Samen verdienen ze tientallen miljoenen euro’s per jaar. Ze zijn vloggers, podcast- makers, kunstenaars. Sommigen zaten eerder op YouTube, maar kiezen nu voor de website Patreon, waar ze elke maand (of per creatie) betaald krijgen. Die betaling gebeurt door persoonlijke fans, patrons genoemd. Ook Nederlanders vinden hun weg naar de site.

Het succes van Patreon ligt erin dat fans massaal met geld over de brug komen. Op het eerste gezicht lijkt de site niet anders dan andere crowdfunding sites, maar het grote verschil is de periodieke betaling. Het gaat om kleine bedragen, zeg vijf euro per maand, maar met achthonderd fans (of patrons zoals de site ze noemt), zit je al op vierduizend euro per maand. Betaling per creatie kan ook (de patron kan dan een maximum aangeven). De site kent tal van successtories, maar niet elke creator redt het.

Populaire creators
Op de Explore Creators pagina kom je de populaire creators van de week tegen. Neem George Weidman (magazine over games) met ruim 1.400 patrons en een maandopbrengst van 6.600 dollar, Rancho Relaxo (dat zich inzet voor dierenwelzijn), ook zo’n 1.400 patrons, maandopbrengst 10.700 dollar, of de topper van deze week Chapo Trap House (politieke humoristische podcast) met 18.000 patrons, maandopbrengst 81.000 dollar. Je kan naar creators zoeken binnen categorieën als video&film, muziek, games, wetenschap, fotografie of educatie.

Sinds de lancering in 2013 gaat het hard met de site. Er zijn inmiddels een miljoen patrons en zo’n 50.000 creators. De oprichter en huidige CEO, muzikant Jack Conte, begon de site omdat hij zijn muzikale content ten gelde wilde maken. Hij vermoedde dat veel meer artiesten prachtige dingen produceerden, maar nauwelijks konden rondkomen. De site bleek een gouden greep.

Behind the scenes videos
De bedoeling is dat de patrons niet alleen geld geven, maar ook iets terugkrijgen. De creators bieden hun geldschieters daarom van alles aan, zoals exclusieve content of behind the scenes videos. Exclusieve content kan een extra stimulans zijn om iemand als patron te winnen.

De fans of patrons vinden het heerlijk om direct bij hun creator betrokken te zijn en daar speelt de site op in. Creators kunnen patrons vragen naar hun wensen en vervolgens content maken die op hen is afgestemd. Patrons die het meest bijdragen krijgen een VIP-status. Zij kunnen dan contact hebben met de creator via Skype of een ander livestream platform. Dat alles moet bijdragen tot een langdurige relatie.

Lokkertjes om patron te worden
Peter Hollens, een van de eerste creators op Patreon, is een zanger met een fantastische stem. Een muziekvideo levert hem ruim 12.000 dollar op afkomstig van meer dan 3.800 patrons. Per patron is dat nog geen vier dollar. Zo’n inkomen krijg je niet van de een op de andere dag: het aantal fans heeft tijd nodig om te groeien. Je kan bij hem voor een dollar al patron worden, ook voor 5, 10 of 50 dollar en bij elk bedrag horen weer andere privileges.

Opvallend is dat ook sommige influencers die brands op YouTube of Snapchat promoten de stap naar Patreon maken. Influencer CJ OperAmericano heeft op Snapchat samengewerkt met tientallen brands en heeft een pagina geopend op Patreon. Sommige influencers gebruiken Patreon om inkomen te krijgen voor de periodes dat ze geen brand campaign op YouTube hebben. Patreon werkt wel anders, creativiteit moet centraal staan, daar tekenen patrons op in.

Nederlandse creators op Patreon
Nederlandse creators zitten ook op Patreon, al zijn ze door het Engels niet altijd herkenbaar. Wooden Plank Studios maakt comics en games. Lifestyle blogger Iris ter Haar maakt blogs en video’s over duurzaamheid (90 patrons). Ze zit ook op YouTube, maar is selectief met bedrijven en heeft daarnaast andere inkomsten nodig. De meeste Nederlanders zitten op Patreon nog in de beginfase.

CEO Jack Conte erkent dat niet iedereen meteen scoort, maar hij ziet dat de patrons echt bereid zijn creators te helpen. „Ze zijn niet uit op koopjes. Veel patrons leven met de artiesten mee, ze willen echte steun geven voor die dingen waar ze van houden. Dat heeft niet iedereen in de gaten. Creators merken dat pas als ze op de site actief zijn,” zegt hij tegen Consumeraffairs.

Manage je fans
Nieuw sinds deze zomer is dat creators kunnen beschikken over PRM, een Patron Relationship Manager met functies die vergelijkbaar zijn met een traditioneel CRM (Customer Relationship Management). Daarmee kan je klanten, in dit geval je patrons managen. In het PRM kan je aantekeningen maken over contact met patrons, je kan de geschiedenis van hun bijdragen bijhouden. „Het is een logisch ingedeelde en searchable database met daarin alle informatie die je over je patrons wilt bijhouden,” licht CEO Conte toe aan magazine Inc.com.

Nieuw is ook de introductie van Snapchat-achtige filters. Het idee is dat creators snippets van de dag kunnen rondsturen, snapshots van bijvoorbeeld video’s die je nog aan het monteren bent, zodat je patrons alvast een idee kunnen krijgen. De creators kunnen zien wie de posts heeft geopend en hoeveel die groep bijdraagt aan de maandelijkse inkomsten. Lens is nu nog een aparte app, maar zal op termijn opgaan in Patreon.

Verdienmodel van Patreon
Hoe zit het met het verdienmodel van Patreon zelf? Al kort na de oprichting in 2013 slaagt het bedrijf in San Francisco erin enkele miljoenen dollars van durfinvesteerders aan te trekken. De eerste anderhalf jaar ligt het aantal patrons al op 125.000. Zij betalen aan de creators, maar de site roomt daar 5 procent van af. In mei 2017 zei Patreon te verwachten dat de betalingen dit jaar uitkomen op 150 miljoen dollar (de 5 procent voor het bedrijf is dan 7,5 miljoen dollar). Patreon heeft geen advertenties op de site staan en dat zal een bewuste keus zijn. Een deel van de creators kiest voor Patreon omdat ze daar geen bedrijven hoeven te promoten, maar zich aan hun creaties kunnen wijten. Voor Patreon staat groei voorop en die is er, zodat de winst verder kan stijgen.

Voor een deel van de creators is Patreon een succesverhaal. Maar kijk op de site en zie hoe professioneel de topscorers zijn. Het is ook niet voor niets dat ze zoveel fans aantrekken. De andere kant van Patreon is dat veel creators het niet redden, simpelweg omdat ze niet goed genoeg zijn. Het is geen site waar je even makkelijk kan verdienen. Wel een site waar je met goed werk kunt scoren en dan komen de inkomsten wel.

Pin It on Pinterest

Shares