Brillenchallenger Charlie Temple: bijna net zo snel als een pizza

Leon-Planken
0
0
5160

Als je veel tv kijkt zie je regelmatig de kleurige commercial van Charlie Temple in de reclameblokken voorbijkomen. De start van het merk past helemaal in deze tijd van storytelling, want Founder& CEO Leon Planken kwam op het idee voor het bedrijf toen zijn zoontje een bril bleek nodig te hebben.

Nee, de brillenmarkt kende hij helemaal niet en toch weet Leon Planken deze branche nu te bestormen met zijn Charlie Temple. De ondernemer die al eens in de Quote Top 500 junior stond, geeft toe: ,,Ik had daarvoor ook nooit een bril gekocht of op gehad buiten een zonnebril. Ik was helemaal niet bekend met brillen."

Vier jaar geleden besloot hij Charlie Temple te beginnen toen Planken met zijn vriendin een brilletje moesten kopen voor hun zoontje Charlie. ,,Hij was pas twee jaar toen hij ineens tegen stoelen en tafels begon aan te lopen. Hij bleek behoorlijk slecht te kunnen zien. We zijn op aanraden van de oogarts naar een goede brillenwinkel gegaan, kochten een bril, waren er heel blij mee, maar het koste wel vierhonderd euro. Het duurde ook vrij lang voor we hem hadden. Toen dacht ik bij mezelf: hoe kan een bril nou zo duur zijn? Ik ben het gaan onderzoeken en al snel kwam ik erachter dat de technologie achter een bril al zo'n achthonderd jaar oud is. Er zit ook verder helemaal geen technologie achter brillen. Het bestaat uit kunststofglas en het montuur. Het enige verschil is dat het of van plastic of van metaal kan zijn. Maar je weet zelf; als je iets van plastic bij de Action koopt, wat dat ongeveer kost. Waarom moet zo'n montuur dan 159 euro kosten? En ook met ijzer kan je mij dat niet logisch uitleggen."


Dus jullie USP is dat een kwalitatief goede bril helemaal niet zo duur hoeft te zijn?

,,Exact. En zo is Charlie Temple begonnen."


En het bedrijf kreeg de naam van je zoon.
,,Ja, we zijn uiteraard op het idee gekomen door zoon Charlie. Maar alleen Charlie was wel een beetje kort en toen dachten we: iets met CT, want zijn tweelingzusje heet Teddy. Ik kwam erachter dat ze in Amerika een brillenpootje temple noemen en zo werd Charlie Temple geboren."


De brillenmarkt die je volledig blanco hebt betreden, is een behoorlijk drukke markt met veel aanbieders. Hoe onderscheidt Charlie Temple zich verder behalve door de prijs?
,,
Wij hebben de beste kwaliteit. Dat zegt natuurlijk iedereen, maar dat is bij ons echt het geval. Normaal als je iets koopt voor een lage prijs, is het vaak 'goedkoop is duurkoop'. Bij ons is dat niet het geval. Wij gebruiken alleen de beste materialen voor de monturen. Het plastic wat we gebruiken, acetate, is van een firma uit Italië. Verder gebruiken we ook Japans titanium in plaats van het gangbare Chinese titanium. We gebruiken glazen van een topmerk, een beursgenoteerd bedrijf in Frankrijk, waar 61.000 mensen werken, dus we besparen eigenlijk nergens op. Alleen op de kosten en marge die wij maken."


Oké, maar hoe doen jullie dat dan?
,,Door de lage prijzen is er veel minder marge op een bril, maar dat tackelen we doordat mensen vaker een bril bij ons kopen. We streven naar the same share of wallet, maar dan voor een hogere inkoopprijs. Normaal koopt iemand een bril in de winkel een keer in de veertig maanden en betaalt daar één keer een X bedrag voor. Daar maakt die winkel marge op, want een bril van driehonderd euro kost eigenlijk maar tien euro om te laten maken. Ons doel is ook om de klant dat bedrag te laten betalen in de veertig maanden, maar dan voor veel meer brillen. Onze inkoopprijs ligt totaal veel hoger, maar omdat onze kosten veel lager zijn per verkochte bril, moeten we ook wat kunnen verdienen. Verder is daar de hoge kwaliteit en snelle levertijd: vandaag besteld, morgen in huis. Dat geldt voor bijna alle enkelvoudige brillen (met één sterkte). Bij de multifocale brillen duurt dat zeven werkdagen. Als je de bril niet prettig vindt dan kun je hem gewoon terugsturen en krijg je gelijk je hele aankoopbedrag terug. Je loopt geen risico. Verder werken bij ons op de klantenservice alleen maar gekwalificeerde opticiens, die ook nog eens vijf jaar in een optiekwinkel hebben gewerkt."


Op welke doelgroep mikken jullie? In de campagnes lijkt het dat Charlie Temple vooral jongeren wil bereiken.
,,
Eigenlijk is het hele gezin onze doelgroep. In onze communicatie zijn we misschien een beetje hip, maar ook weer niet zo hip als sommige van onze concurrenten. Het is wel zo dat als je demografisch kijkt de twintig- tot dertigjarigen onze grootste doelgroep is."


Je bent een start-up in een kritische fase. Tweeënhalf jaar verder. Hoe gaat het met het bedrijf?
,,Heel goed, ver boven verwachting zelfs. We hebben dagen dat we duizend brillen verkopen. We hebben een marktaandeel van vier procent op jaarbasis. In de zomer is dat marktaandeel hoger, omdat we heel veel zonnebrillen op sterkte verkopen. Van de 21 brillen die er in Nederland verkocht worden, is er een van Charlie Temple.''


Waar lopen jullie tegenaan?
,,Dat zijn de groeistuipen die we maken. Ik ben alleen begonnen, mijn vriendin heeft het bedacht en ik voer het uit. Ze heeft bij ons gewerkt, maar ze is nu fulltime moeder van onze twee kinderen. Ik voer het uit samen met een team van hele jonge enthousiaste en ambitieuze mensen. Maar ik ben in mijn eentje begonnen in de slaapkamer, en we zitten nu met vijftig mensen en dat in 28 maanden tijd. De helft daarvan is in het afgelopen half jaar aangenomen."



'Ik zou willen dat ik die reclame van Eyelove zelf bedacht had'



Het moet allemaal nog sneller?
,,
De hele keten beheersen we zelf, vanaf de inkoop van de ruwe materialen tot het verzenden van het pakketje. Alleen de bezorging doet DHL. Als je het allemaal uitbesteedt, wordt het een ander verhaal. Je ziet dat grote ketens het allemaal in lagelonenlanden fabriceren en die doen dan geconsolideerd één grote zending per week naar ieder land en verdeeld over allerlei winkels. Wij kunnen het nog niet zo snel doen als een pizzabestelling, maar we gaan wel dit jaar een bril op dezelfde dag van bestelling afleveren. Dus vandaag besteld is vandaag in huis."


Veel mensen kennen Charlie Temple van de tv- en radiocommercials. Waarom kies je voor traditionele media?
,,Omdat het toch massamedia zijn. Er wordt steeds minder tv gekeken, maar dat is relatief. Veel jonge mensen luisteren naar radio in de auto of op het werk. We adverteren heel breed op kanalen als TLC, NatGeo, en op de radio doen we bijna alle stations. Zo bereiken we iedereen in Nederland. We zien in Google dat er in vergelijking met andere opticiens veel naar ons gezocht wordt.Onze naamsbekendheid is erg gestegen. We moeten het daarnaast ook hebben van mond-tot-mondreclame. Er zijn veel klanten die mensen aanbrengen. We bedenken onze campagnes overigens allemaal zelf. Het maken van de commercial hebben we uitbesteed. En de media-inkoop doen we ook zelf. Daar zit geen bureau tussen."


Kijk jij naar de concurrentie?Er is bijvoorbeeld veel ophef over de reclame van Eyelove. Mensen ergeren zich eraan.
,,
En dat doen ze goed. There is no such thing as bad publicity. Als er zelfs in programma's als DWDD over gepraat wordt, dan heb je heel veel gratis reclame. Ik zou willen dat ik die reclame zelf bedacht had. Maar Eyelove heeft gewoon een andere doelgroep dan wij. Onze doelgroep gaat niet in een Etos of DA een bril uitkiezen. Wij konden dat tot voor kort teruglezen, want onze klanten gaven aan waar ze hun vorige bril gekocht hadden. Met de AVG kan dat niet meer."



'Je moet je wel helemaal uit de naad willen werken en bereid zijn dat heel lang te doen​'




Wat is je missie met Charlie Temple?

,,We gaan op 2 oktober live in Duitsland. Ook kijken we zeker naar meer landen, maar het is niet zo dat we per se dichtbij Nederland blijven. Er zijn nu drie grote economieën in Europa: Frankrijk, Engeland en Duitsland. Daar richten we ons nu op. In Duitsland weet iedereen zijn oogsterkte en mensen bestellen vaak online. Frankrijk is interessant omdat de verzekering niet alle brillen meer vergoedt. In Engeland hetzelfde verhaal. Maar Scandinavië en Amerika staan ook nog op ons lijstje."


Heb je een goede tip voor start-ups?
,,
Ik heb zelf de mazzel dat dat ik heel veel ervaring in ondernemen en het produceren van producten heb. Die ervaring neem ik mee in Charlie Temple. Nadeel is dat ik 43 ben en geen 23. Het is vooral heel goed nadenken over je plan, en het uitvoeren in plaats van in plannen blijven hangen. Het is echt wel afzien en keihard werken. Als je niet bereid bent om zes à zeven dagen per week te werken, dan kun je het beter niet doen. Zeker niet in onze business, want wij doen e-commerce en retail tegelijk. Dat maakt het bij elkaar super competitief. Je moet je wel helemaal uit de naad willen werken en bereid zijn dat heel lang te doen. Je moet er ook all-in durven te gaan. Je nek flink uit durven steken. Wij hebben een investeerder, maar ik heb alles wat ik had tot op de laatste cent geïnvesteerd in dit bedrijf. Ik sta om vijf uur op en werk tot elf uur 's avonds, dus kan ik ook niet bij de oudergesprekken op school aanwezig zijn. Maar uiteindelijk hebben we met zijn allen ook een hoop lol bij Charlie Temple."
 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft