De Candid Group (waar frank.news ook bij hoort) heeft M2media overgenomen. Wij vroegen de eigenaren naar de reden van de overname en naar hun plannen voor de toekomst. ‘Voor internationale bureaus is Nederland niet relevant.’

Gérard Ghazarian van de Candid Group en Nico Hilhorst van M2media gingen in juni met elkaar eten in Utrecht. Ghazarian vertelde Hilhorst destijds over zijn plannen om te bouwen aan het grootste onafhankelijke bureau van Nederland, een bureau dat Nederlandse adverteerders beter kan servicen dan de grote internationale netwerken. Ghazarian: ,,Voor internationale bureaus is Nederland niet relevant.’’ Bert van Grieken, partner bij M2media en in het verleden actief voor deze aangehaalde internationale bureaus, is duidelijk over de internationale concurrenten: ,,Niet voor niets eindigen die bureaus altijd laag in het jaarlijkse onderzoek van Adformatie, ze zijn gewoon veel minder ondernemend. Ik belde van de week een collega bij zo’n internationaal mediabureau en toen kreeg ik eerst een deuntje van Beethoven, daarna vroeg iemand wie ik precies zocht en toen weer Beethoven. Kijk, als een klant belt dan zijn er twee opties; óf hij wil geld neerleggen óf hij heeft een probleem. Daarom hebben wij twee telefonistes en vier noodtelefoons voor als onze telefonistes niet opnemen.’’

Gezamenlijke visie
De mannen vonden elkaar blijkbaar in het ondernemerschap en service, maar is er ook een gezamenlijke visie op de manier waarop je adverteerder en doelgroep bij elkaar brengt? De kijkers en luisteraars zijn immers niet meer te vinden op NPO1, maar ze zweven vrolijk ergens online rond. Van Grieken: ,,Eigenlijk is het mediagebruik altijd aan verandering onderhevig; vroeger was er één zender, daarna kwamen de commerciëlen erbij en nu krijgen we nog meer mogelijkheden met online. Voor ons als mediabureaus is dat alleen maar goed want marketeers kunnen dat simpelweg allemaal niet meer overzien.’’

Advertentieknoppen van Google en Facebook
Okay, dat is waar natuurlijk, maar tegelijkertijd krijgen adverteerders steeds vaker zelf de advertentieknoppen van Google en Facebook in handen dus wordt de functie van mediabureaus niet veel minder relevant de komende jaren? ,,Nee want die specialistische kennis om alle mogelijkheden te overzien is er simpelweg niet bij merken,’’ zegt Ghazarian. ,,Maar los daarvan geloven wij in een groot bureau omdat wij het ondernemerschap willen aanbieden om de nummer twee in een bepaald segment naar de nummer één positie te helpen. Daar zijn wij straks volledig op ingericht.’’

,,Adverteerders willen niet met teveel bureaus aan tafel, maar met mensen die hun sector goed begrijpen en vooruithelpen.’’

Niet alleen media-advies
Volgens de heren zal er een bureau ontstaan dat zich niet alleen beperkt tot media-advies en -inkoop. Hilhorst: ,,Adverteerders willen niet met teveel bureaus aan tafel, maar met mensen die hun sector goed begrijpen en vooruithelpen.’’ Waarom zouden merken dan voor dat nieuwe bureau kiezen, er zijn toch voldoende goede bureaus in Nederland? De kneep zit hem volgens de heren in het brede netwerk van de Candid Group zodat merken veel diensten tegelijk kunnen inkopen..heel belangrijk hierin is het gedeelte van de data. ,,Wij hebben hard gewerkt om toegang tot hele goede data te bieden. In veel gevallen bevindt die data zich versnipperd over verschillende partijen, maar wij kunnen echt met een zeer uitgebreid pakket komen.’’

Waarom verkopen als het goed gaat?
Met M2Media lijkt het op het eerste gezicht vrij goed te gaan. Nummer 1 op het gebied van media en marketing in de MT 100 en recent met Schiphol een hele forse klant binnengehaald. Waarom dan toch verkopen? ,,Ik geloof heel erg in het netwerk,’’ zegt Hilhorst. ,,Want we werken nu voor een grote partij als Schiphol, maar blijkbaar durven andere bedrijven van die grootte nog niet in te stappen.’’

Om grote partijen aan zich te binden heeft een bureau schaalgrootte nodig. Niet alleen om vertrouwen te wekken bij deze bedrijven, maar soms ook vanwege de regelgeving, zo legt Van Grieken uit. ,,De overheid mocht bijvoorbeeld niet met een onafhankelijk Nederlands mediabureau werken vanwege een tekort aan omzet en daardoor verdween er een groot gedeelte van ons belastinggeld naar het buitenland. Nu kunnen ze dat gewoon aan een Nederlandse partij besteden.’’

,,Wij zijn de afgelopen jaren door elk internationaal netwerk benaderd, maar we waren helemaal niet verkoopklaar”.

Door elk netwerk benaderd
Maar toch, je verkoopt je bedrijf toch niet zomaar? Van Grieken: ,,Wij zijn de afgelopen jaren door elk internationaal netwerk benaderd, maar we waren helemaal niet verkoopklaar”. Het voelt ook niet als verkoop, maar als samen verder gaan.’’ Ghazarian gelooft vooral in het ondernemerschap. ,,Het belangrijkste is dat wij het meest ondernemende netwerk van  Nederland zijn. Er is geen netwerk waarin zoveel verstand zit van merken bouwen.’’

Van Grieken houdt wel van die mentaliteit en heeft daar ook voorbeelden bij. ,,Ik las op een dag in Adformatie over een mediabureauselectie door Monuta, maar we zaten blijkbaar niet bij de twaalf bureaus die mochten meedoen. Ik wist wel waarom want we hadden een slechte relatie met het bureau dat de selectie deed. Dus ik stuur die man een mail en bel er direct achteraan waarna we alsnog mochten meedoen. We hadden nog 24 uur en dus zei hij: ga je in één dag iets goed opleveren? Dat was geen enkel probleem en uiteindelijk wonnen we het. Als mensen ‘nee’ zeggen word ik irritant.’’

Hobbels op de weg
Grote plannen, ondernemerschap, schaalgrootte. We snappen het enthousiasme en zijn echt niet vies van een positief verhaal op ons eigen medium. Maar ja, het leven is natuurlijk geen rolschaatsbaan. Van Grieken vertelde tussen de regels door ook over de hobbels die ze namen met M2Media en daar wil ik wel iets meer van weten. ,,Ondernemerschap is niet altijd mooi,’’ zegt hij dan ook zelf. ,,Je moet het ook niet idealiseren. Als een klant niet betaalt en ondertussen gaan je mensen op wintersport dan heb je een probleem. Hij vertelt over een collega die een geweldige sportauto had gekocht met een contract voor vier jaar en een half jaar later was zijn vrouw zwanger. ,,Daar kan geen kinderwagen in, zei hij toen opeens. Dat was een belangrijk persoon en dan voel je je toch even gepiepeld. Uiteindelijk hebben we toch maar wat geregeld.’’

Hele nare beslissingen
Nog even door maar over die mindere tijden, hoe ging het in de crisisperiode bijvoorbeeld? Van Grieken: ,,We gingen al in het begin van de crisis met 40 procent omlaag in omzet en toen moesten we dus afscheid nemen van mensen. Dat zijn hele nare beslissingen en gesprekken want we hebben een hechte groep. Het gaat er gewoon om dat je eerlijk bent.’’ Hilhorst: ,,Ik heb toen echt wel eens een traantje weggepinkt.’’ Okay, tot slot: stel dat we over een jaartje weer bij elkaar zijn, wat moet er dan voor bedrijf staan? Ghazarian: ,,Dan gaat het in deze wereld nog meer om data en dus moeten we daar nog meer mensen voor hebben. Je moet die mensen niet puur technisch, maar vooral strategisch laten denken. Dat optimaliseren kan een machine veel beter dus laten we juist mensen toevoegen op de plekken waar ze meerwaarde hebben; strategie, creatie, klantrelatie.’’

 

 

Pin It on Pinterest

Shares