Bij VidCon: De strijd tussen YouTubers en ‘het grote geld’

Bij VidCon: De strijd tussen YouTubers en ‘het grote geld’
0
0
966

Naar aanleiding van het grote online videocongres VidCon waren we toch even benieuwd naar de laatste ontwikkelingen. Even bellen dus met OnLane-baas Jonatan de Boer die ons - op Alexander Klöppingaanse wijze bijpraat.

 
De Boer begint direct over YouTuber Casey Neistat die hét onderwerp van gesprek is in de YouTube wereld. De man met het miljoenenpubliek over de hele wereld heeft namelijk een filmpje gemaakt in Zuid-Frankrijk waarin hij droomt over een jetsetleven vol feesten, vrouwen en dure hotels. Aan het einde van de film wordt duidelijk dat het om een ‘branded video’ gaat want alles is opgenomen met een Samsung, het is dus allemaal reclame. Maar hoe authentiek is hij nog als hij in een commercial zo ver van zichzelf gaat staan? ,,Hij ligt zwaar onder vuur, de video heeft 37.000 dislikes en dat is uniek voor hem. Dat komt omdat het eigenlijk zo’n beschaafde man is die je het altijd met zijn familie ziet in zijn films en nu is hij opeens een soort James Bond. Die geloofwaardigheid blijft toch interessante thematiek.’’

Verhouding influencrs en adverteerders ligt onder vuurOkay, het is maar één voorbeeld, maar de verhouding tussen de adverteerders en influencers staat vandaag de dag centraal in alles wat je over YouTubers leest. Internet was ooit de plek van de vrijgevochten jongeren, maar als merken zich massaal storten op die wereld dan veranderen de regels, zo lijkt het. Een van de signalen van die ‘beweging’ is het feit dat ‘monopolist’ YouTube steeds nadrukkelijker controle wil houden op de content om de adverteerder maar te plezieren. YouTube heeft zelfs het exclusieve advertentiecontract verbroken met de best verdienende internetster ter wereld, PewDiePie nadat hij wat antisemitische films had geplaatst om te provoceren. Adpocolypse heet die focus van YouTube op de adverteerder.

John Green over drugs en medicijnenDe Boer: ,,Het grappige is dat VidCon-initiatiefnemer John Green, die zelf ook prominent aanwezig is op YouTube, zes jaar geleden zei: laat ons lekker met rust adverteerders, we regelen het zelf wel. Daar is hij nu van teruggekomen door te zeggen dat het toch niet prettig is als er veel inkomsten weglopen als YouTube ingrijpt bij minder plezierige content.’’ Is het niet onwenselijk dat YouTube daarin de regie heeft? ,,Het is vooral onhandig dat Google het algoritme bepaalt en John Green had daar wel een mooi voorbeeld van. Op YouTube worden mooie dingen gemaakt over hoe medicijnen op de markt komen, maar omdat er dan ‘drugs’ en ‘geld’ in de beschrijving staat, wordt het een lastig verhaal, het algoritme ziet dat verschil in het Engels niet. Wij hebben ook een paar YouTubers waarvan de inkomsten daardoor flink teruglopen, maar ik zie het tegelijkertijd als een taak voor makers om daar rekening mee te houden.’’

Arme mensen krijgen toegang tot contentToch deed John Green ook een dankwoord aan de adverteerders en hij lanceerde zelfs de theorie dat arme mensen door het ‘reclamemodel’ ook de mogelijkheid hebben om naar content te kijken (in tegenstelling tot bijvoorbeeld Netflix waar je voor betaalt). ,,Green zei dat het een lastige tijd is voor YouTubers en adverteerders, maar dat we er wel gaan uitkomen. Hij waarschuwde wel dat het gevaar is van ingrijpen door Google dat jonge makers kiezen voor alternatieve platforms en zelfs andere loopbanen.’’
En hoe zit het met de rol van overkoepelende partijen zoals OnLane en Maker Studios? Maker Studios verdwijnt eigenlijk steeds meer naar de achtergrond omdat ze niet alleen PewDiePie hebben ‘ontslagen’, maar ook omdat ze met tienduizenden minder YouTubers gaan werken sinds het bedrijf is overgenomen door Disney. Hierdoor zou het bedrijf de content ‘Disneyproof’ kunnen houden, maar de macht op YouTube ligt toch bij de makers? De discussie is op dit moment wat de rol is van deze zogenoemde ‘MCN’s’, ze maken geen televisie zoals producenten wél doen en zijn ook geen zender. En keert de online macht niet teveel terug bij de ‘oude’ media want deze bedrijven nemen de MCN’s nu op grote schaal over. Check OnLane (door MediaLane van Iris van den Ende), check Social!Influencers door SBS. De Boer: ,,Je proeft toch wel dat iedereen gelooft in onze rol. Inmiddels is er een paar jaar ervaring, een netwerk bij de adverteerders, maar ook in het bijhouden van de bereikcijfers en nieuwe trends. Het is goed dat makers daardoor echt kunnen focussen op het maakproces zelf.’’

Waar blijft de creativiteit als grote bedrijven YouTubers controleren?Maar toch even hoor, we snappen zijn belang. YouTube was toch de plek voor de makers? Daar golden toch niet de economische formatwetten van de oude tv-bazen? Daar ging het toch om creativiteit en niet om geld? Als grote bedrijven dan de YouTubers gaan controleren (en dat zijn ook nog eens de oude mediabedrijven) dan verdwijnt die creativiteit toch? Is de oude mediawereld niet de regie aan het terugeisen? En als YouTube ook nog eens allerlei regels opstelt dan gaat de lol er toch helemaal vanaf? ,,YouTubers beschermen zichzelf door samen te werken met MCN’s of andere media partijen waar ze zich goed bij voelen,’’ zegt De Boer. ,,Op YouTube kan je nog altijd maken wat je zelf wilt als je zelfstandig bent. Zolang je je maar aan de richtlijnen van het platform houdt en het oké vindt dat er (in het geval van niet-adverteerders-vriendelijke content) weinig of geen inkomsten op te genereren zijn.’’

Onderscheid tussen tv en YouTubeOkay. Een ander thema dat ‘rondzoemde’ op VidCon is het onderscheid tussen wat er op televisie gebeurt en op YouTube. Die twee werelden lijken steeds meer in elkaar te schuiven; mensen kijken tv op internet en YouTube op tv. ,,Er is al veel verwarring over, maar zelfs hier op Vidcon is er in het tienerpanel geen duidelijkheid,’’ zegt De Boer. Een zo’n tiener zei: televisie is dat apparaat wat in de huiskamer hangt dus daar kijk ik nooit naar en een andere tiener zei: ik kijk nooit naar de programma’s zoals mijn ouders dat doen, maar Netflix noem ik ook tv-kijken. Dus tv-kijken kan lineair kijken zijn, maar ook Netflix. En het is een scherm aan de muur. Dus we moeten een woord gaan bedenken om het onderscheid te maken want ik denk dat lineair tv-kijken waarbij je van het ene programma naar het andere gaat niet levensvatbaar is en die andere vormen wel. Het gaat er uiteindelijk om wie er bepalend is: de kijker of de maker?’’

Wat innovatiesTot slot nemen we nog wat innovatie door die tijdens VidCon zijn gepresenteerd.
  1. Snap Maps. ,,Een interessante update waarbij je kan kijken waar je vrienden zich bevinden en wat er op bepaalde plekken “gesnapt” wordt. De interface is zoals we gewend zijn van Snapchat, Fun en kleurrijk.’’ Het valt De Boer op dat allerlei partijen echt zwaar inzetten op Snapchat. Time Warner heeft bijvoorbeeld aangekondigd om flink te gaan investeren in Snapchat Content. Het aardige was dat de mensen in het tienerpanel aangaven helemaal niets te zien in televisiecontent in Snapchat. ,,Dat is gewoon mijn gesloten chatapp.’’ Interessant, vindt De Boer dat Snapchat in de VS vol zit met reclame. ,,In Nederland zie je dat nog maar weinig, maar hier komt er elke twee minuten iets voorbij.’’
  2. YouTube gaat verder met VR. ,,Er is een nieuw initiatief dat heet VR180 waarbij je dus 180 graden video’s kan bekijken. Het is eenvoudiger en goedkoper en daarmee willen ze VR toegankelijker maken.’’
  3. De chatfunctie van YouTube gaan ze uitproberen in Zuid-Amerika en daarna volgt de VS. Je kan dan binnen (en buiten) YouTube berichten sturen waarmee het makkelijker wordt om video’s te delen. ‘’Het kan een positief effect hebben op kijkcijfers.’’
  4. YouTube TV is natuurlijk al even gelanceerd, dat is een bundel TV-programma’s die via YouTube te kijken is. Dat hebben ze eerder in vijf staten uitgerold en daar komen er nu nog tien bij. ,,Ik word er nog niet heel erg warm of koud van. Het is vooral een manier om de leeftijd omhoog te krikken en de zenders te helpen hun kijkers vast te houden. Ze halen lineaire tv naar YouTube, stellen een soort zenderpakket samen. Maar de tieners hebben daar niks aan. Wel een manier om de ‘cordcutters’ nog een beetje tv te laten kijken.’’
 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft