Hoe Costco spot met alle retailwetten

Costco
0
0
11118

De 'winkel'-keten Costco bestaat uit 770 zaken waarvan 531 in de VS. Het bedrijf loopt als een tierelier, maar waarom eigenlijk? Omdat het alles anders doet dan de rest natuurlijk.

Vaak zit deze winkel op afgelegen plekken op een industrieterrein, de inrichting is rommelig en je kan er alles kopen wat los en vast zit; van een verder kip tot een nieuwe verzekering. Het bijzondere is bovendien dat je 60 dollar per jaar moet betalen om er sowieso naar binnen te mogen.

De winkelketen Costco, want daar hebben we het over, groeit als kool, qua omzet met 4 procent van september 2017 tot september 2018 bijvoorbeeld. Het opvallendste is dat de winst ook op niveau blijft en dat heeft vooral te maken met die membership fee want de marges op producten zijn zeer laag. De inkomsten stegen in 2018 met 9 procent tot 4,48 miljard dollar.

De retailer had in maart van dit jaar in totaal 770 warenhuizen over de hele wereld waarvan 531 in de US en 28 in de UK en er werken 245.000 mensen bij het bedrijf dat op nummer 14 staat van de Fortune 500. De missie? De marges teruggegeven aan de loyale klanten.


Alles wat je niet moet doen

In 1954 erfde de advocaat Sol Price een lege vliegtuighangar in San Diego. Hij investeerde 50.000 dollar en lanceerde Fedmart, een winkel waar ambtenaren voor een bedrag van 2 dollar per jaar konden winkelen (drank, meubels, juwelen). Toen Sol het bedrijf verkocht in 1975 was de bijdrage opgelopen tot 350 dollar per jaar en er waren 40 winkels. In 1976 lanceerde Sol 'Price Club', een winkel waar je tegen lage prijzen bijvoorbeeld banden en afwasmachines kon kopen.

De winkel deed alles wat je niet moest doen; niet adverteren en de winkels waren lelijk. Een van Sols protegees in die tijd was een jonge gast genaamd James Sinegal, hij begon op zijn negentiende als inpakker en twintig jaar later was hij verantwoordelijk voor merchandising bij Fedmarkt. In september 1983 begonnen hij en zijn vriend Jeff Brotman hun eerste Costco in Seattle, het was een winkel gemodereerd naar de principes van leermeester Sol.

In 1993 werd Costco zo groot dat het fuseerde met PriceClub. Daarna ging het verder als PriceCostco, maar vier jaar later werd het weer gewoon Costco. In tegenstelling tot de andere bedrijven op de Top 100 lijst van Forbes (Costco is daarop nummer 35) doet het bedrijf een paar dingen wezenlijk anders, zo was te lezen in een goed verhaal op thehustle.co.

1. Kleine marges
Omdat het bedrijf heel veel winkels heeft, kan het goedkoop inkopen. In het verleden heeft Costco laten weten dat het de marge op 14 procent houdt. Volgens het jaarverslag in 2018 was de marge in deze periode zelfs gemiddeld 11 procent. De gepensioneerde Sinegal zei ooit: ,,We denken anders dan andere retailers die kijken hoeveel winst je kan halen. Maar als je daarmee begint dan is het net als heroïne.''

2. Geld rekenen om er te mogen winkelen
Bij Costco moet je betalen (60 dollar als Gold Star-lid en 120 als 'executive'. Dat deden in 2018 51,6 miljoen mensen zodat er jaarlijks 3,1 miljard dollar binnenkomt. Elk jaar verlengt 90 procent van die mensen 'het lidmaatschap'. Het zijn hele trouwe mensen, er zijn Costa forums, Facebook-pagina's met veel volgers.

3. Grote voorraden van weinig verschillende merken
Een retailwet is dat je mensen in de categorie heel veel keuzes moet bieden, maar daar doet Costco niet aan mee. De gemiddelde winkel biedt maar 3700 merken aan terwijl dat aantal bij de meeste supermarkten op 40 tot 50.000 ligt. Door deze keuze spelen ze in op de keuzestress bij de koper, maar houden ook de kosten laag. De hele keten is erop gericht dat de producten zo min mogelijk inspanning vergen; van de vrachtwagen direct naar de winkel. En er zijn natuurlijk grote verpakkingen omdat het goedkoper is als een klant 400 dollar per bezoek per maand uitgeeft dan 100 dollar per vier bezoekjes.

4. Intensieve banden met leveranciers
Omdat het zoveel producten afneemt per leverancier en er relatief weinig leveranciers zijn heeft de winkelketen goede banden met hen. Het is vaak de missie om de prijzen omlaag te brengen en de kwaliteit omhoog. In de docu 'Costco Craze' zit een verhaal over de samenwerking met een fabrikant dat een product voor 100 dollar in andere winkels verkocht. Costco kon het inkopen voor 50 dollar en verkopen voor 60, maar deed het anders. Het hele product werd opnieuw gemaakt door de fabrikant en toen kon Costco het kopen voor 25 dollar en verkopen voor 30 dollaar.

5. Goed met medewerkers omgaan
De winkel snapt goed wat het oplevert om goed met je medewerkers om te gaan
Gemiddeld krijgen retailmedewerkers in de VS 10 dollar per uur betaald en daarmee is het een slecht betaalde baan. Maar bij Costco krijgen medewerkers gemiddeld 21 dollar per uur. Bovendien krijgt 88 procent van de medewerkers een ziektekostenverzekering. Sinegal ooit in de LA Times: ,,Ik zie niet in wat er mis is met het betalen van medewerkers zodat ze een huis en een ziektekostenverzekering hebben voor de familie.''

6. Klanten belangrijker dan aandeelhouders
In de VS gaan volgens dit stuk corporate winsten steeds vaker naar de aandeelhouders; in de laatste dertig jaar van 50 naar 86 procent. Er zijn altijd geluiden geweest sinds de beursgang van 1985 van investeerders dat het bedrijf te aardig was voor de medewerkers en klanten. Maar het bedrijf is daar nooit in meegegaan. Sinegal tegen NYT in 2005: ,,Op Wall Street denken ze aan de winst tissen maandag en donderdag. Maar wij werken aan een bedrijf dat er over 50 jaar nog is.''

Conclusie
Costco combineert allerlei bijzonderheden die je in Nederland terugziet bij verschillende winkels. Het groot inkopen (Action), lidmaatschapmodel (Makro, maar dan betaal je niks), beperkte assortiment (Lidl) en de focus op het welbevinden van de medewerkers van AH. Maar wat als je al deze factoren nu eens zou combineren in een winkel? Juist dan krijg je dus Costco misschien wel over niet zo'n lange tijd in Nederland. 

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft