Sinds 8 maart zagen sommige websites hun verkeer dramatisch zakken. Soms met wel 90 procent. De reden? Google rekent sindsdien af met oppervlakkige content, sites die heftig adverteren en ‘dunne affiliate websites’. Lees alles wat er tot nu toe bekend is over de meest recente Google update ‘Fred’.

 

Elke dag vinden er wel drie Google algoritme-updates plaats. Uiteraard niet allemaal even groot of met veel gevolgen. Elke update heeft als uitgangspunt: de consument een optimale gebruikerservaring bieden door te zorgen voor zo relevant mogelijke informatie. Af en toe zit er een update tussen die marketeers laat schudden op hun grondvesten. Zoals vorig jaar juni toen Google haar zoekwoordenplanner – de meest gebruikte en toegankelijke tool om zelf een keywordanalyse uit te voeren – drastisch aanpaste. Zoekvolumes specificeren was opeens veel beperkter mogelijk. Daarnaast worden er geen concrete aantallen, maar globale indicaties weergegeven. Dat kon je eerder al lezen in het artikel Google doorziet SEO-trucs met gemak.

 

Fred stelt voorbeeld 

Sinds 8 maart gonsde het nieuws rond over een grote Google update, dat pas op 24 maart daadwerkelijk door Google zelf werd bevestigd. ‘Fred’ is de nieuwste Google algoritme update. Google leek in eerste instantie niets kwijt te willen over de update, tot Gary Illyes (het gezicht bij google voor de SEO-industrie) zei dat hij er wel één ding over kwijt wilde. En dat kwam neer op: ,,Websites die de impact van onze update merken, moeten die ook voelen. Wat ze doen is in strijd met onze Google’s webmaster guidelines.” In de webmaster guidelines legt Illyes verder uit waarom websites getroffen zijn.

Met de naam Fred wordt trouwens de eerdere traditie van dierennamen voor algoritme-updates (Hummingbird, Penguin, Pigeon, etc) doorbroken. Het is een verwijzing naar de running gag, die Illyes – bedoeld of onbedoeld – net na de update startte met de tweet ‘From now on every update, unless otherwise stated, shall be called Fred’.  De naam is uiteindelijk werkelijkheid geworden.

 

Wat is er nieuw? 

Op zich is het niet vernieuwend wat Google doet. Net als alle updates van de afgelopen jaren sluit ook algoritme-update Fred aan op Google’s ambitie om de gebruikerservaring voorop te stellen en af te rekenen met waardeloze content. Het meest schokkende aan de update is misschien wel dat Google nu zo’n duidelijk voorbeeld stelt en een grote groep bedrijven gestraft heeft met ernstige daling in rankings. Websites die puur als inkomstenbron dienen door advertentieverkoop en die verder geen enkele waarde bieden aan de bezoeker die op de website terecht komt, prijken niet meer op de eerste pagina’s van Google’s zoekresultaten. Ook niet als zij alle SEO-trucjes inzetten om bovenaan te komen.

 

Tot 90 procent minder bezoekers 

Al voor de update werd bevestigd, was duidelijk dat er iets van de hand was. Websites zagen hun organische zoekverkeer sinds de nacht van 7 op 8 maart opeens dramatisch teruglopen. Een Amerikaans bedrijf dat Google’s ranking- en algoritme-updates nauwlettend in de gaten houdt, kreeg van webmasters van 70 getroffen sites data die onderstreept dat de getroffen bedrijven opeens kampten met 50 tot 90 procent minder bezoekers.

Voor wie nog meer harde bewijzen wil: Sistrix, een bedrijf in SEO toolsets voor dataverzameling publiceerde onlangs een uitvoerige analyse over de Google Fred update, op basis van 300 onderzochte webdomeinen die met naam en toenaam worden genoemd , voorzien van data over hun bezoekersaantallen. Deze bedrijven komen uit Duitsland, Spanje, Engeland en Amerika en allemaal gingen ze hard onderuit op Google.

 

Deze websites moeten oppassen: 

Google houdt niet van ‘dunne affiliate websites zonder toegevoegde waarde’. Op een enkele getroffen lokale, zakelijke website na, hebben de sites die Google tot nu toe heeft bestraft, vooral gemeen dat het vrijwel allemaal:

– Zwaar contentgedreven sites en blogplatforms zijn;

– Sites met veel content zonder relevantie;

– Sites die veel ruimte bieden aan advertenties op hun site;

– Sites met een behoorlijke hoeveelheid betaalde affiliate links naar producten op sites als Amazon.com.

 

Wat moet je niet doen? 

De update – en zeker de bevestiging – is nog zo vers dat er nog weinig informatie bekend is over maatregelen om te voorkomen dat je ook potentieel doelwit wordt van Fred. Wel lijken de meeste Amerikaanse adviseurs hetzelfde advies te geven: raak niet in paniek en ga niet de URL-structuur van de website tweaken of als een gek webpagina’s wissen.

 

Wat moet je wel doen? 

1: Check welke onderdelen op je website zwak zijn met al het bovengenoemde in je achterhoofd.

2: Verwijder backlinks die van slechte kwaliteit zijn en leiden tot irrelevante content.

3: Beperk het aantal advertenties (boven de ‘vouw’) van je website.

4: Zorg dat de content op je website niet achterhaald is.

5: Zorg dat je affiliates links relevant zijn en niet de boventoon voeren op je site.

6: Voorzie je betaalde links van een ‘nofollow-tag’, zoals Google voorschrijft.

7: Blijft je website achter in ranking? Misschien heb je een penalty van Google gehad. Laat je door een specialist adviseren over ‘Google penalty recovery’.

Pin It on Pinterest

Shares