagstelling, een uitdaging, een droom of een idee. Ze boeken een fysieke ruimte waarin dat idee tot leven wordt gebracht. Je gaat vervolgens niet brainstormen, want dat kun je thuis ook. Lab Rooms wil zorgen dat je ook echt met je idee of vraagstuk aan de slag gaat. Boomsma:

,,Wij creëren de perfecte combinatie van de fysieke ruimte en de persoon. We kijken naar wat voor type mens je bent. Is een woonkamer met een tuin een prettige omgeving voor je, dan kan dat hier. We hebben ook een kunstgalerie met vierduizend kunstboeken. Misschien voel je je daar wel het prettigst."

Op basis van je doel stellen we een team samen. We hebben zelf mensen in dienst en daarnaast een enorm netwerk: van PHD professors tot hands-on types. Zo hebben we een community gebouwd. Het leukste is dat de mensen uit die community ook werken bij onze opdrachtgevers. Als voorbeeld: jij werkt bij Unilever en bent goed in marketing, dan mag je van Unilever misschien even een paar dagen per jaar als expert aan een idee helpen. Dat is een win-win situatie. Wij kijken naar de uitdaging, voegen daar vanuit ons in ieder geval twee mensen aan toe en boeken een Lab Room. Tijdens die dag bieden we je een experience. Labroomen moet een werkwoord worden."

Zo werkt Lab Rooms voor klanten als Unilever, Tata Steel, KLM en WNF. ,,Maar het is geen huwelijk,'' benadrukt Boomsma. ,,Het is heel vrijblijvend. Het gaat allemaal om één dag en dan is het klaar. Tenzij je nog een extra dag wilt boeken, dat kan altijd." Hij ziet Lab Rooms als challenger voor de traditionele bureaus en de consultants, zoals Accenture of TBWA\.

,,Wij geloven niet in langdurige samenwerkingscontracten. Als je je bindt, zit je er ook een beetje aan vast. Ja, je kan best een ander (advies-)bureau inschakelen, maar niet zo snel als bij ons. Als je nu boekt dan zit je volgende week al hier. Je wint dus heel veel tijd en gaat met de flow mee."

Kist vol gereedschap
De volgende stappen zijn heel belangrijk, zegt Storm. ,,We proberen altijd iets tastbaars te maken. Dus een sessie over honing betekent de deur uit met honing en een plan hoe we de winkel gaan overtuigen de honing te kopen." Het Lab Rooms team heeft voor zo'n dag alles voorbereid met 'een kist vol gereedschap'. Boomsma: ,,Vooraf willen we wel weten: gaan we badkamertegels aan de muur plakken, of gaan we meubilair in elkaar zetten? Maar het gereedschap hebben we. Dus als die tegels gelegd zijn en ze willen ook een kast bouwen, dan halen we het hout uit de schuur. Soms is het idee er al om 11.00 uur 's ochtends. Bij workshops zie je dan vaak dat je dan toch de rest van de dag nog allerlei oefeningen gaat doen. Bij Lab Rooms kan het dan zijn: we hebben het, we gaan het maken. Dan gaat het van denken naar doen. Dan klappen we de laptops open en gaan we de app alvast prototypen."

Lab Rooms is dus niet van: Jij hebt een app idee. Wat een fantastisch idee, hier heb je een offerte. ,,We zijn onafhankelijk. Op die dag kunnen we er ook achter komen dat jouw idee eigenlijk slecht is. Of juist dat het een enorm goed idee is en laten we meer doen. Dat kunnen we zo doen, want ons product is een dag."

Analytische programmeur
Storm legt uit dat het niet uitmaakt of mensen in een Lab Room uit hetzelfde hout zijn gesneden of niet. ,,Het gaat erom dat we de kracht in de mensen zelf losmaken en laten zien dat je de capaciteiten vaak al in je eigen team hebt. We voegen er altijd een andere kijk, een extra paar handen een nieuwe methode van werken aan toe. Het maakt niet uit als je niet creatief bent. Ook creatieven vergeten soms hoe georganiseerd, gedisciplineerd ze zijn. En als er een Lab Room sessie is met allemaal creatieven dan voegt het team er juist een anti-creatief aan toe, bijvoorbeeld een super analytische programmeur."

,,We gaan ook een programma samenstellen waarbij de expertise van de opdrachtgever komt,'' zegt Boomsma. ,,Stel je werkt bij WNF en je weet veel van communicatie, dan is het leuk om 364 dagen de panda's te redden en één dag mee te denken over de strategie van het lanceren van een nieuw product van een start-up. Of je bent copywriter bij een omroep en je schrijft een tekst voor een basisschool. Voor ons geldt: wij hebben de ruimte en expertisepool. Andersom heeft iemand die een start-up opzet weer de energie en het inzicht dat Unilever net weer mist. Die combinatie werkt heel goed."

Het klinkt alsof de belangrijkste drijfveer voor Storm en Boomsma misschien wel de idylle is: het goede doen voor de wereld. ,,Zo heb ik het nooit bekeken,'' zegt Boomsma, ,,Maar het is wel zo." Storm: ,, Onze drijfveer is niet heel veel geld verdienen en over tien jaar doorverkopen. Maar het moet wel een gezonde onderneming zijn. Als we kijken naar onze missie, het leven van mensen beter maken, dan is dat wel social impact. Misschien moeten we dat maar omarmen."

Lab Rooms is ook wel een beetje ongrijpbaar. Er is moeilijk een stickertje op te plakken, erkennen ze. ,,Maar we zijn nog helemaal niet established. We bouwen nu het bedrijf en alles wat we verdienen zijn we aan het herinvesteren. Ons filiaal in Florence gaat goed, Rotterdam en Londen zijn we nu verder aan het ontwikkelen en misschien volgen er snel meer internationale steden. Maar pioniers zijn we zeker."

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft