Door Linda Haring

We staan aan de vooravond van de halve finale van het EK vrouwenvoetbal. Oranje versierde straten, zoals wanneer de mannen voor zo’n belangrijke wedstrijd staan, blijven uit. Vrouwenvoetbal kan nog niet rekenen op dezelfde aandacht als het mannelijke equivalent. Maar hoe zit het eigenlijk  met de sponsoring van de elftallen, wordt daarin onderscheid gemaakt door merken?

Binnen de voetbalwereld bestaan grote verschillen tussen het mannelijke en het vrouwelijke Nederlands Elftal. Op het gebied van kansen, benadering, belangstellen. Die verschillen zijn over het algemeen nooit in het voordeel van de vrouwen. En dat is helemaal niet logisch als je kijkt naar hoe de vrouwen het er in de praktijk vanaf brengen. Te beginnen bij de kwalificaties en prestaties op het veld.

 

Kwalificeren  kun je leren
We weten allemaal het pijnlijke EK Voetbal 2016 nog. Na een dramatische kwalificatiereeks mochten onze mannen, onze ‘oranje leeuwen’,  niet deelnemen aan het toernooi. Het eerste EK waarop het Nederlands Elftal ontbrak, sinds 1984. Onze gedachten gingen op dat moment terug naar glorieuzere tijden: de finale van het WK 2010 in Zuid-Afrika. En naar 2014, het jaar waarin Louis van Gaal aan het roer stond van een team dat strijdend ten onder ging tegen Argentinië, maar wel de troostfinale van gastland Brazilië won.

De kansen zijn nog niet verkeken, maar we kunnen gerust stellen dat de WK-kwalificatie van de mannen van het Nederlands Elftal moeizaam verloopt. Daarentegen doet het vrouwelijke Nederlands Elftal het momenteel zeer goed. Ze spelen een succesvol EK in eigen land. Na een goede poulefase hebben de Oranje Leeuwinnen de halve finale bereikt. Tevens waren de kaarten voor de poulewedstrijden uitverkocht.

 

Sponsors in overvloed
Sponsoren staan in de rij om zich te verbinden aan het mannelijk Nederlands Elftal. Het Nederlands Elftal heeft op dit moment zeven sponsors: ING, Staatsloterij, Heineken, Nike, PwC, Adecco en Coca Cola. Naast bordreclame, toegangskaarten en hospitality zijn er tailormade sponsorpakketten per sponsor om zo de zichtbaarheid van de sponsoren te vergroten. En met die ‘zichtbaarheid’ zit het wel goed. Miljoenen Nederlanders zitten aan de buis gekluisterd  (zeker tijdens een EK of WK). De best bekeken wedstrijd van de Oranje Leeuwen is die tegen Argentinië tijdens het WK in 2014. Er keken ruim 9 miljoen kijkers naar de wedstrijd waarbij het Nederlands elftal verloor van Argentinië. De laatste kwalificatiewedstrijd van het Nederlands Elftal tegen Luxemburg trok ruim 2,7 miljoen kijkers.

 

Meer gespeeld dan Wesley
Gelet op de voorsprong die de vrouwen momenteel hebben op het gebied van prestatie leveren, zou je denken dat de sponsoren ook in de rij staan voor het sponsoren van het vrouwelijke Nederlands Elftal. Verrassend genoeg blijkt dat niet het geval. Ze doen niet onder voor hun mannelijke collega’s én ze zorgen voor nette kijkcijfers – gemiddeld keken er naar de vier wedstrijden bijna 2,2 miljoen kijkers per wedstrijd. Icoon van het Nederlands vrouwenvoetbal Daphne Koster (onlangs gestopt met haar voetbalcarrière) speelde zelfs meer interlands dan Wesley Snijder (respectievelijk 139 versus 130). Waar gaat het dan mis?

Hoofd sponsoring van de KNVB Nicole Bekkers denkt dat sponsoren voor het EK Vrouwenvoetbal vooral afhaken vanwege het vermeende beperkte mediabereik. Opmerkelijk als je bedenkt dat de NOS live-verslag doet van alle wedstrijden…. Het zijn de lange termijnsposordeals die niet goed van de grond komen. De KNVB is bewust op zoek gegaan naar lange termijn sponsoren voor het vrouwenvoetbal, Korte termijn sponsoren zijn over het algemeen geen probleem. Zeker als de vrouwen van het Nederlands Elftal het zo goed doen als nu. Aan het dameselftal hebben vier partijen zich verbonden: ING, Adecco, PwC en de Persgroep/AD. Waarbij je vooral ziet, dat ING, PwC en Adecco voetbal in de breedte steunen, aangezien zij ook de Oranje Leeuwen steunen. ING heeft in 2016 zijn hoofdsponsorcontract tot en met 2022 verlengd. ING ondersteunt ook het Nederlandse amateurvoetbal, G-voetbal, meisjesvoetbal en de Oranje Leeuwinnen. Daar moet wel bij aangetekend worden dat ‘plaats’ voor deze merken een cruciale factor was. Had het EK niet in Nederland plaatsgevonden, dan had de sponsoring anders uitgepakt (minder groots). De sponsorinvestering in het EK voor vrouwen was één ton per sponsor.

 

Kansen voor merken
De voetbalsport is onder meisjes en vrouwen razend populair aan het worden en ook de snelst groeiende sport van Nederland. Hier liggen dus volop mogelijkheden en kansen voor adverteerders. Zeker ook als je kijkt naar de zichtbaarheid van merken binnen sponsoring. Het vrouwenvoetbal  biedt merken nu nog de kans op te vallen tussen de concurrentie. Bij het EK Voetbal voor mannen is een merk één van de velen. En je kunt je geld maar één keer uitgeven. Met een investering van een ton ben je hoofdsponsor van het EK-Voetbal voor dames. En hebben we het over clubsponsoring, dan kun je tegen een tiende van een potentiele investering in Ajax (Ziggo als shirtsponsor, 10 miljoen), de grootste sponsor van het Nederlandse vrouwenvoetbal zijn[1]. Nog meer redenen nodig om in te stappen? Een positieve sfeer, families gaan met kinderen naar het EK Vrouwenvoetbal, er zijn geen supportersrellen en de kwaliteit van het elftal is hoog.

Sponsors moeten vooral hun doel niet uit het oog verliezen. Wil je meer naamsbekendheid? Een imagoverbetering realiseren? Meer omzet genereren? Of wil je meer aan activatie doen?  Het antwoord op die vragen bepaalt wat het beste past bij jouw merk.

 

Vrouwen onderaan
Voetbal is overigens niet de enige sport waar nog grote verschillen in sponsordeals tussen de mannelijke en vrouwelijke sporters zijn. Zeker ook wanneer we kijken naar de Top 10 best betaalde sporters. In deze lijst is geen vrouw terug te vinden. Op nummer 1 prijkt Cristiano Ronaldo. De best betaalde vrouw is Serena Williams (positie 51 – tennis). De sporter die de meeste verdiensten uit marketing- en sponsorcontracten haalt, is Roger Federer ($ 58 miljoen – tennis), gevolgd door LeBron James ($ 55 miljoen – basketbal). Serena Williams is goed voor $ 19 miljoen. Al met al is er dus nog een lange weg te gaan voordat gelijkheid tussen mannen en vrouwen in de (voetbal)sport is gerealiseerd.

[1] Bron: Patrick van de Sande uit Best

 

Pin It on Pinterest

Shares