Transacties met de bitcoin gaan zo traag dat het hele systeem dreigt vast te lopen. Daarom wordt er hard gewerkt aan een oplossing: het Lightning Network, dat bovenop de blockchain komt en de bitcoin moet redden. Een nieuw technisch hoogstandje, maar wat is het en gaat het ook werken?

 

Bij de belangrijkste marketingtrends voor 2018 wordt blockchain keer op keer genoemd. Als marketeer kan je de techniek maar beter in huis hebben. Maar het systeem kraakt. Het probleem is dat blockchains de vele transacties maar nauwelijks aankunnen. In de techwereld wordt daarom hard gewerkt aan het Lightning Network dat snel is en bovenop de blockchain moet komen.

 

Wat gaat er mis?
Laten we bij het begin beginnen. Wat er misgaat, is vooral te merken bij de bitcoin. De digitale munt draait op een blockchain, waarbij alle betalingen in blokken worden vastgelegd om zo fraude uit te sluiten (zie dit artikel in frank.news). Wil je bitcoins naar iemand overmaken, dan moet de betaling worden bevestigd en in een blok worden opgeslagen. Maar het aanbod van transacties is zo groot, dat een wachtlijst is ontstaan. Wie het eerst komt, dat bepalen de miners, die de transacties in blokken opslaan. En wie laten de miners voorgaan? Juist, degene die daarvoor het hoogste bedrag biedt. Het is niet verplicht om miners te betalen, maar dat is wel de praktijk van de dag, meldt Business Insider. Het trage systeem gaat dus samen met hoge transactiekosten. Soms een paar dollar, maar tientallen dollars per transactie is geen uitzondering. Door de grote koerswisselingen maakt het nogal uit of een betaling binnen een minuut of een dag gebeurt. Speculanten zijn bereid hoge bedragen te betalen als de transactie maar snel wordt uitgevoerd.

 

Kopje koffie in bitcoins
Bij kleine bedragen is de verhouding helemaal zoek. Wie een kopje koffie ter waarde van 2 euro wil kopen, is waarschijnlijk meer dan 2 euro aan transactiekosten kwijt. Het gaat ook even duren voordat je je koffie hebt, want de transactie moet op de blockchain gepubliceerd zijn en dat neemt zo tien minuten in beslag.

Het moet allemaal sneller en goedkoper. Technici en programmeurs buigen zich erover hoe dat zou kunnen. De meningen zijn soms zo verdeeld dat het al tot afsplitsingen binnen de oorspronkelijke bitcoingemeenschap heeft geleid. In het vakjargon gaat het over ‘channel factories’, ‘layered solutions’, ‘segregated witness’ en wat de ultieme oplossing zou moeten zijn: het Lightning Network.

De meest voor de hand liggende oplossing is om de blokken groter te maken. Dan kunnen er meer transacties in een blok en hoef je niet te wachten tot een volgend blok wordt gemaakt. Het grote nadeel van grote blokken is dat nog zwaardere computers nodig zijn om de blokken samen te stellen, wat nog meer energie kost dan nu al het geval is. Dat is niet echt een optie.

 

Lightning Network als alternatief
Het Lightning Network is een alternatief dat in ontwikkeling is en in de loop van 2018 operationeel kan worden. Het netwerk bestaat uit twee nieuwe lagen bovenop de blockchain waarmee gebruikers onderling kanalen kunnen openen voor directe betalingen. Dat kan dan snel en zonder verdere kosten. Het gebeurt met behulp van de technologie van ‘smart contracts’. Daarbij vliegen de vaktermen je al snel om de oren. Twee belangrijke principes waar je niet omheen kan zijn ‘multisig addresses’ (adressen waar meerdere gebruikers moeten tekenen om overdracht van bitcoins mogelijk te maken) en ‘hashed timelock contracts’ (versleutelde contracten waarmee je digitaal geld voor een bepaalde periode afsluit om fraude te voorkomen). Op de blockchain komt een tweede laag met daarin de ‘channel factory’ met de onderlinge kanalen. Een derde laag bevat de ‘micropayment channels’ waar kleine betalingen snel kunnen plaatsvinden. Het netwerk kan bestaande kanalen aan elkaar koppelen en zo betalingen ook snel en veilig via een derde laten lopen. Het Lightning Network lijkt goed doordacht en kan een oplossing zijn om verder vastlopen van het systeem te voorkomen, terwijl de veiligheidsstandaarden blijven gewaarborgd.

„Een jaar geleden liepen weinigen warm voor Ethereum. Nu zien we dat veel mensen overstappen. Alles draait om innovatie. Uiteindelijk gaan de munten met de laagste kosten en hoogste snelheid winnen,” zegt Charles Hayter van vergelijkingssite CryptoCompare.

De kracht van nieuwe cryptomunten
Maar wordt de bitcoin inmiddels niet ingehaald door andere digitale munten? Er zijn er inmiddels honderden en die lopen niet vast. Ook bij die munten wordt vaak gewerkt met smart contracts, waarbij de transacties snel gaan. De baas van blockchainbedrijf Ripple (met eigen crytomunt XRP die het goed doet op de markt) vindt de bitcoin achterhaald. „Bij ons verlopen betalingen in seconden en zijn er nauwelijks kosten voor gebruikers,” vertelt CEO Brad Garlinghouse tegen CNBC.

Door de problemen met de bitcoins stappen steeds meer mensen over naar andere cryptomunten. Onbekende namen krijgen steeds meer erkenning. „Een jaar geleden liepen weinigen warm voor Ethereum. Nu zien we dat veel mensen overstappen. Alles draait om innovatie. Uiteindelijk gaan de munten met de laagste kosten en hoogste snelheid winnen,” zegt Charles Hayter van vergelijkingssite CryptoCompare.

Binnen de marketing kennen we AdChain, de marketingsite die draait op een blockchain en een eigen digitale munt adToken heeft. De blockchain moet fraude bij digital advertising voorkomen. Het is nog nieuw, maar men is ervan overtuigd dat blockchain de toekomst is voor marketeers.

 

Amazon grootste bedreiging voor bitcoin
De grootste bedreiging voor de bitcoin, zo wordt in techkringen gefluisterd, kan wel eens Amazon zijn. Amazon, de grootste retailer ter wereld, heeft tot nu toe betaling met digitale munten afgehouden. Voor de vele transacties is een snel systeem nodig. Is Ethereum een optie? Amazon heeft voor de zekerheid alvast de domeinnaam amazonethereum.com geclaimd. Meer voor de hand ligt wellicht een eigen digitale munt, die binnen het systeem van Amazon moet gaan draaien. Daarmee raakt Amazon intermediairs als banken kwijt die het bedrijf geld kosten. Een eigen munt van Amazon kan op een grote belangstelling rekenen en daarmee de bitcoin in de schaduw zetten. Het lijkt erop dat de gigant nog even afwacht totdat de cryptomunten in rustiger vaarwater zijn gekomen en de systemen niet meer voor problemen zorgen.

 

Stroomversnelling
Het Lightning Network kan de bitcoin opnieuw in een stroomversnelling brengen. Maar bedrijven met andere digitale munten zullen alles doen om een voorsprong te houden. Dan is nog maar de vraag of de bitcoin de belangrijkste digitale munt blijft. Wat blijft is de onderliggende techniek, die ook op terreinen buiten de cryptomunten, van marketing tot beurshandel, veel verandering zal brengen.

Pin It on Pinterest

Shares