RTL komt ook dit jaar met een speciale zomerprogrammering die bestaat uit een doorvertaling van RTL Late Night in RTL Summer Night en een extra late RTL Boulevard. Live tv is de trend en daar gaat RTL in mee. Maar waarom ineens zoveel interesse van de marktleider in een zomerprogrammering?

Jarenlang was het zo dat ergens in juni de luiken dichtgingen bij de publieke en commerciële omroepen en die bleven dan twee maanden gesloten. We zijn eraan gewend dat op de publieke omroep in juli de Tour de France te zien is en een maand later is Zomergasten een baken. Op de commerciële zenders zijn er voornamelijk herhalingen. Soms van succesformats, soms van programma’s die men nog had liggen. Of de bazen programmeren de hele avond CSI, de zoveelste Pirates of the Caribbean film en je moet niet gek opkijken als er soms een kerstfilm langskomt.

 

Live TV is de trend

Maar de trend is sinds kort live tv. De wereld staat in brand, er is genoeg om over te praten, van kabinetsformatie tot een dagelijks Trump-item en gesprekken over de vluchtelingenstroom. De deskundigen zijn ook niet allemaal twee maanden op vakantie en dus kan er de hele zomer met elkaar gepraat en gediscussieerd worden.
Natuurlijk speelt er meer. De programmabazen hebben het afgelopen tv-seizoen goed geëvalueerd en gezien dat er een dalende lijn is in de kijktijd. Er is een behoorlijke kaalslag bij de jonge doelgroepen, maar ook de voor adverteerders belangrijkste groep 20-49 vertoont een min. Vooral bij RTL4 was het afgelopen tv-jaar even alle zeilen bijzetten. Hoewel RTL met zijn zenders nog altijd marktleider is, zien we wel dat met name vlaggenschip RTL4 niet meer zo dominant is als voorheen. Media strategy director Henk Burgerhout van mediabureau Head to Head spreekt van verzadiging. ,,Na jarenlange dominantie van RTL4 is er dit jaar wat de klad in gekomen. Dat gaat altijd in golfbewegingen. Maar de zender is misschien wel toe aan wat vernieuwing.”

In mei kondigde RTL aan door te gaan met een late avondblok vol live tv. Vanaf 3 juli wordt RTL Late Night omgedoopt tot RTL Summer Night. Humberto Tan maakt dan iedere doordeweekse dag van 21:30 uur tot 23:00 uur plaats voor Beau van Erven Dorens. RTL Boulevard is er in de zomer zelfs twee keer per avond. Helemaal nieuw is het niet. Vorig jaar gingen RTL Late Night en RTL Boulevard ook al door tijdens de zomer. Programmabaas Erland Galjaard zegt er positieve ervaringen mee te hebben. Hij merkt dat hij het minder moet hebben van de hulpformats waar met name RTL4 bekend van is en dat actuele live tv ‘hot’ is. Mensen kijken volgens hem juist content uit liveprogramma’s veel meer terug op RTL XL. Reden te meer om daar verder in te investeren.

 

Me too beweging

Toch lijkt het wel een ‘me too beweging’ die RTL maakt, waar Galjaard voorheen toch eigenlijk de voorloper was met formats. Hij zag al eerder dat SBS 6 het in de zomer altijd lekker doet met het sterke live programmablok in de late avond dat bestaat uit Hart van Nederland en Shownieuws. Zij konden steevast rekenen op zo’n miljoen kijkers. Want ook op de camping en via de satelliet schakelen (oudere) Nederlandse kijkers gewoon in tijdens de zomer.

Hij heeft ook gezien dat de NPO met live tv blijft doorgaan. Zo is er een late avond show van Paul de Leeuw – die tot nu toe overigens magere kijkcijfers haalt – maar vooral is er de slimme zet om Eva Jinek de hele zomer haar late talkshow te laten doen. En Jinek heeft het momentum: zij zorgde er afgelopen winter voor dat de kijkcijfers van RTL Late Night een flinke klap kregen. ,,We luisteren naar de wens van de tv-kijker,’’ zegt Galjaard nadrukkelijk over de RTL-zomerprogrammering. Maar het lijkt er vooral ook op dat RTL niet meer achterover kan leunen in de zomer. Een paar jaar geleden kon dat nog wel, toen de advertentie-euro’s nog tegen de plinten klotsten. Maar die budgetten houden op lineaire tv gelijke tred met de daling van de kijktijd. De eerstekwartaalcijfers onderstrepen dat. In het eerste kwartaal daalde de omzet van RTL in Nederland met 5 miljoen euro tot 104 miljoen en dat is met name door teruglopende advertentie-inkomsten voor de traditionele tv-zenders van de groep.

De vraag is dus of RTL het wel echt voor de kijker doet. Burgerhout van Head to Head betwijfelt dat. ,,Aan het begin van het nieuwe tv-seizoen geef je als tv-exploitant bureaus en klanten garanties over marktaandelen en daarop kopen wij in. We weten dus ook al jaren dat van begin juni tot en met half augustus de zomerprogrammering ingaat en dan is er dan met al die herhalingen altijd een flinke dip is in de kijkcijfers. Als je dan met een nieuw programma komt, kun je een aardige uitschieter hebben. Daar lijkt RTL op in te spelen nu we weten dat de kijktijden teruglopen en in die lijn ook de adverteerdersbudgetten voor tv. Het lijkt me dus een puur economische stap die RTL zet met deze zomerprogrammering. Zo hoopt men extra reclame-inkomsten binnen te halen die ze het afgelopen jaar hebben gemist. Ze pleasen hiermee zichzelf en de adverteerder, maar niet per se de kijker.”

Pin It on Pinterest

Shares