De marketingstrategie van freerunning (wat een echte hit is)

Freerunning
0
0
2490

Freerunning wint aan populariteit onder jongeren, maar je kunt het niet zomaar zelf aanleren, ook vanwege het risico op ongelukken. Met de grote vraag naar freerunninglessen en gemeentes die jongeren willen stimuleren om te sporten, is er dus een businessmodel. Dat ontdekte Sepp den Hollander, die de sport al jaren beoefent. Hij begon de start-up Xplore Freerunning. Hoe vermarkt je zoiets?


In reclames en (actie-)films is freerunning een bekend fenomeen. Merken als Sanex, Nike en Aviko (!) zetten freerunners in die je over daken en muurtjes ziet springen.

Eerst even een korte uitleg wat freerunning is. Een bewegingsdiscipline die oorspronkelijk uit Frankrijk komt, waarbij de beoefenaar zo snel mogelijk allerlei obstakels en hindernissen probeert te overwinnen, met de stad als hindernis. Beton, muurtjes, relingen, gebouwen.

Denk hierbij aan balanceren, klimmen, springen en het maken van salto's. Het gaat om het verleggen van grenzen, zowel fysiek als mentaal, en het gevoel van vrijheid. Het is spelen met de zwaartekracht.


Niet zo gek dat veel jongeren deze urban sport ook willen leren. Sepp den Hollander is professioneel freerunner en deed in het verleden mee aan talentshows en reclames. Zo figureerde hij in de film Razend (naar het boek van Carry Slee) en een reclame voor Q-Music, voor 'Het Geluid'. Hij is één van de hoofdrolspelers in de showreel hierboven. Samen met zijn compagnon Danilo Kooistra begon hij vorig jaar Xplore Freerunning, nadat hij al jaren bezig was als freelance trainer en door het hele land lessen gaf.


Grote vraag
Hoe het begon? ,,In Amsterdam gaven we wel eens samen les en we merkten dat we dezelfde kijk en visie hadden op het lesgeven. Hoewel er een grote vraag was naar freerunlessen, was er nog maar vrij weinig aanbod op het gebied van vaste lessen in de hoofdstad. Zo sprongen we in het gat en hebben de start met eigen geld gefinancierd."

Op dit moment geven de twee voornamelijk les aan kinderen tussen de 7 en 16 jaar oud, maar lessen voor ouderen liggen in het verschiet. ,,Het doel van de lessen is om de kinderen te leren om op een bewuste en veilige manier te kunnen freerunnen. Daarom geven we les in gymzalen. Tijdens de lessen werken we aan specifieke technieken en staat plezier voorop. Naast de fysieke ontwikkeling besteden we ook aandacht aan de sociale en mentale ontwikkeling."

Freerunning is heel snel een populaire sport geworden, waar veel geïnteresseerden op zijn gesprongen. Hoe onderscheid je je in deze markt? ,,Wij zien dat veel andere bedrijven die freerunninglessen aanbieden heel snel willen groeien, terwijl er maar weinig (competente) freeruntrainers zijn. Daardoor boet je in op de kwaliteit van de les. Het moet niet alleen leuk zijn, de didactische kant moet ook gewaarborgd blijven."


Gemeente Amsterdam
Dat is de reden dat de gemeente Amsterdam een samenwerking met Xplore Freerunning is aangegaan. ,,De gemeente heeft sport en toegang tot sport heel hoog op de agenda staan. De stad heeft sportstimuleringsprogramma's zoals Topscore - waarbij middelbare scholieren de mogelijkheid wordt geboden om tijdens en na schooltijd kennis te maken met meer dan vijftien verschillende sporten. Scholen zetten daarvoor trainers van verschillende sporten, waaronder freerunning, in om op scholen door heel Amsterdam."


Marketing
Voor een start-up als Xplore Freerunning is de samenwerking met de gemeente Amsterdam al een heel goede basis als het gaat om marketing en zichtbaarheid. Maar wat is er meer voor nodig om zo'n urban sport aan de man te brengen? Je moet wel weten waar je veilig les kunt krijgen en ouders zullen ook hun kinderen niet zomaar op een industrieterrein lessen willen laten volgen. Den Hollander beaamt dit en zegt dat ze behalve word of mouth ook letterlijk langs de scholen gaan om de lessen uit te leggen.

,,We geven promotielessen, daarnaast zetten we in onze marketingstrategie ook traditionele middelen in, als buurtfolders en flyers. Uiteraard hebben we ook een online strategie met getargete Google advertenties. Onze sterkste troef is bewegend beeld, want je moet het zien en er gevoel bij krijgen. Op onze social media, zoals op Facebook, laten we daarom vooral veel filmpjes zien van de lessen en wat de kids allemaal hebben geleerd en inmiddels kunnen."

Geen hypeproduct
Hoe voorkom je dat je een hypeproduct verkoopt dat over een tijdje misschien niet meer zo interessant is? Den Hollander maakt zich daar niet zoveel zorgen om. ,,Bewegen zit in ieder mens en zeker ook in ieder kind. Als mensen ons vragen wanneer wij begonnen zijn, stellen wij de vraag graag terug: 'Wanneer ben jij gestopt met spelen?.' Kinderen klimmen graag in allerlei objecten: bomen, klimrek, een muurtje, et cetera.Daarnaast heeft freerunning een stoer imago, omdat er coole bewegingen gemaakt worden, zoals tegen een muur aan lopen met achterwaartse salto."
 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft