De harde lessen van Peerby: 'Een mooie wereld is geen verdienmodel'

Daan_Weddenpohl
0
0
2458

'99 redenen om te stoppen, en toch door te gaan', heet het boek dat Daan Weddenpohl, oprichter van spullendeelplatform Peerby, schreef. Het boek kwam gisteren uit en moet het eerlijke verhaal van de ingewikkelde reis van een bejubelde startup vertellen. Peerby balanceerde op het randje van de afgrond maar kwam weer boven. 'Ik roep iedereen op: ga moeilijke dingen doen!'

Toen Daan Weddenpohl zo'n twee jaar terug begon aan een jubelboek over Peerby en de wind uit een andere hoek ging waaien, had hij twee keuzes: wachten op betere tijden of doorschrijven. ,,Ik besloot het laatste te doen. Want ook, of misschien juist, de moeilijke momenten verdienen aandacht."

Nu is het boek er: '99 redenen om te stoppen, en toch door te gaan' en heeft hij Peerby ook weer op de rit. Weddenpohl begon zeven jaar geleden de site Peerby met de gedachte dat je door mensen in contact te brengen en te laten delen een alternatief kan bieden voor de wegwerpcultuur. Met een investering van Sanoma Ventures kon hij Peerby verder ontwikkelen. 


Begonnen uit nood
Weddenpohl begon Peerby eigenlijk uit nood. ,,Er was een brand in mijn huis. Daardoor had ik plots helemaal niets meer. Ik ging van volledig onafhankelijk naar 'interdependent' en toen merkte ik dat dat eigenlijk hele mooie dingen oplevert. Mensen helpen graag een ander als je ze maar durft te vragen."

Het komt regelmatig voor dat je iets wilt doen waar je misschien de spullen niet voor hebt. Je gaat klussen, maar hebt je geen gereedschap of een feestje, maar geen extra (sta-)tafels en stoelen. Misschien wil je een presentatie geven maar heb je geen beamer. Waarom zou je die spullen dan kopen als je het ook kan lenen? Op Peerby.com kan je komen kijken wie er in de buurt zo'n ding te leen heeft. Als je meteen een match vindt kan je via de site contact leggen met die persoon door een verzoek te doen en een chat te openen. Zie je je gezochte product nog niet op de site staan, dan kan je ook een oproepje doen in je buurt."


Binnen een half uur antwoord
In veel gevallen heb je binnen een half uur al een antwoord van iemand die je kan helpen, zegt Weddenpohl. ,,In ongeveer de helft van de gevallen lenen buren kosteloos aan elkaar, in de andere helft van de gevallen vraagt de buurman een bijdrage in de kosten. Van ons mag het allebei. Wat wel bijna altijd het geval is: wij brengen een klein bedrag in rekening zodat we garantie kunnen bieden, mocht er iets stuk gaan of kwijtraken. Als je dan via onze chat tot een afspraak bent gekomen kan je het ophalen bij je buur, of kan je het tegen wat meerkosten laten bezorgen. Zo proberen we lenen net zo makkelijk te maken als online iets kopen, maar dan voordelig, sociaal en duurzaam."

Toen hij Peerby lanceerde, werd Weddenpohl alom geprezen. ,,Iedereen vond het idee dat we mensen spullen met elkaar laten delen revolutionair en gaaf. En het leek te werken. Mensen gingen massaal spullen delen. We bespaarden tonnen aan afval, grondstoffen en uitstoot. We brachten over de hele wereld mensen in buurten bij elkaar. Niks meer aan doen zou je zeggen."


Rekensommetje klopte niet
Maar toen kwam Weddenpohl tot de ontdekking dat onder de streep het rekensommetje niet klopte. ,,Er kwam niet genoeg geld binnen om te blijven bestaan. Een mooiere wereld is geen verdienmodel. We gingen langs het randje van de afgrond. Ik moest heel veel mensen ontslaan. En we vroegen ons af of het eigenlijk wel kon: echt iets goeds doen combineren met een financieel gezond bedrijf."

Maar het goede nieuws is dat het (waarschijnlijk) wel kan. Na veel zoeken en heel lang en heel hard werken heeft Peerby nu een model gevonden dat zowel de missie waarmaakt als financieel duurzaam is. ,,Daarom roep ik iedereen op: ga moeilijke dingen doen! Want er zijn teveel goede ideeën die nooit van de grond komen of het niet redden."

En nu is daar dus een boek over. ,,Ik hoop dat ik er mensen mee kan inspireren om aan de slag te gaan en te blijven met ideeën die moeilijk te realiseren zijn. Omdat ik geloof dat dat meer dan ooit nodig is om onze wereld leefbaar te houden."


Economische model stormt op afgrond af

Hij legt dat verder uit. ,,Ons huidige economische model stormt in hoog tempo op de afgrond af. We hebben decennia lang de vruchten geplukt van snelle winst, maar steeds duidelijker worden de barsten in het systeem zichtbaar. Het klimaat verandert snel, grondstoffen raken op en de globale politiek en economie kraken in hun voegen. Als we iets nieuws beginnen, dan worden we aangemoedigd om op zoek te gaan naar snel succes. We meten het slagen van een project af aan de quick win. Maar krijgen we daarmee wel die dingen van de grond die er echt toe doen?"


Alleen in Nederland en België

Terug naar het verdienmodel. Wat is uiteindelijk de succesformule geworden? ,,We hebben tot twee keer toe een flinke pivot gemaakt. Zo gingen we te snel internationaal. Maar als er iets niet klopt dan is schaalvergroting niet heel verstandig. Zo keek ik er in het begin niet tegenaan. Facebook had destijds geen businessmodel en schaalde toch over de hele wereld. Veel investeerders en startups wilden dat trucje kopiëren, inclusief wijzelf. Het mensen laten delen overal werkte heel goed, we hadden communities in steden over de hele wereld, maar het kostte vooral heel veel geld. Dat was voor ons niet houdbaar. Nu hebben we een manier van delen gevonden die wel een werkend businessmodel heeft: we krijgen een percentage van de huuropbrengst en gebruiken een deel van de garantiefee om de vaste kosten van het platform te dragen.We zijn hiermee nu momenteel alleen actief in Nederland en België. Zo staan we nu wel weer aan de vooravond van een scale-up en kunnen we opnieuw naar het buitenland."


Nauwelijks marketingkosten
Naast de nieuwe manier van verdienen, scheelt het nu verder dat Peerby nauwelijks marketingkosten heeft, in tegenstelling tot bij de start.

,,Op dit moment doen we eigenlijk vrijwel niets aan marketing en ook niet aan social. Mensen vinden ons organisch, doordat ze zelf zoeken of doordat anderen het aanraden. In het verleden maakten we veel tamtam, maar leverde dat niet per se meteen gebruik op. Nu proberen we er vooral te zijn in de klantreis van mensen die ons echt nodig hebben. Als ze bedacht hebben dat ze iets nodig hebben dat eigenlijk zonde is om te kopen, komen ze ons tegen."


Klein team
Ook is het team inmiddels 'super lean en mean'.,,Met 4,5 FTE doen we het werk dat een tijd terug door 25 mensen gedaan werd. Dat was helaas nodig om voldoende tijden geld te hebben om alle lessen te leren en alle aanpassingen te doen die nodig waren."

De totale community van Peerby gaat inmiddels voorbij de 'paar miljoen', volgens Weddenpohl. ,,Maar we kijken tegenwoordig vooral hoeveel mensen er maandelijks actief zijn. Dat aantal groeit snel, op het moment zijn het er bijna 100.000 per maand."


Geen sprookjes

Hoe kijkt Weddenpohl nou terug op de zeven jaar Peerby? ,,Toen ik begon, dacht ik dat we een 'klassiek' Silicon Valley sprookje zouden worden; je begint, het wordt meteen een groot succes, je schaalt over de hele wereld en dan ben je de volgende Facebook, Uber of Airbnb. In de afgelopen jaren ben ik minder naïef geworden. De prachtig geformuleerde missies van dat soort techreuzen lijken in het begin heel idealistisch, maar blijken toch uiteindelijk vooral te gaan om een keihard verdienmodel, maximaliseren van aandeelhouderswaarde en méér consumeren."

De missie met Peerby is om ieder consumentenproduct onderdeel te maken van een duurzame circulaire deeleconomie.

,,Dat is bijna precies tegenovergesteld aan hoe de hele nu economie werkt. Er is dus eigenlijk geen verdienmodel voor minder consumeren. Je moet een systeem zien te hacken dat er niet voor bedoeld is om datgene mogelijk te maken wat wij voor ogen hebben. Ik heb gemerkt dat als je echt verandering teweeg wilt brengen, je geen bochten kan afsnijden. Het kost bloed, zweet en tranen. Maar het is al die moeite waard. De grootste ecologische impact van de gemiddelde Nederlander komt voort uit alle spullen die we consumeren, meer nog dan vlees eten en vliegen bij elkaar. Als we die impact aanpakken, pakken we een heel belangrijk deel van de klimaat- en grondstoffenproblematiek aan."

99 redenen om te stoppen, en toch door te gaan – Daan Weddenpohl


 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft