Diederik Broekhuizen over 't succes van zijn blog: Influencers zijn toch van alle tijden?

diederik_broekhuizen
0
0
3088

Deze week zijn weer The Best Social Awards, de prijzen voor mensen en bedrijven die het goed doen op social media. Achter die awards zit het mediabedrijf 'The Best Social' dat verder nog bestaat uit een studio en een blog. Die blog, The Best Social media, gaat trouwens als een malle en daar wilden we het eens over hebben met eigenaar Diederik Broekhuizen.

Rond 2013 had Broekhuizen net iemand aangenomen. Omdat er nog weinig was op het gebied van social media besloot hij met een blog over dit onderwerp te beginnen. Niet wetend destijds dat later zijn studio (alles maken op het gebied van social media voor bedrijven), de awardshows (The Best Social Awards, op 12 en 13 juni is de uitreiking) en blog (meer dan 2 miljoen unieke bezoekers waarmee het aan de deur klopt van de Top 50 best bezochte sites) elkaar later zo zouden versterken.
,,Ik ben niet zo'n ondernemer met een uitgewerkt businessplan die vijf jaar vooruit werkt. Er gaat bij mij veel op gevoel; als ik voel dat iets anders moet dan stuur ik het die kant op. Dat blog is nooit opgezet als een groot masterplan; ik voelde wel aan dat bloggen goed was voor de business, maar ik vond het vooral leuk om te schrijven en om dingen te publiceren. Mijn basis is altijd het pleasen van mensen, entertainen en onderweg bijsturen. Het enige wat ik destijds niet wilde was in mijn eentje werken en dus kwamen er mensen bij en dat stimuleerde mijn creativiteit.''

Als je het handboek contentstrategie erbij zou pakken dan doe je veel goed; alle activiteiten versterken elkaar.
,,Dat handboek heb ik nooit gelezen; ik laat me gewoon leiden door mijn gedachtes die een beetje lijken op zo'n gesprek dat we nu hebben; het kan alle kanten opgaan en soms komt er iets leuks voorbij. Het is trouwens niet volledig intuïtief want ik lees natuurlijk veel en dan weet je dat bloggen goed werkt. Ik voelde al snel dat ik op iets goeds zat; bijhouden wat er allemaal leuk is op het gebied van social media en dat een beetje grappig en positief volgen.''

En die awardshow is logisch natuurlijk want via die content kan je je events promoten.
,,Eerder andersom. Ik voelde aan dat die awards het perfecte PR-kanaal zijn om de studio en de blog te promoten en elk jaar komt er inderdaad publiciteit op gang. De awardshow is trouwens geen verdienmodel want dan kan het zomaar misgaan, als er teveel commerciële belangen bij komen. Ik wilde vooral de social media branche een prijs geven waar ze trots op mogen zijn. Ach het is allemaal heel simpel; ik doe wat ik leuk vind en anders stop ik er gewoon lekker mee. Iets organiseren, mooie dingen maken voor klanten en een blog in de lucht houden zijn dingen die ik gewoon het allerleukste vind om te doen. Dat plezier zie je ook terug bij de zeventien mensen die bij ons werken, die focus kan ons ook wel in de weg zitten trouwens.''

Waarom? Omdat je dan geen zakelijke beslissingen neemt?
,,Ja, dan neem ik weer een project aan waarmee ik niks verdien omdat het me allemaal zo leuk lijkt. Kijk, ik heb niets te klagen; een prima salaris, woon in de buurt van het centrum en heb een kantoor op de Prinsengracht, maar er valt meer mee te verdienen. Toch moet je niet onderschatten hoe belangrijk die factor 'plezier' is, daardoor maken we natuurlijk mooie dingen. Als er bijvoorbeeld iemand werkt die niet past bij onze cultuur dan zal ik zo iemand ontslaan en dat is wel gebeurd ja. Sinds anderhalf jaar hebben wij trouwens een missie; we curate, create & celebrate. Willen het zoeklicht in de digitale chaos zijn, social media een betere plek maken en social media vieren.''

Die missie heeft waarschijnlijk ook gevolgen voor je content. Je hebt vast een bepaalde tone of voice die je bewaakt op basis van je missie?
,,Ja en dat komt niet omdat ik niet in cynisme geloof, maar omdat er genoeg andere plekken zijn waar je dat terugvindt. Het is al heftig en zwaar om de hele dag met social media om te gaan en dus is het onze missie om te zeggen: het kan ook leuk zijn! Wij zullen dus nooit zeggen: dit is helemaal niks, maar eerder: zo kan je het ook bekijken.''

Hoe heb jij je content georganiseerd? Heb je een redactievergadering, een hoofdredacteur en een budget?
,,Ja inmiddels allemaal wel. Sinds 2,5 jaar hebben we een vaste redactie en daarvoor maakten mensen de blogs die ook in de studio werken. We hebben een vaste coördinator, eindredacteur en blogger; drie vaste mensen dus en wat freelancers. In Duitsland hebben we ook vast iemand werken die met wat freelancers samenwerkt aan de Duitse versie van The Best Social Media. Iedere ochtend maakt de coördinator een planning voor de dag en er wordt ook vooruitgewerkt voor de hele week. Elke week vindt er bovendien een redactievergadering plaats en dagelijks een soort Stand Up. We maken ongeveer zeven blogs op werkdagen en drie of vier per dag in het weekend. Ikzelf kijk mee als het nodig is.''

Weet je inmiddels wat goed werkt voor jullie?
,,Urgentie en snelheid werken goed, dat je altijd de eerste bent. Wat goed werkt zijn menselijke ervaringen met merken zoals genderneutrale kleding in de HEMA. Hypes werken goed, dingen die leven op social media. Verder thema's waar mensen veel over praten; voetbal, Eurovisie, Expeditie Robinson, politieke schandalen. Wij willen een soort samenvatting geven van de dag; jij had geen tijd om alles te volgen op social media, maar wij wel. Het gaat allemaal ook echt over Nederland en daarom is het goed dat de Duitse redactie vanuit Berlijn werkt, echt vanuit het land zelf. Verder heb je de dingen die het op social media goed doen; herkenbaarheid, nostalgie, ouderen, moeders, katten. Als je al die haakjes combineert dan zit je goed. De combinatie van bijvoorbeeld 'oma's op Whatsapp' is goud, daar zit alles in. Dat doen we eerder dan tien extremistische flaters.''


Werk je met adverteerders?

,,Zeker, we verdienen geld met display via Adfactor en Facebook en daarvan kunnen we de redactie betalen. Die massa van 2 miljoen en het businessmodel met advertenties is lucratief door de massa, maar ik zou liever een model hebben met drie of vier grote partners waardoor je minder advertenties hoeft uit te serveren. Het is immers een kwetsbaar model omdat die massa zich heel erg verplaatst op internet. Je ziet gebeuren dat je qua inkomsten via Facebook echt van tienduizenden euro's naar niks gaat omdat er ergens iets gebeurt. Je bent altijd zo afhankelijk van de views.''


Je zou naar een soort sponsormodel toe willen waarbij bedrijven participeren in jouw content, in de events en in het bedrijf?
,,Zoiets ja. We zijn natuurlijk een moderne uitgeverij met inkomsten uit events, de studio en content en je ziet dat elke maand de percentages waaruit je inkomsten haalt fluctueren. Ik jongleer altijd tussen die projecten en dus moeten de mensen bij ons flexibel zijn; soms moeten ze opeens veel content maken rond het event want wij hebben op Instagram meer volgers dan De Volkskrant.''


Valt jouw bedrijf samen met jouw publiek?

,,Nee, het gaat wel om de mensen die bij ons werken en dat zorgt voor veel achterban. Maar de grootste tak is echt onze studio waar we mooie dingen maken.''


Maar denk je niet dat die klanten voor de studio ook begonnen zijn als publiek?
,,Ja, maar ik denk dat we ook op eigen benen als studio zouden verder kunnen. We zien trouwens wel dat onze schrijvers ook vaker voor de studio kunnen werken want ze weten heel goed wat er speelt. Klanten vinden het leuk dat wij de dagelijkse waan goed snappen; wat er leeft op social media.''


Hoe heb je de blog doorontwikkeld? Je bezoekersaantallen groeien flink de afgelopen maanden; in februari nog 900.000, een miljoen in maart, 1,6 miljoen in april, in mei 2 miljoen.

,,Door meer content te maken en die content beter te organiseren over de dag. Met hulp van kenners hebben we afgelopen zomer een nieuw contentplan gemaakt, bijvoorbeeld door te plannen dat er de hele dag verhalen op komen. Als cijferliefhebber zag ik wel de potentie qua publiek; nu wordt een blog gemiddeld 47.000 keer gelezen en dat was 20.000. Maar de rek is er nog niet uit want onze achterban groeit hard via social media.


Wat is vaak je conclusie als de cijfers van een verhaal tegenvallen?
,,Dat de content niet goed genoeg is; te weinig liefde, niet goed over nagedacht, niet verrassend. Als je vaak hetzelfde blijft doen, gaat het snel minder online. Of als je qua distributie altijd op dezelfde manier pusht dan moet je ook iets anders doen. We hebben bijvoorbeeld geëxperimenteerd met twitterloze weken en dan ga je verhalen vertellen met YouTube en Instagram want daar zitten ook tienduizend verhalen per dag.''


Hoe weet je wat jouw publiek is?

,,Door direct contact op straat en online, maar dat onderzoeken we niet en we hebben ook geen persona. We zien dat ze wat hoger opgeleid zijn, in de Randstad wonen, tech en media minded zijn. Medianieuws werkt enorm goed; lifestyle, travel. Jonge mensen die veel werken, reizen en middenin het leven staan. Wel mensen die zich bewust zijn van de trends en die humor en verlichting zoeken. We hebben een bepaalde kijk op de actualiteit, even lachen en jezelf niet te serieus nemen.''

Dat gevoel zie je ook terug in de mensen die bij jou werken?
,,Klopt, je moet een beetje zelfspot hebben. In de blog zit natuurlijk van oorsprong heel erg mijn karakter, maar ik heb mezelf gelukkig kunnen vermenigvuldigen. Er werkt ook niemand die heel groot is op social media, niemand heeft meer volgers dan ik. Het gaat erom dat je kan schrijven, maar wij kunnen geen egotrippers gebruiken. Weet je wat ook helpt? Dat je alles een beetje overziet. Vroeger hadden we een vak bij mijn studie genaamd 'Medialandschap' en dan leerde je met een helikopterview naar de mediawereld te kijken. Dat is handig als je bij ons zou willen werken, je moet snappen waarom iets een hit is bijvoorbeeld. Kijk, als je niet snapt dat de break up vlog van Enzo Knol de opening is van het NOS Journaal dan heb je niet goed opgelet onderweg. 95 procent van de kinderen en jongeren groeit met hem op en vervolgens doet hij iets ontroerends. Je moet respect hebben voor populariteit.''


Ik vind het verbazingwekkend dat veel mensen van mijn leeftijd, ook mediakenners, denken dat het fenomeen 'influencers' van voorbijgaande aard is.

,,Die vraag krijg ik altijd: wanneer houdt het op? Nou ja nooit. Influencers zijn toch van alle tijden? Weet je wat ik fascinerend vond? Big Brother. Ik zat acht uur per dag op de website van Big Brother en vroeg me af: wat gebeurt er allemaal dat deze mensen zo groot zijn? Dat die mensen in drie maanden een influencer werden….wat een fenomeen.''


Hoe gaat het met de podcast?

,,Heel goed, fijn dat we daar op een andere manier dat social media verhaal kunnen vertellen. Voor een podcast moet je immers een lange adem hebben, slijpen aan het redactionele werk en je moet het goed distribueren via blogs. Nu hebben we 10.000 luisteraars per aflevering en staat het concept om met gasten over social media te praten wel goed. We willen op die manier laten zien welke mensen bij ons werken en hoe we denken. In de blogs hebben we geen mening en in de podcast kunnen we gewoon kletsen, kan je wat nuance kwijt.''


Heb je nooit overwogen om business-to-business te gaan? Uit die poule komen immers toch je klanten uit.

,,Ik heb dat nooit gewild, maar anderen zagen het misschien zo. Wij worden in de podcast echter keihard afgerekend als het echt 'inside baseball' is over social media. Onze slechtste podcast had dan ook 2000 luisteraars en was echt b-to-b terwijl de populairste podcast die met Ryanne van Dorst was die juist een schijthekel heeft aan social media. Zij zegt: wat zijn dat voor gekken op social media? Die mening vinden wij juist prima, ik zou zelf nooit zeggen: een bedrijf kan niet meer zonder social media. Als je allemaal het niet leuk vind, zou ik zeggen: hou ermee op. Ik heb wel eens iemand gesproken met 100.000 volgers die vroeg: hoe kan ik geld verdienen met die volgers? Ik keek naar zijn content en zei: verkoop je lichaam want alles gaat over jezelf.''


Welke kant ontwikkelt jouw bedrijf zich op?

,,Echt professionaliseren. Dus betere werkomstandigheden voor de mensen die bij mij werken; dat bedrijf stabiliseren. Ik wil ook dat mensen zelfstandiger worden, dat het allemaal los van mij komt en ik alleen een soort creatief leider ben.''

 

MEEPRATEN OVER DIT ONDERWERP? REAGEER

Er zijn nog geen reacties gegeven. Wees de eerste die een reactie geeft