Groot nieuws vorige week: Mattel brengt een barbiepop met hoofddoek op de markt. Waarom dat groot nieuws is? Omdat het tot 1968 moest duren voordat Mattel ertoe overging een Afro- Amerikaanse barbiepop op de markt te brengen en zelfs tot 1980 voordat een hispanic zusje het licht zag. Mattel is kortom niet van de revoluties. En een religieus tintje geven aan Barbie – die overigens wel al 120 verschillende beroepen had – mag in veel opzichten revolutionair worden genoemd.

Waarom besloot Mattel een barbiepop met hoofddoek te gaan produceren? Het antwoord is simpel: marktaandeel. Ongeveer een kwart van de wereldbevolking is moslim, en dat aantal is groeiende. Dezelfde overweging dus als bij de introductie van de hispanic- en de Afro- Amerikaanse versie van Barbie, waarbij ook marktaandeel viel te scoren. Mattel kan dat goed gebruiken, want zo goed gaat het niet met het bedrijf.

Over Mattel niks nieuws dus – het is een bedrijf dat winstmaximalisatie nastreeft – maar wat zegt dit over de hoofddoek? Allereerst moeten we ons afvragen waarom het zo lang duurde dat, de van oorsprong blonde Barbie, etnische zusjes kreeg. Waarschijnlijk is dat Mattel dit potentiële marktaandeel pas durfde aan te boren toen het risico om het bestaande marktaandeel – grofweg blanke Westerlingen – van zich te vervreemden zo goed als verwaarloosbaar werd.
Er ligt vast veel dataonderzoek ten grondslag aan de moslim-Barbie. Met als centrale vraag: winnen we meer bij het aanboren van een nieuwe doelgroep – namelijk circa 1,57 miljard moslims – dan we verliezen aan seculieren of anders-gelovenden die het niet kunnen verkroppen dat er een barbiepop met hoofddoek bestaat?

Dat de balans blijkbaar overtuigend doorsloeg om, hup, dat nieuwe marktaandeel dan maar aan te boren zegt dat de hoofddoek niet alleen salonfähig aan het worden is maar zelfs mode – en dus steeds meer ontdaan van religie. Wie even googlet ziet trouwens dat de 25-jarige blogger Haneefah Adam uit Nigeria met haar Hijarbie al een ware modehype inzake hoofddoekjes ontketende op onder meer Instagram. Een ander teken aan de wand is dat Apple recent een emoticon met hijab introduceerde.

Dat alles biedt vele perspectieven, waaronder die van het seculariseren van de hoofdoek. Het wordt een modeartikel dat handig houvast biedt aan de smartphone (inklemmen tussen hijab en hoofd), wanneer je je handen nodig hebt. Ik zie markt voor modemeisjes, landerige vrouwen uit het Gooi, LHBTQI’ers die geen zin hebben in moeilijke vragen en zelfs voor types als mijzelf; ahum, mannen dus met een traag maar gestaag wijkende haargrens.
Hijab-dragers zijn straks niet meer per se moslim; eerder fashion victims. En daarmee is de angel uit vele discussies gehaald. Leve de marketing!

Pin It on Pinterest

Shares