De populariteit van community’s en netwerkevents voor vrouwen

SERIE: Netwerkclubs
netwerk_vrouwen1
0
0
1266

Netwerk events en community's gericht op vrouwen: ze zijn overal. Allemaal net weer even anders, en vaak succesvol. Frank.news spreekt verschillende experts op dit gebied. In deel één Awura Simpe van Creative Women Collective en Agency.  

 In de tijd dat er nog nauwelijks vrouwelijke community's waren, startte Awura Simpe Creative Women Collective. ,,Omdat creatieve vrouwelijke ondernemers groeien door hun netwerk en kennis met elkaar te delen. Geïnspireerd door mijn eigen ervaring binnen mijn vriendinnengroep." Om dat te realiseren heeft Simpe met haar team het eerste jaar tien evenementen georganiseerd waarin kennis delen en het netwerk opbouwen centraal staat, zo vertelt zij. ,,Die eerste periode hebben we heel veel geëxperimenteerd met on- en offline manieren om de community op te bouwen, merkbeleving te creëren en vooral te kijken wat wel en niet werkt. Ook wat betreft het verdienmodel."


10.000 leden
Nu drie jaar later bestaat haar community uit zo'n 10.000 leden. Al zegt de CWC-founder er wel meteen bij dat het niet haar insteek is om de grootste te zijn. ,,We willen de community zijn die weet wie je bent, wat je doet, wat belangrijk voor je is en altijd een activiteit op de agenda hebben staan die bij jou past. Het allerbelangrijkste van een succesvolle community is het opbouwen van een goede relatie en daarvoor is die kennis onmisbaar."

Hoe dit wordt gerealiseerd? ,,Door een database bij te houden van alle vrouwen die ooit naar een van onze events is geweest,'' gaat Simpe verder. ,,Op die manier ben je automatisch onderdeel van onze community en krijg je toegang tot onze Facebook privégroep.

Zo kan iedereen tussen de events door ook met elkaar in contact blijven." Al blijft offline altijd belangrijker dan online contact, benadrukt Simpe. ,,Daarom staat er altijd iets op de agenda zodat je elkaar fysiek kan ontmoeten. Dat blijft het allerkrachtigste."


Connectie opbouwen
Voor deze netwerk events heeft Simpe met haar team inmiddels een compleet format ontwikkeld om het beste resultaat te bereiken.

,,Dit begint al bij het welkom bij de deur waarbij iedereen van ons team weet wie welke gast is en waarmee je bezig bent. Vervolgens starten we met een collectief gesprek tussen alle aanwezigen waarbij iedereen de kans krijgt om te delen. Zo ontstaat er een open sfeer en voorkom je eenrichtingsverkeer waarin bijvoorbeeld alleen de sprekers aan het woord zijn. Het is echt stapsgewijs aangepakt om een connectie op te bouwen."

Netwerkevenementen kunnen voor sommige mensen namelijk best eng zijn, legt Simpe uit. ,,Je kan natuurlijk ook te maken hebben met introverte personen die het moeilijker vinden om te delen en bijvoorbeeld op iemand af te stappen. We besteden veel aandacht aan het breken van die barrières. Met positieve reacties als gevolg. Bijvoorbeeld van vrouwen die verwacht hadden dat het in eerste instantie ongemakkelijk zou zijn, en het door deze aanpak en sfeer juist als comfortabel ervaren." 

 
Verdienmodel
Het eerste jaar heeft Simpe veel geëxperimenteerd, ook wat betreft het verdienmodel. ,,Zo kwamen we er al snel achter dat grote evenementen geweldig zijn voor de merkbeleving en bekendheid, maar dat het een stuk lastiger is om onderaan de streep geld over te houden. Bij onze kleine trajecten gaat dit een stuk makkelijker. Denk dan aan mastermind groepen die voor een periode van tien maanden maandelijks bij elkaar komen en elkaar al dan niet met externe hulp van bijvoorbeeld experts verder helpen."

Naast minder kosten is er ook een goed resultaat, niet onbelangrijk voor Simpe en haar team. ,,Door de persoonlijke aandacht creëer je sneller meer diepgang en ook meer kwaliteit."


Creative Women Agency
Een andere manier om geld in het laadje te krijgen is Creative Women Agency, vertelt de CWC-founder. ,,Onze financiële motor die we vorig jaar zomer in het leven hebben geroepen. Hiervoor organiseren we events voor bedrijven die zich richten op vrouwen. Om de lancering van een nieuw product te vieren of een eigen community op te bouwen. Denk aan de boeklancering van een vrouw die een heel belangrijke stem heeft in de creatieve sector, zoals de lancering van Little Black Book van succesvolle auteur Otegha Uwagba."


Partnerships
Daarnaast werkt CWC ook met partnerships vertelt Simpe. ,,Zoals de nieuwe co-workspace A'DAM&Co. in de A'DAM Toren. Wij laten hen een relatie opbouwen met onze community door bijvoorbeeld een week lang gratis werkplek aan te bieden." Een andere belangrijke partner met wie Simpe zo'n beetje sinds de start samenwerkt is The Student Hotel.

,,Het eerste jaar hadden we daar een event georganiseerd en toen wist ik: dit zou weleens een interessante partner kunnen zijn voor de lange termijn. Na een paar maanden heb ik weer contact gezocht en het idee voor co-workingdays gepitcht. Inmiddels hebben we verschillende events bij hen georganiseerd. In oktober starten wij met een tweede groep van ons groeitraject in TSHCollab Den Haag voor maximaal 10 vrouwen. Zij zitten niet alleen in Nederland, maar ook door heel Europa. Voor de toekomst ook heel interessant…"

Awura Simpe


Podcast
Om het merk tussen de events door bij de doelgroep top of mind te houden, is niet alleen de Facebook-privégroep, maar vooralde CWC-podcast succesvol gebleken, vertelt Simpe.

,,Ik kom uit Amsterdam, dat is de markt die ik ken en daar hebben dan ook de eerste events plaatsgevonden. Maar er zijn in de rest van Nederland natuurlijk ook heel veel creatieve vrouwen die bij deze community horen. Om die te bereiken tussen de events door en ook om afstand te overbruggen, bleek er veel behoefte aan
een podcast. We zijn inmiddels met ons vierde seizoen bezig. Iedere aflevering zijn drie tot vier vrouwen aan het woord over een bepaald onderwerp. Van strategieontwikkeling en relatie opbouw tot duurzaamheid en financiën. Brede onderwerpen die allemaal vanuit verschillende perspectieven worden besproken."


Concurrenten
De afgelopen tijd zijn er veel meer community's en events bijgekomen die vrouwen proberen te bereiken, valt ook Simpe op.

,,Daarom ben ik altijd bezig met wat ons zo bijzonder maakt. Dat zit 'm echt in het persoonlijke contact. Daarom ben ik ook druk om niet alleen meer mezelf, maar het hele team bij de community bekend te maken. Zo herkent onze community niet alleen mij, maar ook de andere vrouwen uit het CWC-team. Dit persoonlijke contact zit 'm verder ook bijvoorbeeld in de persoonlijke kaartjes die de vrouwen achteraf per post krijgen na hun werkweek bij A'DAM&Co. Want het gaat uiteindelijk allemaal om de relatie die ze met ons opbouwen en de energie en ervaring die zij beleven. Dat is het allerbelangrijkste. Die herinnering kan je niet kopiëren."


Tips van Awura Simpe
Ook een succesvolle community en netwerk event starten? Simpe tipt: ,,Blijf altijd in contact met je community om te ontdekken wat zij willen. Je kunt de leukste ideeën en partnerships bedenken, maar als het publiek er niet op zit te wachten, verdien je er ook geen geld mee."

Partnerships realiseren doe je zo: ,,Aarzel niet om contact te leggen, ook al begin je net. Denk niet: Dat kan pas als ik 'groot' ben. Het gaat namelijk veel meer om de overeenstemming tussen jouw missie en die van het bedrijf en hoe jullie samen die groei of missie kunnen realiseren. Laat zien wat jouw toegevoegde waarde is en andersom."

Hoe zorg je er nog voor dat je als merk of bedrijf opvalt tussen al die andere spelers? ,,Door echt je eigen stempel op je community en events te drukken. Je kunt andere events natuurlijk bezoeken ter inspiratie. Maar ga vervolgens vooral met oogkleppen op in je eigen grot zitten om te bedenken op welke manier het bij jouw merk en doelgroep past en tegelijkertijd vernieuwend is."

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft