SPONSORED STORY

 

Je kunt innoveren wat je wilt, maar zorg allereerst dat je het probleem of de behoefte van de consument duidelijk hebt. Dat is de belangrijkste les voor organisaties die aan vernieuwing toe zijn, zegt Christian de Jong van marktonderzoeksbureau Blauw. De analyses en onderzoeken die daarvoor nodig zijn, leveren een interessante bijvangst op voor ondernemers: een blik op de toekomst.

 

Ze zijn groen, lang, dun, beregezond en best prima te pruimen. Meer valt er toch eigenlijk niet te zeggen over sperziebonen, zou je denken. Nou, wel dus. Wekenlang heeft marketingonderzoeker en consultant Christian de Jong voor groentegrootgrutter Van Oers over de peulvrucht gepraat, omdat het bedrijf er door middel van innovatie ‘waarde aan toe wilde voegen’.

 

Daarmee was Van Oers bij het Rotterdamse marktonderzoekbureau Blauw, waar De Jong werkzaam is als ‘Expertise Manager Marketing & Innovation’, aan het juiste adres. Dit bedrijf doet namelijk onderzoek binnen het domein van marketing- en innovatievraagstukken en creëert op basis van inzichten die het bij consumenten ophaalt, nieuwe producten en diensten.

 

Sperzieboon 2.0

Niet dat De Jong een geheel nieuw soort sperzieboon heeft ontwikkeld; laten we zeggen dat hij het oude model een flinke update heeft gegeven. Daar was ’ie ook wel aan toe. Het is als groente immers misschien wel een tikje saai en bovendien een typisch commodity product: veel afzet, maar kleine winstmarges. ,,Van Oers was op zoek naar een manier om het consumenten gemakkelijker te maken voor sperziebonen te kiezen en tegelijkertijd ook iets te creëren dat meer waarde genereert,” zegt De Jong.

 

Hoe ben je te werk gegaan? 

,,Succesvol en toekomstgericht innoveren begint bij het oplossen van een probleem, een behoefte invullen voor de consument. Je kunt innoveren wat je wilt, maar zolang je dat probleem of die behoefte niet duidelijk hebt, is de kans groot dat je oplossingen aan het maken bent voor een niet bestaand probleem. Dan creëer je een nice to have, zoals wij dat noemen. De massa ga je daar niet mee bereiken. Dus eerst: is er een probleem? En dan: hoe scoort mijn oplossing ten opzichte van dat probleem? Dat samen bepaalt het succes van hetgeen je van het ontwikkelen bent.”

 

Wat was het probleem met de sperzieboon? 

,,We hebben alle redenen onderzocht waarom mensen ze wel eten en waarom ze ze juist niet eten. Dat noemen wij drivers en barriers. Sommige mensen eten ze niet omdat ze ze niet lekker vinden. Dat kan, maar waarom? Kunnen we ze lekker maken? Anderen eten ze niet omdat ze ze saai vinden. Weten die mensen wel dat je sperziebonen ook kunt wokken of kunt toepassen in een salade? Nog een reden om niet voor sperziebonen te kiezen, is omdat men het punten een gedoe vindt.”

 

Hoe kom je aan al die inzichten?

,,Je hebt kwalitatief en kwantitatief onderzoek. Bij kwalitatief onderzoek ga je de diepte in, om het hoe en waarom achter dingen te verkennen. Kwantitatief onderzoek gaat over cijfertjes; voor hoeveel mensen geldt iets? In dit geval hebben we een combinatie van meerdere kwalitatieve methoden gebruikt. We hebben focusgroep-discussies gehouden met verschillende teams van zes mensen waarin we per groep zo’n twee, drie uur ingingen op die eerder genoemde redenen om wel of geen sperziebonen te kopen en mogelijkheden om ze aantrekkelijker te maken.”

 

Geen gedoe

Alle ideeën die daaruit voort kwamen, leidden tot een innovatie die alle barrières rond sperziebonen moest wegnemen: een handzame verpakking met daarin een portie sperziebonen van gelijke lengte, zodat de consument met twee keer hakken meteen van alle punten af is – geen gedoe dus. Bijgevoegd: een gemakkelijk recept voor een Oosters wokgerecht en een lekker sausje. Dat is vervolgens nog extra getest op thuisgebruik bij de online community die beschikbaar is voor vragen. De deelnemers hebben thuis staan kokkerellen, foto’s gemaakt van iedere stap en hun ervaring gedeeld met Blauw. ,,We wilden weten of het dummy proof is, of mensen snappen wat ze moeten doen. En, wat ook interessant is, of ze zelf misschien nog dingen toevoegen, zoals rijst, aardappels, of andere groenten,” aldus De Jong.

 

Recept werkt

Het sperziebonenvraagstuk beslaat ongeveer de helft van dit artikel, maar het moge duidelijk zijn dat Blauw hetzelfde principe van onderzoek en innovatie ook toepast op andere diensten, producten en merken. Zoals Cloetta, producent van onder andere Red Band, Venco en Sportlife, die op zoek was naar de juiste manier om suikerverlaging door te voeren. Voor Centre Parcs onderzocht Blauw hoe het ideale vakantiehuisje eruit ziet, met als resultaat investeringen voor de aanleg van een nieuw park. En Philips schakelde het marktonderzoeksbureau in om te leren wat gebruikers van scheerapparaten waardevol vinden en wat juist niet.

Voor Philips heeft Blauw een zogeheten conjunct-onderzoek gedaan, dat de consumentenvoorkeuren tot in detail in kaart brengt. ,,We hebben daarin het optimale product voor de toekomstige markt van scheerapparaten samengesteld. Daarbij wordt gedraaid aan alle verschillende knoppen: zoals wel of geen meebewegende scheerkoppen, wel of niet waterproof en het prijsniveau”, aldus De Jong.

 

Toekomst

Dit type kwantitatief onderzoek is een vorm van Foresight, een manier waarmee het onderzoeksbureau een kijkje in de toekomst kan nemen. Deze dienst kent ook een kwalitatieve onderzoekskant, waarbij Blauw gebruik maakt van eerder genoemde online communities. Niet alleen groente, maar verschillende productsegmenten hebben een eigen besloten ‘testgroep’. ,,Op die platforms zijn wij degenen die de vragen stellen. Maar de leden praten intussen ook met elkaar over dingen waar wij ze niet naar vragen,” legt De jong uit. ,,Die conversaties zijn heel interessant omdat we daaruit bottom up insights destilleren. Dus niet top down, door ons opgevraagde informatie, maar vanuit de consument. Wij kijken of die inzichten iets zeggen over veranderingen in de samenleving.”

 

Dus eigenlijk ben je ook trendwatcher.

,,Ja, maar trendwatching kan soms te vrijblijvend zijn. Dan signaleer je een trend en doet het er niet toe wat dat voor invloed dat heeft op een organisatie. Wij willen juist die vrijblijvendheid eruit halen, door aan te tonen waarom zo’n trend spot on relevant is voor jóúw organisatie, waarom jíj er iets mee moet en hoe het de toekomst van jóúw markt en organisatie bepaalt. Zo was er in een online community over alcoholische dranken een kanteling te zien van hoe mensen tegen alcoholvrij bier aankijken. Dat was eerst heel negatief, en wordt nu steeds positiever. Die signalen vangen wij op en koppelen wij terug aan de klant. Daarmee zeggen we niet: dit is per definitie de toekomst, of de enige toekomst. Maar: hou dit in de gaten, denk erover na of je er iets mee moet.”

 

Vraag via deze link de Whitepaper forsight aan.

Pin It on Pinterest

Shares