Bereik op social media is te koop. Tenminste, dat denken sommige influencers en merken. Loont het om volgers, likes of views te kopen? Of gooien ze daarmee hun eigen glazen in? En hoe herken je gebakken lucht? Daarvoor is er binnenkort een app.

We weten natuurlijk allemaal dat het gebeurt, maar toch keken we bij Frank.news een beetje vreemd op toen we een mail kregen van het inmiddels opgeheven Digit8seo.com. Of we geïnteresseerd waren in het kopen van extra bereik op social media. Compleet met prijslijst: 8 Euro voor 1000 likes op Facebook, 8 euro voor 1000 volgers op Instagram of 2,40 euro voor 1000 views op YouTube. Met vriendelijke groet, Hans. We besloten er meteen een verhaal over te schrijven en Hans te vragen hoe dat werkt, maar zoals verwacht reageerde Hans nooit meer op onze mails.

Voor de gek houden
Sinds Influencer marketing een hype is en vloggers en andere YouTubers ingezet worden om merken, producten en campagnes te promoten, is het kopen van extra bereik op social media een groeiende trend. ,,Ik denk dat het heel veel gebeurt, maar wij blijven ver weg van mensen die dit doen,” stelt Omar Kbiri van managementbureau MAAK, dat influencers, comedians en dj’s verbindt met bekende merken als Vodafone, Ben & Jerry’s of ABN AMRO. ,,Als je dit doet, bouw je geen geloofwaardig fundament onder je merk.”

Ook andere experts keuren dit soort praktijken af. ,,Dit is jezelf voor de gek houden,” zegt media- en YouTube expert Bas van Teylingen, oprichter van zijn eigen YouTube-school en managing director van OCC, een creatief bureau van online experts. ,,Bovendien: als je views koopt breng je je baan als YouTuber in gevaar.”

Wie verkoopt het?
Toch wordt op internet volop bereik op social media verkocht. Een internationaal bedrijf als Deranova, in Nederland officieel gevestigd in een appartementje aan de Nieuwendijk in Amsterdam, belooft klanten een flinke boost op social media en stelt al miljoenen Facebook likes, Instagram volgers, YouTube views, Twitter volgers en Soundcloud plays te hebben verkocht aan beginnende bedrijven, artiesten, journalisten, bloggers, fotografen, politici en publieke figuren. Die komen van echte mensen, beweert Deranova, maar het bedrijf kan geen interactie garanderen. Ook geeft het desgevraagd toe dat een lokale bakker weinig voordeel heeft van hun internationale volgers.

Ook een website als likeskopen.net, gevestigd op Curaçao, biedt likes, views en volgers aan voor een paar euro. Ook van echte mensen. ,,Wij houden ervan om u juist die diensten te bieden waarvan marketingexperts zeggen dat het niet mag, niet kan, verboden of taboe is. Onzin, zeggen wij. Met één van onze diensten maakt u ofwel een goede start ofwel u heeft er per direct potentiële klanten bij,” valt er te lezen op de website. Nadere vragen stellen aan het bedrijf blijkt helaas onmogelijk. Wie verder zoekt op internet vindt nog vele andere aanbieders.

Hoe fake is Instagram?
NRC spreekt in een serie van twee verhalen over schimmige handel en een devaluatie van de marktwaarde van YouTubers. Mashup, het YouTubekanaal van NOS op 3, bracht in september een miniserie van drie video’s over de fakewereld van Instagram, waar influencers volop volgers en likes kopen op internet. ,,Ik vind het extreem lui. Je misleidt mensen tot de max,” zegt influencer Nochtli Peralta Alvarez daarin.

 

 

Wie koopt het en waarom?
In de NRC-verhalen en de Mashup-video’s vertelt Thomas Kolenbrander van Followerskopen.net hoe het kopen van bereik werkt. Hij lijkt de enige verkoper die hierover een boekje open durft te doen. ,,Sommige accounts zijn helemaal niet echt en worden automatisch aangemaakt”, legt hij uit. Hij verkoopt alleen volgers op Instagram en Twitter en verdient daar als student een goede boterham mee. ,,Ik heb ook even views op YouTube verkocht, maar YouTube is vrij streng. Als ze daar doorhebben dat je nepviews koopt halen ze in het ergste geval je video weg.”

Wat is het doel van zijn klanten? ,,Mensen willen populairder lijken. Dan zijn mensen eerder geneigd je te gaan volgen en krijg je meer volgers. In theorie kunnen influencers er ook meer geld mee verdienen doordat je jezelf voor meer geld kunt verkopen. Voor merken heeft het niet zoveel waarde. Dit zijn geen echte mensen en ze gaan ook niet op je advertenties klikken,” aldus Kolenbrander.

Fuck it
Bas van Teylingen kent mediabureaus die hun beloofde KPI’s niet dreigen te halen en dan hun toevlucht tot dit soort praktijken nemen. ,,Als ze hun targets niet halen zeggen ze: fuck it. We steken ons laatste budget in het kopen van views. Je krijgt dan bijvoorbeeld meer views op YouTube, maar die stellen niet zoveel voor. Daarmee bereiken ze hun doelgroep niet.”

Makkelijk te herkennen
Volgens hem zijn nepvolgers en dito views makkelijk te herkennen. ,,Wat je moet doen is kijken naar de verhouding tussen views, likes en comments. Als een video bijvoorbeeld 100.000 views heeft, maar slechts 15 duimpjes en 3 reacties, dan kun je ervan uitgaan dat iemand views heeft gekocht,” legt hij uit. ,,Er zijn wel uitzonderingen, bijvoorbeeld als een video alleen embedded bekeken wordt.”

Ook Thomas Kolenbrander stelt dat merken zelf onderzoek kunnen doen naar de verhouding tussen bereik en interactie of engagement. ,,Soms valt het wel heel erg op”, zegt hij. ,,Als iemand 5000 mensen volgt en zelf maar door 5 mensen wordt gevolgd, is het account waarschijnlijk nep.”

Op gezette tijden houden social media ook schoonmaakacties waarbij nepaccounts en -volgers worden verwijderd. Zo raakte Justin Bieber in 2014 bij een opschoonactie van Instagram 3,5 miljoen volgers kwijt. Kim Kardashian verloor 1,3 miljoen volgers, Beyoncé 0,8 miljoen en Miley Cyrus 0,7 miljoen. ,,Dan val je als influencer door de mand en ben je voortaan minder geloofwaardig,” stelt Omar Kbiri. ,,Op korte termijn kan het kopen van bereik lonend zijn en in absolute getallen kan het impact hebben, maar het is not done in onze business. Jongeren worden ook steeds slimmer en gaan zelf kijken of het wel klopt.”

App prikt nep-bereik door
Van Teylingen is bezig een app te ontwikkelen waarmee merken en mediabureaus kunnen bepalen hoe gezond het account van een social influencer is. Die kijkt onder meer naar de mate van groei en engagement. ,,Zo kun je zien of het echte influencers zijn, echte volgers en of er echt doorgeklikt wordt tijdens campagnes,” legt hij uit. ,,Soms gaan merken de fout in omdat ze zich niet verdiepen in de influencers met wie ze samenwerken. Toch is dat belangrijk. Ik begin binnenkort met een opleiding ‘influencer marketing’ Emerce en daarin komt dit ook aan bod. Er is zo weinig kennis bij marketeers en marcom bedrijven. Iedereen kijkt elkaar aan, maar verdiept zich er niet in. Als je doel is om meer views te krijgen om beter gevonden te worden, dan moet je dit lekker doen. Maar als je conversie of call to action wilt, dan ben je aan het jokken.”

Pin It on Pinterest

Shares